Abuelos en familias afroamericanas

Los abuelos afroamericanos tienden a desempeñar un papel vital en la vida de sus nietos. A menudo, los abuelos viven en el mismo hogar que sus nietos. Los hogares multigeneracionales son comunes, y la cantidad de nietos criados por abuelos o incluso bisabuelos es mayor en este grupo que en cualquier otro grupo racial o étnico importante.

Roles de los abuelos en las familias afroamericanas

Todas las generaciones están de acuerdo en los importantes roles que desempeñan los abuelos afroamericanos, aunque las generaciones tienen interpretaciones ligeramente diferentes de esos roles.

Es probable que los nietos afroamericanos digan que sus abuelos ocupan puestos de autoridad. Agregan que sus abuelos están involucrados en la disciplina, brindan asistencia financiera y, a menudo, actúan como padres. También es probable que los nietos vean la aceptación de la guía de los abuelos como parte de su deber como nietos.

Los padres afroamericanos a menudo ven a los abuelos como una especie de padres de segunda línea. Dependen de los abuelos para tomar el relevo cuando necesitan ayuda con la crianza de los hijos. Esta práctica puede llevar a difuminar la línea entre la crianza de los hijos y la crianza de los abuelos y puede causar problemas de límites. 

Además de los otros roles que desempeñan, los abuelos afroamericanos a menudo se ven a sí mismos como maestros. Las lecciones que transmiten a menudo se refieren a los modales, los valores, la moral y la religión.

El papel especial de la abuela

Ninguna encuesta de abuelos afroamericanos estaría completa sin mencionar el papel casi mítico de la abuela. En parte debido a la mortalidad más temprana entre los hombres negros, es más probable que los nietos tengan relaciones sustantivas con sus abuelas. Según un estudio, entre los nietos que vivían con una abuela, los abuelos estaban presentes aproximadamente una cuarta parte del tiempo.

Estructura familiar afroamericana

La familia estadounidense moderna a veces se describe como una estructura vertical o "frijol". Las generaciones constan de unos pocos miembros y se separan unas de otras por un número considerable de años. Las familias afroamericanas históricamente han tenido una estructura más horizontal que vertical, con menos años entre generaciones y más miembros en una generación. Algunos investigadores postulan que las familias afroamericanas se volverán más verticales en el futuro.

La maternidad más temprana de las mujeres ha sido un factor para preservar la estructura horizontal de las familias afroamericanas. Las madres más jóvenes engendran abuelas más jóvenes, que pueden estar más dispuestas y ser capaces de desempeñar un papel activo en la crianza de sus nietos. Además, sin embargo, esta estructura horizontal a menudo da como resultado que los abuelos estén en lo que se llama la generación sándwich. Las mujeres afroamericanas de cierta edad pueden estar cuidando a abuelos ancianos, padres ancianos, hijos y nietos. Además, cuando los hijos adultos son encarcelados o luchan contra el abuso de sustancias, a menudo son los abuelos quienes toman el relevo.

Raíces de la estructura familiar

Algunos remontan la naturaleza fluida del papel de abuelos a los días de la esclavitud. Cualquier adulto que estuviera cerca cuando un niño necesitaba ayuda prestó ayuda fácilmente. Muchas veces los padres reales de un niño no estaban disponibles. Podrían haber estado trabajando o incluso haber sido intercambiados, por lo que todos los miembros de la comunidad cuidaron a todos los niños.

En tiempos posteriores a la esclavitud, muchas mujeres afroamericanas han continuado practicando una forma extendida de crianza, cuidando a sus hijos, nietos y bisnietos, así como a sobrinas, sobrinos e hijos no emparentados con ellas. 

En otras culturas, las mujeres pueden esperar que sus días de maternidad lleguen a su fin en un momento determinado. En las familias afroamericanas, muchas mujeres simplemente se ven a sí mismas como mujeres que trabajan y cuidan a los miembros de la familia, sin un final discernible a la vista. 

Pariente ficticio

Otro aspecto importante de las familias afroamericanas es el papel de parientes ficticios, es decir, parientes que no están relacionados por sangre pero que asumen el papel de parientes. No es inusual que los niños afroamericanos tengan abuelos tanto literales como ficticios. Además, los hogares afroamericanos son a menudo fluidos, con varios miembros de la familia nuclear y la familia extendida que se instalan de acuerdo con sus necesidades. Incluso entre los nietos que no fueron co-residentes ni fueron criados por los abuelos, es común que los nietos hayan vivido con los abuelos durante períodos de su vida.

Nombres para abuelos afroamericanos

Algunos afroamericanos utilizan los idiomas africanos para los nombres de los abuelos. Las lenguas y dialectos africanos ofrecen las siguientes posibilidades:

  • Swahili: Bibi o Nyanya para abuela y Babu para abuelo
  • Botswana: Nkuku para abuela, Ntatemogolo para abuelo
  • Shona: Abuela para abuela, Abuelo para abuelo
  • venta: Abuela para abuela, Abuela para abuelo
  • Xhosa: Abuela para abuela, Abuelo para abuelo
  • Zulú: Abuela para abuela, Abuelo para abuelo

Sin embargo, es mucho más común que los afroamericanos usen los términos en inglés y sus variantes, como Grandmother, Grandma, Granny y MawMaw para las abuelas.

fuentes:

  • Hunter, Andrea G. y Robert J. Taylor. "Abuelos en familias afroamericanas". Manual sobre abuelos. Ed. Maximiliane E. Szinovácz. Publicación de Greenwood. 1998. 70-86. Libros de Google.
  • Ruiz, Dorothy S. "Tutores y cuidadores: abuelas afroamericanas como cuidadores principales en familias intergeneracionales".
  • "La guía definitiva para los nombres de los abuelos". Grandparents.com