Biografía de jim thorpe, olímpico nativo americano

Jim Thorpe (28 de mayo de 1888 - 28 de marzo de 1953) es recordado como uno de los mejores atletas de todos los tiempos y uno de los nativos americanos más famosos de los tiempos modernos. En los Juegos Olímpicos de 1912, Jim Thorpe logró la hazaña sin precedentes de ganar medallas de oro tanto en el pentatlón como en el decatlón. Aunque fue despojado de sus medallas debido a una violación de su condición de aficionado antes de los Juegos Olímpicos, Thorpe pasó a jugar béisbol y fútbol profesional y era un jugador de fútbol especialmente talentoso.

Hechos rápidos: Jim Thorpe

  • Conocido por: Jim Thorpe era un atleta nativo americano conocido por sus medallas de oro olímpicas en el pentatlón y el decatlón.
  • También conocido como: James Francis Thorpe, Wa-tho-huk (nombre nativo americano que significa "Sendero brillante") y "El mejor atleta del mundo"
  • Nacido: 28 de mayo de 1888 en Praga, Oklahoma
  • Padres: Hiram Thorpe y Charlotte Vieux
  • muerto: 28 de marzo de 1953 en Lomita, California
  • Educación: Escuela Industrial de Carlisle Indian, Haskell Indian Junior College
  • Premios y honores: Medallas de oro en el pentatlón y el decatlón (luego despojadas por violación del estatus de aficionado)
  • Casamiento (s): Iva Miller, Freeda Kirkpatrick, Patricia Askew
  • Niños: 8
  • Cita notable: "No estoy más orgulloso de mi carrera como atleta que del hecho de que soy un descendiente directo de ese noble guerrero [Jefe Black Hawk]".

Vida temprana

Jim Thorpe y su hermano gemelo Charlie nacieron el 28 de mayo de 1888 en Praga, Oklahoma de Hiram Thorpe y Charlotte Vieux. Ambos padres eran de ascendencia mixta de nativos americanos y europeos. Hiram y Charlotte tuvieron un total de 11 hijos, seis de los cuales murieron en la primera infancia.

Por parte de su padre, Jim Thorpe estaba relacionado con el gran guerrero Black Hawk, cuya gente (la tribu Sac y Fox) había venido originalmente de la región del lago Michigan. (Fueron obligados por el gobierno de los Estados Unidos a reasentarse en el territorio indio de Oklahoma en 1869.)

Los Thorpe vivían en una granja de troncos en la reserva de Sac y Fox, donde cultivaban y criaban ganado. Aunque la mayoría de los miembros de su tribu vestían ropas nativas tradicionales y hablaban el idioma Sac y Fox, los Thorpe adoptaron muchas costumbres de los blancos. Vestían ropa estadounidense estándar y hablaban inglés en casa. (El inglés era el único idioma que los padres de Jim tenían en común). Charlotte, que era en parte francesa y en parte india potawatomi, insistió en que sus hijos fueran criados como católicos romanos.

Los gemelos hicieron todo juntos, incluida la pesca, la caza, la lucha libre y la equitación. A la edad de 6 años, Jim y Charlie fueron enviados a la escuela de la reserva, un internado administrado por el gobierno federal a 20 millas de distancia. Siguiendo las ideas racistas predominantes de la época, que los blancos eran superiores a los nativos americanos, a los estudiantes se les enseñó a vivir a la manera de los blancos y se les prohibió hablar su idioma nativo.

Aunque los gemelos eran de temperamento diferente (Charlie era estudioso, mientras que Jim prefería los deportes), eran muy cercanos. Lamentablemente, cuando los niños tenían 8 años, una epidemia se extendió por su escuela y Charlie se enfermó y murió a fines de 1896. Jim estaba devastado. Perdió interés en la escuela y los deportes y repetidamente se escapó de la escuela.

Un joven atribulado

Hiram envió a Jim a Haskell Indian Junior College en 1898 en un esfuerzo por disuadirlo de huir. La escuela administrada por el gobierno, ubicada a 300 millas de distancia en Lawrence, Kansas, operaba con un sistema militar, con estudiantes vistiendo uniformes y siguiendo un estricto conjunto de regulaciones.

