Biografía de jackie gleason, estrella de los recién casados

Jackie Gleason (nacido como John Herbert Gleason; 26 de febrero de 1916-24 de junio de 1987) fue un comediante nacido en Brooklyn cuya interpretación de Ralph Kramden en The Honeymooners lo convirtió en una estrella durante los primeros años de la televisión. Además de sus personajes cómicos, que se basaban en la comedia física y las bromas, Gleason ocasionalmente incursionó en papeles dramáticos. Se enorgullecía de tener muchos talentos y disfrutaba con su apodo de "El Grande".

Hechos rápidos: Jackie Gleason

  • Ocupación: Actor y comediante 
  • Logros clave: Protagonizó la exitosa comedia de situación The Honeymooners de 1955 a 56.
  • Fecha de nacimiento: 26 de febrero de 1916 en Brooklyn, Nueva York
  • Murió: 24 de junio de 1987 en Fort Lauderdale, Florida
  • Educación: Escuela secundaria (sin título)
  • Esposos): Genevieve Halford (1936-70), Beverly McKittrick (1970-1975), Marilyn Gleason (1975-1987)
  • Niños: Geraldine Gleason y Linda Miller
  • Cita notable: "A veces, la sensación de que la vida es grandiosa simplemente se hincha dentro de ti y te llena de alegría".

La carrera televisiva de Gleason casi terminó en la década de 1960. Sin embargo, su trabajo alcanzó un estatus casi mítico en la década de 1970 y más allá, cuando 39 episodios de media hora de "The Honeymooners" se distribuyeron ampliamente en numerosas estaciones de televisión. 

Vida temprana

Gleason nació el 26 de febrero de 1916 en Brooklyn, Nueva York de padres de ascendencia irlandesa. Su infancia fue difícil. Su único hermano, un hermano, murió en la infancia y su padre finalmente abandonó a la familia. Después de aparecer en una obra de teatro escolar, Gleason se decidió a convertirse en intérprete. Dejó la escuela secundaria y tomó un trabajo en el maestro de ceremonias de un teatro de vodevil de Brooklyn, presentando actos y realizando breves monólogos.

Su madre murió cuando Gleason estaba en su adolescencia. Se mudó brevemente con un amigo que trabajaba como comediante y pronto pudo encontrar trabajo para sí mismo en el circuito de vodevil y burlesque. Perfeccionó sus habilidades entreteniendo en una serie de pequeños clubes a lo largo de la década de 1930.

A principios de la década de 1940, el productor contrató a Gleason como actor secundario en las películas. Después de aparecer en media docena de películas, su carrera en Hollywood pareció estancarse y regresó a Nueva York. Estaba exento del servicio militar debido a una fractura de brazo mal curada. En Nueva York, Gleason volvió al circuito de discotecas y también apareció en programas de radio.

Una estrella de televisión temprana

A finales de la década de 1940, contrataron a Gleason para protagonizar una comedia de situación llamada The Life of Riley. El programa contaba la historia de un trabajador aeronáutico en California y ya había sido un éxito radiofónico protagonizado por el actor William Bendix. Gleason asumió el papel de Chester Riley y recibió críticas generalmente buenas, pero solo duró un año en el programa.

De vuelta en Nueva York, contrataron a Gleason para actuar en un programa de variedades de televisión, Cavalcade of Stars. Fue un éxito inmediato en el programa y CBS lo contrató para actuar en su propio programa semanal, The Jackie Gleason Show. El espectáculo se hizo enormemente popular los sábados por la noche. El elenco incluía a un talentoso actor cómico, Art Carney, quien se convirtió en el eterno compañero de Gleason.

El éxito de los recién casados

En su programa de variedades, Gleason interpretó a personajes como el desventurado (y silencioso) Poor Soul, el bocazas Charlie Bratton y el heredero ebrio de una fortuna Reginald Van Gleason III. El personaje por el que se hizo más conocido, sin embargo, fue el conductor de autobús de Brooklyn Ralph Kramden. 

Ralph Kramden era lo opuesto a muchos personajes de la televisión en ese momento. En lugar de una casa suburbana con una valla blanca, Ralph y su esposa Alice vivían en un apartamento de Brooklyn apenas amueblado. Arriba vivía el mejor amigo de Ralph, Ed Norton, un trabajador de alcantarillado interpretado por Art Carney, y su esposa Trixie.

