‘barco alto en tránsito’ – ¿origen de la palabra mierd *?

Es posible que haya escuchado una historia en la que se nos cuenta, y con seriedad, que la palabra "sh * t" se originó como el acrónimo de "Ship High in Transit" (o "Stow High in Transit"), un supuesto náutico frase. 

Aquí hay un correo electrónico en cadena que describe una historia convincente, pero falsa, sobre la etimología de la palabra S: 

En el siglo XIX, los pasteles de vaca se recolectaban en la pradera y se empaquetaban y cargaban en barcos de vapor para quemarlos en lugar de madera. La madera no solo era difícil de encontrar, sino también pesada de mover y almacenar. Cuando las cajas de pasteles de vaca estaban al sol durante días a bordo de los barcos, olían mal. Entonces, cuando empacaron el estiércol, sellaron el exterior de la caja, MIERDA ... que significa Barco alto en tránsito. Cuando la gente subió a bordo del barco y dijo: "¡Oh, qué olor es ese!" Les dijeron que era una mierda.

Tan inteligente como todo eso puede ser, quienquiera que se le ocurra no sabe una mierda sobre "mierda".

De hecho, la palabra es mucho más antigua que el siglo XIX, y apareció en su forma más antigua hace unos 1800 años como el verbo scitan en inglés antiguo. Eso es confirmado por el lexicógrafo Hugh Rawson en su obsceno y edificante libro Wicked Words, donde se observa además que el improperio está relacionado lejanamente con palabras como ciencia, horario y escudo, todas las cuales derivan de la raíz indoeuropea skei-, que significa "cortar" o "dividir". Entiendes la idea.

Durante la mayor parte de su historia, "sh * t" se deletreaba "sh * te" (y a veces todavía lo es), pero la ortografía moderna de cuatro letras de la palabra se puede encontrar en textos que datan de mediados del siglo XVIII. Ciertamente, no se originó como un acrónimo inventado por marineros del siglo XIX.

A propósito de esa premisa falsa, Rawson observa que "sh * t" ha sido durante mucho tiempo el tema de juegos de palabras traviesos, muy a menudo basados ​​en acrónimos inventados del orden de "Ship High in Transit". Por ejemplo:

En el Ejército, los oficiales que no fueron a West Point han sido conocidos por menospreciar la academia militar como el Instituto de Tecnología de South Hudson ... Y si un angelical niño de seis años pregunta: "¿Le gustaría tomar un poco de azúcar? ¿Té helado de miel? ", Lo más seguro es fingir que de repente te has quedado sordo como una piedra.

Por último, todas estas historias recuerdan a otro espécimen popular de etimología popular que afirma que la palabra f (otra buena palabrota anticuada, de uso múltiple y de cuatro letras) se originó como el acrónimo de "Fornication Under Consent of the King" ( o, en otra versión, "Por conocimiento carnal ilegal").

Basta decir que todo es una mierda

Fuentes y lecturas adicionales

  • Mierda de WordOrigins.org de David Wilton
  • La etimología de algunas obscenidades del webzine "Take Our Word for It"
  • Palabras malvadas de Hugh Rawson (Nueva York: Crown Publishing, 1989)