Bienvenido al rodeo: ¿que son las carreras de barriles?

Las carreras de barriles son un evento verdaderamente especial en el mundo del rodeo y uno de los más rápidos. Mientras los vaqueros sujetan toros que giran y corren, las vaqueras a caballo atraviesan la puerta en una carrera contrarreloj. Cuanto más rápido el ciclista complete el patrón, más arriba en la tabla de clasificación aterrizará la pareja. 

Conceptos básicos de carreras de barriles

Las carreras de barriles emparejan a caballo y jinete en una carrera contrarreloj. Se colocan tres barriles en un patrón de hoja de trébol en la arena, y el jinete debe negociar limpiamente el patrón. La distancia entre los barriles difiere según la organización, pero las distancias medias son: nueve pies entre los barriles uno y dos, 105 pies entre los barriles uno y tres y el barril dos y tres, y seis pies entre la línea de salida y los barriles uno y dos.

El jinete entra a la arena al galope y corre hacia el primer barril. Un ciclista puede elegir entre comenzar en el cañón más a la izquierda o más a la derecha y girar un círculo completo alrededor del cañón. El jinete luego dirige su caballo hacia el barril dos, gira en círculos y carga hacia el barril tres. Después de redondear el barril tres, el jinete empuja a su caballo hacia la línea de meta a máxima velocidad.

Scoring

El objetivo final de una carrera de barriles exitosa es negociar el patrón de la hoja de trébol en el tiempo más rápido sin derribar ningún barril. Un barril inclinado agrega cinco segundos al tiempo final del ciclista, y cualquier desviación del patrón de hoja de trébol da como resultado una puntuación sin puntuación. La mayoría de las organizaciones utilizan un temporizador eléctrico con un sensor que se inicia y se detiene automáticamente cuando el caballo pasa por delante del sensor. Estos cronómetros son mucho más precisos que un juez con cronómetro y eliminan la posibilidad de error humano.

Enfoque

La mayoría de los ciclistas ingresan a la arena a toda velocidad, alcanzando la velocidad máxima antes de llegar al cronómetro. Los jinetes tienen como objetivo hacer un pequeño bolsillo alrededor del cañón, dándoles un pequeño cojín cuando el caballo dobla su cuerpo alrededor del cañón. Este bolsillo reduce la posibilidad de que el caballo vuelque el cañón. El jinete puede optar por hacer dos giros a la izquierda y un giro a la derecha o dos giros a la derecha y un giro a la izquierda, dependiendo de la dirección en la que su caballo gire mejor. Después de redondear el último barril, el jinete le pide al caballo que corra lo más rápido posible de regreso a la línea de salida, y el cronómetro se detiene tan pronto como la nariz del caballo cruza la barrera. 

Equipo de carreras de barriles

Equipar un caballo para la competencia requiere una variedad de equipos. Un sillín de carreras de barriles es esencial para la comodidad y la seguridad. Estas sillas especiales tienen asientos profundos y faldones cortos, lo que permite un mayor contacto con el lomo del caballo para una mayor estabilidad. Muchos ciclistas agregan un collar en el pecho para evitar que el sillín se mueva hacia atrás durante los arranques rápidos. Una brida con un bocado suave pero efectivo es vital para guiar al caballo por la arena. El caballo debe estar equipado con botas deportivas duraderas antes de cada carrera. Estas botas sostienen los tendones del caballo mientras carga por la arena, lo que ayuda a prevenir lesiones graves. Algunos jinetes optan por llevar un látigo o un quirt para alentar a su caballo a correr más rápido, pero las reglas sobre estos elementos varían según la asociación, así que verifique con anticipación para evitar la descalificación.

Competidores y asociaciones

La Women's Professional Rodeo Association es la organización profesional más antigua en la industria de las carreras de barriles. Originalmente conocida como la Asociación de Rodeo de Niñas, la WPRA comenzó a realizar carreras de barriles autorizadas en 1948. La mayoría de los eventos de carreras de barriles de la WPRA se realizan en los rodeos de la Asociación de Vaqueros de Rodeo Profesional, y los 15 competidores con las ganancias anuales más altas están invitados al Rodeo de las Finales Nacionales para competir por el título de Campeón del Mundo. La Asociación Nacional de Caballos de Barril es la otra organización importante de carreras de barriles en los Estados Unidos. La NBHA tiene un formato escalonado, que permite competir juntos a competidores de diferentes niveles de habilidad. Esto anima a los corredores de barriles novatos y experimentados, como Charmayne Jaymes, a trabajar juntos y disfrutar del vertiginoso mundo de las carreras de barriles.