Aunque le irritaba la idea de que le dijeran qué hacer, Thorpe hizo un intento de encajar en Haskell. Después de ver al equipo de fútbol universitario en Haskell, Thorpe se inspiró para organizar partidos de fútbol con otros niños en la escuela.

Dejando el colegio

La adhesión de Thorpe a los deseos de su padre no duró. En el verano de 1901, Thorpe se enteró de que su padre había resultado gravemente herido en un accidente de caza y, con prisa por llegar a casa, abandonó Haskell sin permiso. Al principio, Thorpe se subió a un tren, pero lamentablemente iba en la dirección equivocada.

Después de bajarse del tren, caminó la mayor parte del camino a casa, haciendo autostop ocasionalmente. Después de su viaje de dos semanas, Thorpe llegó a casa solo para descubrir que su padre estaba recuperado pero muy enojado por lo que había hecho su hijo.

A pesar de la furia de su padre, Thorpe decidió quedarse en la granja de su padre y ayudar en lugar de regresar a Haskell. Solo unos meses después, la madre de Thorpe murió por envenenamiento de la sangre después del parto (el bebé también murió). Thorpe y toda su familia quedaron devastados.

Después de la muerte de su madre, aumentaron las tensiones dentro de la familia. Después de una discusión especialmente mala, seguida de una paliza de su padre, Thorpe se fue de casa y se dirigió a Texas. Allí, a la edad de 13 años, Thorpe encontró trabajo domando caballos salvajes. Amaba el trabajo y logró mantenerse durante un año.

A su regreso a casa, Thorpe descubrió que se había ganado el respeto de su padre. Esta vez, Thorpe accedió a inscribirse en una escuela pública cercana, donde participó en béisbol y atletismo. Con aparentemente poco esfuerzo, Thorpe se destacó en cualquier deporte que intentara.

La escuela india carlisle

En 1904, un representante de la Carlisle Indian Industrial School en Pensilvania llegó al territorio de Oklahoma en busca de candidatos para la escuela de oficios. (Carlisle había sido fundado por un oficial del ejército en 1879 como un internado vocacional para jóvenes nativos americanos). El padre de Thorpe convenció a Jim para que se inscribiera en Carlisle, sabiendo que había pocas oportunidades disponibles para él en Oklahoma.

Thorpe ingresó a la Escuela Carlisle en junio de 1904 a los 16 años. Tenía la esperanza de convertirse en electricista, pero debido a que Carlisle no ofreció ese curso de estudio, Thorpe optó por convertirse en sastre. Poco después de comenzar sus estudios, Thorpe recibió noticias asombrosas. Su padre había muerto por envenenamiento de la sangre, la misma enfermedad que le había quitado la vida a su madre.

Thorpe hizo frente a su pérdida sumergiéndose en la tradición de Carlisle conocida como "salida", en la que se enviaba a los estudiantes a vivir (y trabajar para) familias blancas con el fin de aprender las costumbres blancas. Thorpe participó en tres de esas empresas, y pasó varios meses trabajando en roles como jardinero y trabajador agrícola.

Deportes escolares

Thorpe regresó a la escuela de su última salida en 1907, habiendo crecido más alto y más musculoso. Se unió a un equipo de fútbol intramuros, donde su impresionante desempeño llamó la atención de los entrenadores tanto en fútbol como en atletismo. Thorpe se unió al equipo de atletismo universitario en 1907 y más tarde al equipo de fútbol. Ambos deportes fueron entrenados por la leyenda de los entrenadores de fútbol Glenn "Pop" Warner.

En pista y campo, Thorpe se destacó en todos los eventos y, a menudo, batió récords en las competiciones. Thorpe también llevó a su pequeña escuela a victorias en el fútbol sobre universidades más grandes y famosas, incluidas Harvard y West Point. Entre los jugadores rivales que conoció en el campo estaba el futuro presidente Dwight D. Eisenhower de West Point.

Los juegos olímpicos de 1912

En 1910, Thorpe decidió tomarse un descanso de la escuela y encontrar una manera de ganar dinero. Durante dos veranos consecutivos (1910 y 1911), Thorpe aceptó una oferta para jugar béisbol de ligas menores en Carolina del Norte. Fue una decisión de la que llegaría a lamentar profundamente.