Las primeras versiones de The Honeymooners, que apareció como un boceto en el programa de variedades de Gleason, fueron ruidosas y estridentes. El personaje de Ralph se frustraba fácilmente con obstáculos menores y, a menudo, gritaba y amenazaba a su esposa. En el primer boceto de Honeymooners, Ralph se enojó tanto que tiró una silla de la cocina por la ventana del apartamento.

A pesar de las asperezas, o quizás debido a ellas, a los espectadores les gustó Ralph Kramden. Con el tiempo, Gleason y sus escritores perfeccionaron el personaje de Ralph de un matón furioso a un fanfarrón bien intencionado que, al final de cada boceto, se reconciliaba con su esposa y con cualquier otra persona a la que había abusado verbalmente.

Los recién casados ​​se hicieron tan populares que Buick le ofreció a Gleason un trato para convertir los bocetos en una comedia de situación en toda regla. En 1956, Gleason filmó 39 episodios. Además de Gleason y Carney, el elenco incluía a Audrey Meadows como Alice, la esposa de Ralph, y Joyce Randolph, como Trixie, la esposa de Ed Norton.

Los escritores y compañeros actores de Gleason lo consideraban de mal humor y difícil de tratar. Odiaba ensayar, y las exigencias de realizar una comedia de situación con guión frente a una audiencia en vivo lo llevaron a abandonar The Honeymooners después de filmar esos 39 episodios iniciales. 

Carrera posterior y legado

Tras su éxito televisivo, Gleason abordó el cine y el teatro. Ganó un premio Tony en 1960 por su interpretación en el musical Take Me Along. Abordó un papel importante en el cine en 1961 cuando interpretó al legendario estafador de billar Minnesota Fats en The Hustler, junto a Paul Newman. Recibió una nominación al Oscar por el papel.

A finales de la década de 1960, Gleason revivió The Honeymooners en un programa de variedades junto a Art Carney. Interpretaron cada episodio como un musical, con personajes que empezaron a cantar. Si bien era popular en ese momento, no tenía la cómoda sensación de bajo alquiler de la serie original. El programa de variedades de Gleason permaneció en el aire hasta 1970.

Después de que terminó su programa de variedades, Gleason se retiró a Florida. Ocasionalmente regresó a la pantalla en papeles cinematográficos, como cuando interpretó al sheriff sureño Buford T. Justice en Smokey and the Bandit en 1977. En la década de 1980, Gleason anunció que se habían encontrado grabaciones de episodios "perdidos" de "The Honeymooners" en almacenamiento. El material consistía en bocetos hechos originalmente en el programa de variedades de Gleason, y los recién casados ​​"perdidos" se hicieron populares en la televisión por cable. 

Gleason murió de cáncer el 24 de junio de 1987, a la edad de 71 años. Sigue siendo una figura importante en la historia de la comedia estadounidense gracias a su papel icónico en The Honeymooners. En el apogeo de su popularidad, The Honeymooners atrajo a casi el 50% de la audiencia cada semana. La interpretación de Gleason del descarado pero adorable Ralph Kramden cautivó a los espectadores e inspiró a innumerables personajes de comedias futuras en las próximas décadas.

Fuentes

  • "Gleason, Jackie." Encyclopedia of World Biography, editado por James Craddock, 2ª ed., Vol. 31, Gale, 2012.
  • Tocino, James. Qué dulce es: la historia de Jackie Gleason. Prensa de St Martins, 1986.
  • Henry, William. The Great One: The Life and Legend of Jackie Gleason. Doubleday, 1992. 
  • Kaplan, Peter. "75 episodios de 'Luna de miel' encontrados". The New York Times, 26 de enero de 1985 Impresión.
  • Margolick, David. "Para los fanáticos, la luna de miel realmente terminó". The New York Times, 29 de agosto de 1992. 
  • Ritmo, Eric. "Jackie Gleason muere de cáncer; el comediante y actor tenía 71 años". The New York Times, 25 de junio de 1987.
  • Simon, Ron. "Los recién casados". St. James Encyclopedia of Popular Culture, editado por Thomas Riggs, 2ª ed., Vol. 2, St. James Press, 2013.