Biografía de merle haggard

El legado de Merle Haggard como compositor e intérprete lo coloca en pie de igualdad con leyendas del country como Johnny Cash y Jimmie Rodgers, dos de sus principales influencias. Sus grabaciones de la década de 1960 personificaron el sonido de Bakersfield, y su fuerte producción en el siglo XXI ha ganado constantemente elogios de la crítica, incluso cuando las convenciones del "nuevo país" reinan en el panorama de la música country.

Vida temprana

Merle Ronald Haggard nació el 6 de abril de 1937 en Oildale, California, a unas 100 millas al norte de Los Ángeles. Sus padres se mudaron allí desde Oklahoma durante la Gran Depresión para encontrar trabajo. Vivían en un vagón reformado. Su padre murió de una hemorragia cerebral en 1945, que dejó a Haggard profundamente afectado, y su madre trabajó como contadora para mantener a la familia.

Su hermano le regaló una guitarra cuando tenía 12 años y aprendió a tocar por sí mismo, buscando inspiración en artistas como Lefty Frizzell, Bob Wills y Hank Williams. Con su madre ausente debido al trabajo, Haggard se volvió cada vez más rebelde. Pasó su infancia metiéndose en problemas: robando tiendas, viajando en trenes de carga y haciendo autostop en todo el estado. Pasó mucho tiempo tras las rejas.

Después de un período de 15 meses en una prisión de alta seguridad por absentismo escolar, hurto y fuga de un centro de detención juvenil, Haggard vio a Lefty Frizzell en concierto en Bakersfield, California. Antes del espectáculo, fue al backstage con amigos y cantó algunas canciones para Frizzell, quien quedó tan impresionado que se negó a subir al escenario hasta que Haggard cantó una canción.

La actuación de Haggard fue tan bien recibida por el público que lo convenció de seguir seriamente una carrera musical. Durante el día trabajó en los campos petroleros; por la noche jugaba en clubes locales de Bakersfield. Consiguió un lugar en Chuck Wagon, un programa de televisión local. En 1956 se casó con Leona Hobbs, la primera de muchas esposas.

La vida tras las rejas

Plagado por problemas financieros, Haggard se dedicó al robo. Después de un intento fallido de robo en 1957, fue sentenciado a una pena de 15 años en la infame prisión estatal de San Quentin en California. Pero la prisión no lo enderezó de inmediato.

Dos años después de su sentencia, descubrió que su esposa estaba embarazada de otro hombre. Haggard llegó a un punto de ruptura. Él y su compañero de celda comenzaron un plan de juego y elaboraron cerveza en su celda. Alcanzó un mínimo histórico cuando lo atraparon borracho y lo aislaron, pero mientras estaba allí, conoció a Caryl Chessman, una autora que estaba en el corredor de la muerte. Su serie de conversaciones convenció a Haggard de darse la vuelta, y eso es exactamente lo que hizo.

Una vez que salió del aislamiento, comenzó a trabajar en la planta textil de la prisión, tomó cursos de secundaria y se unió a la banda de campo de la prisión. En 1960, le redujeron la pena y salió de prisión tres meses después.

Recién salido de la cárcel, se mudó de nuevo con su esposa y trabajó durante la noche. Se unió a una banda que tocaba en el club más popular de Bakersfield y pronto estaba ganando suficiente dinero como para dejar su trabajo diario. Haggard fue descubierto, grabó una demostración y consiguió un lugar actuando en un programa de televisión local.

El sonido de bakersfield

El sonido de Bakersfield se estaba gestando y había cobrado suficiente fuerza para ganar presencia nacional, gracias a la ayuda de Buck Owens. El country mainstream tenía un sonido Nashville suave, pulido y con muchas cuerdas, mientras que el sonido de Bakersfield evolucionó desde el honky tonk y el swing occidental. Los instrumentos eléctricos le dieron a la música un sonido duro, áspero y vanguardista.

Haggard tuvo un éxito menor con algunas canciones lanzadas a principios de la década de 1960, incluida "Just Between the Two of Us", un dueto con Bonnie Owens. En 1964 lanzó su primer Top Ten, "(My Friends Are Gonna Be) Strangers". Branded Man de 1966 impulsó su carrera y fue elegido Mejor Vocalista Masculino en los Premios de la Academia de Música Country.

Su composición progresó a medida que extraía material de su pasado de color. Se convirtió en un elemento más cuando sus canciones comenzaron a escalar en las listas: "Bonnie and Clyde" y "Mama Tried" alcanzaron el número 1, y "I Take a Lot of Pride in What I Am" alcanzó el número 3.

Estrellato

Haggard nunca ha temido una pequeña controversia, como lo demuestra la canción número 1 "Okie from Muskogee". La canción fue un ataque a los hippies y llamó mucho la atención. Después de su lanzamiento, Haggard se convirtió en una superestrella en toda regla. Siguió "Okie" con "The Fightin 'Side of Me", una melodía patriótica y atrevida. Durante la siguiente década, no dejó de producir hits.

En 1981, Haggard firmó con Epic Records y comenzó a producir sus propios discos. Sus dos primeros sencillos en Epic, "My Favorite Memory" y "Big City", fueron ambos número uno. Marcó éxitos durante el resto de los 80, incluido el dúo de George Jones "Yesterday's Wine" y el dúo de Willie Nelson "Pancho and Lefty".

A mediados de los 80, el panorama de la música country estaba cambiando. Rostros frescos como George Strait y Randy Travis, quienes idolatraban a Haggard, comenzaron a dominar las listas de éxitos. Su ídolo ahora se consideraba pasado de moda en comparación con la nueva generación de artistas jóvenes y hábiles, y estaba teniendo dificultades para entrar en las listas de éxitos. El resto de los 80 y principios de los 90 fueron tiempos relativamente tranquilos.

Haggard regresó con ganas de vengarse cuando firmó con Anti Records en 2000, publicando If I Could Fly, que los críticos llamaron uno de sus mejores trabajos en años. En 2003 regresó al antiguo sello EMI y lanzó una colección de estándares pop titulada Unforgettable. Siguieron las sesiones de Bluegrass.

Vida posterior

En 2010, Haggard lanzó I Am What I Am, que fue alabado por la crítica. Se asoció con Willie Nelson para grabar su primer esfuerzo colaborativo en 20 años, Djano & Jimmie. El álbum fue publicado en junio de 2015 y debutó en el número 1 en la lista de países de Billboard.

Haggard continúa actuando en vivo y ha estado de gira constantemente desde 2009. A lo largo de su carrera, ha producido casi 40 éxitos número 1 y ganó 19 premios de la Academia de Música Country, seis premios de la Asociación de Música Country y tres premios Grammy. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores de Nashville en 1977 y en el Salón de la Fama de la Música Country en 1994. Fue nombrado Icono de BMI en los Premios BMI Pop en 2006.

Haggard fue honrado con un premio a la trayectoria en los Premios de Honor del Centro Kennedy 2010. También recibió un Doctorado honorario en Bellas Artes de la Universidad Estatal de California, Bakersfield.

Haggard falleció a la edad de 79 años el 6 de abril de 2016. 

Discografía recomendada

  • Mamá intentó (1968)
  • Gran ciudad (1981)
  • En vivo en Billy Bob's Texas (1999)
  • Demacrado como nunca antes (2003)
  • 40 # 1 éxitos (2004)

Canciones populares

  • "Okie de Muskogee"
  • "Working Man Blues"
  • "Mamá lo intentó"
  • "Creo que me quedaré aquí y beberé"
  • "Mi lado peleador"