Breve historia de los aviones de papel

En su búsqueda por doblar el avión de papel perfecto, es posible que se pregunte sobre la historia de este pasatiempo popular.

La mayoría de los historiadores creen que los chinos fueron los primeros en construir aviones de papel. Dado que se les reconoce como los primeros inventores del papel, parece lógico que sean los primeros en encontrar un uso creativo para la sustancia.

En Francia, durante la década de 1700, los hermanos Montgovier utilizaron papel para fabricar globos aerostáticos. En 1783, fabricaron el primer globo aerostático que transportaba humanos con una tela forrada de papel.

Leonardo da Vinci escribió que usó papel de pergamino para construir modelos de su ornitóptero (helicóptero).

Se dice que los hermanos Wright utilizaron aviones de papel como parte de su investigación para construir el primer avión que transportaba humanos. Orville y Wilbur Wright realizaron su primer vuelo exitoso en avión el 17 de diciembre de 1903.

Durante la década de 1930, Jack Northrop utilizó modelos de aviones de papel para probar la aerodinámica de aviones más grandes para Lockheed Corporation.

La historia de los aviones de papel se vuelve muy interesante durante la Segunda Guerra Mundial. Debido al racionamiento, ya no era posible fabricar juguetes de plástico o metal. Sin embargo, el papel estaba ampliamente disponible para los juguetes de los niños.

Algunos de los aviones de papel más populares durante este tiempo fueron diseñados por Wallis Rigby. Rigby era un inglés que se mudó a los Estados Unidos en la década de 1930. Publicó sus modelos en forma de libros o cajas, aunque algunos fueron impresos en el periódico dominical como parte de la sección de cómics. Sin embargo, muchos de los modelos tenían esquemas de color bastante extraños debido a la escasez de tinta en ese momento. Los diseños de Rigby tenían una construcción de "lengüeta y ranura" y son apreciados como artículos de colección en la actualidad.

En 1944, General Mills tenía una promoción que ofrecía enviar a los niños dos modelos de aviones de papel a cambio de dos tapas de caja Wheaties y cinco centavos. Había 14 modelos en la serie, incluidos aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial como el Curtiss P-40 Flying Tiger, el Supermarine Spitfire, el Mitsubishi A6M Zero y el alemán Focke-Wulf.

La tecnología moderna ha afectado la afición de fabricar aviones de papel. A medida que el software de diseño asistido por computadora (CAD) se hizo más barato y más fácil de usar, fue posible para un aficionado crear diseños de aviones increíblemente sofisticados para compartir con otros a través de Internet. También hay kits de conversión eléctricos para aviones de papel que transformarán su avión de papel en un avión eléctrico de vuelo libre.

A diferencia de los fanáticos de los aviones de papel durante la Segunda Guerra Mundial, las carpetas de los aviones de papel de hoy ya no se limitan a hacer réplicas de aviones reales. Por ejemplo, los fanáticos de Star Wars han llevado la fabricación de aviones de papel a un nuevo nivel utilizando sus habilidades de origami para hacer modelos de papel de la nave espacial de la franquicia cinematográfica. "Star Wars Folded Flyers" de Benjamin Harper y "Star Wars Origami" de Chris Alexander son dos ejemplos de libros que enseñan a las personas cómo hacer estos modelos.

Las carpetas con una racha competitiva han intentado establecer varios récords para el vuelo de aviones de papel. En marzo de 2012, Joe Ayoob, un ex mariscal de campo universitario, voló un avión de papel de 226 pies, 10 pulgadas para romper el vuelo anterior "Guinness World Records" de Stephen Kreiger en 2003. Krieger voló su avión de papel 207 pies, cuatro pulgadas. Sin embargo, el récord de Ayoob fue el resultado de una asociación entre él y John Collins, productor de KRON-TV en San Francisco. Collins diseñó el avión que usó Ayoob, pero dijo a los miembros de la prensa que no tenía la fuerza de brazo necesaria para desafiar el récord mundial.

El récord del vuelo más largo en avión de papel pertenece a Ken Blackburn. Estableció el récord en 1983 en 16.89 segundos, pero no estaba contento de dejar que este logro se mantuviera. Restableció el récord en 1987 en 17.2 segundos y nuevamente en 1994 con 18.8 segundos. Perdió el récord brevemente, pero recuperó el honor en 1998 con un vuelo de 27.6 segundos realizado en el Georgia Dome. Blackburn trabaja como ingeniero aeronáutico en la Base de la Fuerza Aérea Eglin en Florida y ha escrito varios libros sobre aviones de papel plegables. Su sitio web personal es un recurso maravilloso para cualquier persona interesada en aviones de papel.

Además de experimentar con qué distancia y cuánto tiempo pueden lanzar un avión de papel, varias personas han establecido récords para el tamaño de sus aviones de papel. Christian Thorp Frederiksen, un niño de 12 años de Dinamarca, construyó un avión de papel que medía 2.5 milímetros por un milímetro el 16 de marzo de 1995. El 16 de mayo de 1995, estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft construyeron un avión con una envergadura de 40 pies, 10 pulgadas.