En el otoño de 1911, Pop Warner convenció a Jim para que regresara a Carlisle. Thorpe tuvo otra temporada de fútbol estelar, ganando reconocimiento como medio de campo All-American del primer equipo. En la primavera de 1912, Thorpe se reincorporó al equipo de pista y campo con un nuevo objetivo en mente: comenzaría a entrenar para un puesto en el equipo olímpico de Estados Unidos en pista y campo.

Pop Warner creía que las habilidades generales de Thorpe lo convertirían en un candidato ideal para el decatlón, una competencia agotadora compuesta por 10 eventos. Thorpe se clasificó tanto para el pentatlón como para el decatlón para el equipo estadounidense. El joven de 24 años zarpó hacia Estocolmo, Suecia, en junio de 1912.

En los Juegos Olímpicos, la actuación de Thorpe superó todas las expectativas. Dominó tanto en el pentatlón como en el decatlón, ganando medallas de oro en ambos eventos. (Sigue siendo el único atleta en la historia que lo ha hecho). Sus puntuaciones récord superaron fácilmente a todos sus rivales y permanecerían inquebrantables durante tres décadas.

A su regreso a los Estados Unidos, Thorpe fue aclamado como un héroe y honrado con un desfile de cintas en la ciudad de Nueva York.

El escándalo olímpico de Jim Thorpe

A instancias de Pop Warner, Thorpe regresó a Carlisle para la temporada de fútbol de 1912, durante la cual ayudó a su equipo a lograr 12 victorias y solo una derrota. Thorpe comenzó su último semestre en Carlisle en enero de 1913. Esperaba un futuro brillante con su prometida Iva Miller, una compañera de estudios en Carlisle.

A fines de enero de ese año, apareció un artículo en un periódico de Worcester, Massachusetts, que afirmaba que Thorpe había ganado dinero jugando béisbol profesional y, por lo tanto, no podía considerarse un atleta aficionado. Debido a que solo los atletas aficionados podían participar en los Juegos Olímpicos en ese momento, el Comité Olímpico Internacional despojó a Thorpe de sus medallas y sus registros se borraron de los libros.

Thorpe admitió de buena gana que había jugado en las ligas menores y que le habían pagado un pequeño salario. También admitió ignorar el hecho de que jugar béisbol lo haría inelegible para competir en eventos de pista y campo en los Juegos Olímpicos. Thorpe se enteró más tarde de que muchos atletas universitarios jugaban en equipos profesionales durante el verano, pero jugaban con nombres falsos para mantener su condición de aficionados en la escuela.

Haciéndose profesional en el béisbol

Apenas 10 días después de perder sus medallas olímpicas, Thorpe se convirtió en profesional para siempre, retirándose de Carlisle y firmando un contrato para jugar béisbol de Grandes Ligas con los New York Giants. El béisbol no era el deporte más fuerte de Thorpe, pero los Gigantes sabían que su nombre vendería entradas. Después de pasar un tiempo en las menores mejorando sus habilidades, Thorpe comenzó la temporada de 1914 con los Giants.

Thorpe e Iva Miller se casaron en octubre de 1913. Tuvieron su primer hijo, James Jr., en 1915, seguido de tres hijas durante los ocho años de matrimonio. Los Thorpe sufrieron la pérdida de James, Jr. a causa de la polio en 1918.

Thorpe pasó tres años con los Giants y luego jugó para los Cincinnati Reds y más tarde para los Boston Braves. Su carrera en las Grandes Ligas terminó en 1919 en Boston; Jugó béisbol de ligas menores durante otros nueve años, y se retiró del juego en 1928 a la edad de 40 años.

Carrera de futbol

Durante su tiempo como jugador de béisbol, Thorpe también jugó fútbol profesional a partir de 1915. Thorpe jugó como corredor de los Canton Bulldogs durante seis años, lo que los llevó a muchas victorias importantes. Thorpe, un jugador de múltiples talentos, era hábil para correr, pasar, taclear e incluso patear. Los despejes de Thorpe promediaron increíbles 60 yardas.

