Ad libitum en la interpretación musical

En partituras, ad libitum a menudo se abrevia como "ad lib". y en latín significa "a voluntad". Otros términos que pueden usarse en notación musical con una expresión similar son el italiano a piacere o el francés à volonté. 

Definición y ejemplos

Tocar ad libitum puede significar una variedad de cosas en la interpretación musical. Comprender el significado correcto para cada circunstancia ayuda a los músicos a ejecutar la indicación correctamente según su contexto.

  1. En referencia al tempo, esto puede significar que un intérprete puede tocar el pasaje en su tiempo libre en lugar de en un tempo específico. Un músico puede ralentizar o acelerar un pasaje según su preferencia artística.
  2. Cuando se utiliza ad libitum en la improvisación melódica, normalmente significa que el músico puede improvisar la línea melódica de un pasaje. Sin embargo, esto no significa que se altere la armonía del pasaje, y la melodía del músico debe encajar dentro de la estructura armónica existente del pasaje.
  3. Para una pieza con más de un instrumento, ad lib. puede significar que el instrumento es opcional y puede omitirse en una sección. Por lo general, esto ocurre cuando el instrumento que es opcional no forma parte integral de la armonía o melodía. A veces, esto se puede ver en una pieza escrita para cuerdas cuando hay una primera, segunda y tercera parte de violín, así como una parte de viola y violonchelo. El tercer violín puede contener varios ad lib. secciones (o incluso ser completamente opcionales). 
  4. La frase "repetir ad libitum" significa reproducir un pasaje tantas veces como desee el intérprete; así que en lugar de repetir un pasaje una vez, el músico puede desear repetirlo tres, cuatro o cinco veces y, a veces, si está al final de una canción, repetirlo y desvanecerse. 

El término ad lib. no se usa con tanta frecuencia como otras expresiones musicales, pero ciertamente es una buena idea comprender los diversos usos del término al leer e interpretar música.