Thorpe más tarde jugó para los indios Oorang (un equipo de nativos americanos) y The Rock Island Independents. Para 1925, las habilidades atléticas de 37 años habían comenzado a declinar. Thorpe anunció su retiro del fútbol profesional en 1925, aunque jugó ocasionalmente para varios equipos durante los siguientes cuatro años.

La vida después del deporte

Thorpe se divorció de Iva Miller en 1923 y se casó con Freeda Kirkpatrick en octubre de 1925. Durante su matrimonio de 16 años, tuvieron cuatro hijos juntos. Thorpe y Freeda se divorciaron en 1941.

Thorpe luchó por mantenerse empleado después de dejar los deportes profesionales. Se mudó de un estado a otro, trabajando como pintor, guardia de seguridad y excavador de zanjas. Thorpe probó para algunos papeles en películas, pero solo recibió algunos cameos, principalmente interpretando a jefes indios.

Thorpe vivía en Los Ángeles cuando los Juegos Olímpicos de 1932 llegaron a la ciudad, pero no tenía suficiente dinero para comprar un boleto para los Juegos de Verano. Cuando la prensa informó sobre la situación de Thorpe, el vicepresidente Charles Curtis, de ascendencia nativa americana, invitó a Thorpe a sentarse con él. Cuando se anunció la presencia de Thorpe a la multitud, fue honrado con una ovación de pie.

A medida que crecía el interés del público en el ex olímpico, Thorpe comenzó a recibir ofertas para participar en conferencias. Ganaba poco dinero por sus apariciones, pero disfrutaba dando discursos inspiradores a los jóvenes. Sin embargo, la gira de conferencias mantuvo a Thorpe alejado de su familia durante largos períodos de tiempo.

Años posteriores

En 1937, Thorpe regresó a Oklahoma para promover los derechos de los nativos americanos. Se unió a un movimiento para abolir la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA), la entidad gubernamental que supervisaba todos los aspectos de la vida en las reservas. El Wheeler Bill, que permitiría a los pueblos nativos administrar sus propios asuntos, no se aprobó en la legislatura.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Thorpe trabajó como guardia de seguridad en una planta de automóviles Ford. Sufrió un ataque al corazón en 1943 solo un año después de aceptar el trabajo, lo que lo llevó a renunciar. En junio de 1945, Thorpe se casó con Patricia Askew. Poco después de la boda, Jim Thorpe, de 57 años, se alistó en la marina mercante y fue asignado a un barco que transportaba municiones a las fuerzas aliadas. Después de la guerra, Thorpe trabajó para el departamento de recreación del Distrito de Parques de Chicago, promoviendo el acondicionamiento físico y enseñando habilidades en la pista a los jóvenes.

La película de Hollywood de 1951 "Jim Thorpe, All-American" protagonizada por Burt Lancaster y contó la historia de Thorpe. Thorpe se desempeñó como asesor técnico de la película, aunque no ganó dinero con la película en sí.

Muerte

En septiembre de 1952, Thorpe sufrió un segundo ataque cardíaco más grave. Se recuperó, pero al año siguiente sufrió un tercer infarto fatal el 28 de marzo de 1953, a la edad de 64 años en Lomita, California.

Thorpe está enterrado en un mausoleo en Jim Thorpe, Pensilvania, una ciudad que acordó cambiar su nombre para ganar el privilegio de albergar el monumento a Thorpe.

Legado

En 1950, los periodistas deportivos de Associated Press votaron a Thorpe como el mejor jugador de fútbol del medio siglo. Apenas unos meses después, fue honrado como el mejor atleta masculino del medio siglo. Su competencia por el título incluía leyendas del deporte como Babe Ruth, Jack Dempsey y Jesse Owens. Más tarde ese mismo año fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional.

Tres décadas después de la muerte de Thorpe, el Comité Olímpico Internacional revocó su decisión y emitió medallas duplicadas a los hijos de Jim Thorpe en 1983. Los logros de Thorpe se han vuelto a ingresar en los libros de récords olímpicos y ahora es ampliamente reconocido como uno de los mejores atletas de todos los tiempos. .

Fuentes

  • Birchfield, DL Jim Thorpe, el mejor atleta del mundo. Prensa de currículo moderno, 1994.
  • Buford, Kate. Hijo nativo americano: la vida y la leyenda deportiva de Jim Thorpe. Knopf, 2010.