Carreras de cómics para artistas de manga norteamericanos

En Bakuman, el manga sobre la creación de manga creado por Tsugumi Ohba y Takeshi Obata, dos adolescentes persiguen sus sueños de convertirse en creadores profesionales de manga. A lo largo de 20 volúmenes, los adolescentes se convierten en hombres jóvenes que se afanan en sus tableros de dibujo para alcanzar su objetivo: conseguir que una serie popular aparezca en la revista Weekly Shonen Jump.

No es una carrera fácil para los creadores japoneses, pero is posible ganarse la vida como manga-ka en Japón. Sin embargo, para los creadores fuera de Japón que dibujan cómics con una fuerte influencia en el manga, es mucho más difícil que se publiquen y se les pague, especialmente en América del Norte centrada en los cómics de superhéroes. ¿Es posible ganarse la vida con el manga en Norteamérica? ¿Qué haría falta, qué debe cambiar para crear oportunidades reales para los creadores de 'manga' norteamericanos?

¿Ganarse la vida con el manga es solo para unos pocos afortunados?

Este tema surgió en el Toronto Comic Arts Festival 2012 cuando Svetlana Chmakova (creadora de Nightschool e ilustradora de la novela gráfica Witch and Wizard de James Patterson, y posiblemente una de las creadoras de cómics norteamericanas más exitosas que trabajan en un estilo influenciado por el manga) preguntó esta pregunta a algunos creadores y profesionales de la publicación durante el desayuno una mañana.

Más tarde esa misma mañana, le lancé la pregunta a Bryan Lee O'Malley (Scott Pilgrim), Becky Cloonan (Demo y East Coast Rising) y Adam Warren (Dirty Pair y Empowered), quienes son creadores de cómics muy exitosos cuyas el trabajo tiene fuertes influencias del manga. El trío fue panelista en un panel de TCAF el domingo por la mañana titulado "Making Manga en Norteamérica". Al igual que Chmakova, todos estaban agradecidos por el éxito del que disfrutan actualmente, pero expresaron dudas de que sería fácil para otros seguir sus pasos.

9 razones por las que la economía estadounidense de fabricación de manga está rota

Ahora que el manga se ha publicado en inglés en América del Norte durante más de 30 años, ahora tenemos una generación, si no dos, quizás tres generaciones de creadores que están influenciados por los cómics japoneses. Muchos quieren ganarse la vida haciendo cómics. Hay mucho talento ahí fuera, pero ahora mismo, ¿hay perspectivas de que estos jóvenes artistas se ganen la vida dibujando cómics al estilo manga en Norteamérica? Bueno, no son geniales. Este es el por qué:

  • Un pastel más pequeño = menos porciones - En comparación con Japón, menos personas compran y leen cómics per cápita de forma regular, por lo que la industria editorial de cómics de América del Norte es mucho, mucho más pequeña / genera mucho menos dinero.
  • ¿Quieres ser publicado en una revista de manga? Soñar en - A diferencia de Japón, hay pocas revistas de antología norteamericanas que incluyan a creadores de cómics emergentes.
  • Los lectores de manga estadounidenses tienden a rechazar / ignorar el manga 'falso' - Si bien a los lectores de manga norteamericanos les encanta el manga de Japón, se han mostrado reacios a mostrar el mismo nivel de apoyo al contenido de cosecha propia. Esto incluye la escena del callejón de los artistas en muchos contras de anime donde los pin-ups y los botones con fan art de personajes de manga japoneses superan en ventas las historias y personajes de cómics originales.
  • Poco amor por el manga de cosecha propia en las tiendas de cómics centradas en superhéroes - Muchas tiendas de cómics se centran en vender tarifas convencionales / de superhéroes de las editoriales más grandes, por lo que el trabajo autoeditado no tiene mucho juego allí. Lo mismo ocurre con la mayoría de las librerías, las grandes cadenas o las tiendas de propiedad independiente.
  • La desaparición de las fronteras / el auge de la publicación digital - El negocio norteamericano de publicaciones de manga se encuentra en un estado de cambio constante, en parte debido al cierre de Borders Books and Music, una cadena de tiendas minorista amigable con el manga. El auge de las plataformas de publicación digital también está cambiando enormemente la forma en que se venden y se leen los libros.
  • Los editores reacios al riesgo tienden a rehuir el contenido original. - En estos tiempos económicos difíciles, pocos editores norteamericanos están menos dispuestos a arriesgarse con obras originales 'inspiradas en manga' de nuevos creadores. En cambio, se centran en gran medida en adaptaciones de novelas para adultos jóvenes más vendidas, que tienen una audiencia incorporada e historias con éxito comprobado. Esto es genial porque genera conciertos de pago para los artistas, pero al final, no son historias originales que han escrito / creado ellos mismos, que es el sueño de muchos aspirantes a creadores.
  • Escuela de arte, ¿luego qué? - Las escuelas de arte en Norteamérica producen montones de aspirantes a creadores de cómics que tienen pocas oportunidades laborales reales esperándolos al graduarse, o se gradúan sin las habilidades comerciales / de marketing necesarias para comercializar / vender su trabajo o ser recogidos por los editores.
  • ¿Quieres ser asistente de artista? Buena suerte - A diferencia de Japón, las oportunidades de aprendizaje / asistente son escasas en América del Norte. Varios artistas profesionales han expresado interés en conseguir asistentes, pero se han mencionado varios factores, incluida la falta de talento que viva cerca del estudio de un artista y la renuencia a asumir la responsabilidad de pagarle a alguien cuando no puede cubrir sus propios gastos. .
  • Los webcomics son divertidos, pero no siempre pagan las facturas - Muchos aspirantes a creadores de cómics ahora confían en los webcomics para pulir su oficio, pero la mayoría de los webcomics son de lectura gratuita y solo un puñado de creadores de webcomics se ganan la vida de manera viable únicamente con su trabajo en línea.

Probablemente haya más factores de los que se enumeran aquí, pero ya se hace una idea.

¿Qué se necesita para crear una economía de cómics vibrante?

Una economía de cómics vibrante necesita creadores talentosos / trabajadores + lectores (de pago) + editores (de pago) + formación (aprendizaje / escuela de arte). En este momento, parece haber escasez en varios frentes, por lo que arreglar la situación del 'manga como una elección de carrera en América del Norte' no es fácil.

¿Por qué? Bueno, si las escuelas de arte extraen más creadores y les brindan la capacitación que necesitan para tener éxito (no solo en dibujo, sino también en negocios / marketing), ¿dónde obtendrán su primer trabajo remunerado u obtendrán experiencia / aprendizajes / oportunidades del mundo real? para perfeccionar sus habilidades y mostrar su trabajo a los lectores si solo hay un puñado de oportunidades disponibles?

Incluso si tenemos editores que están dispuestos a pagar / publicar el trabajo de nuevos artistas, no significa nada si los artistas carecen de habilidad / profesionalismo que puedan presentar su trabajo a los editores, entregar un buen trabajo de manera consistente y cumplir con los plazos.

Incluso si tenemos mejores cómics / creadores más talentosos, no significa nada si no tenemos esa masa crítica de lectores (que pagan).

Incluso si tenemos lectores que están dispuestos a pagar por obras nuevas y originales de artistas inspirados en el manga, no significa nada si no pueden encontrar cómics de calidad en su tienda local de cómics, librería, anime o comic con, o encontrar esa joya escondida. en un vasto mar de webcomics regulares / mediocres o simplemente difíciles de encontrar en Internet.

E incluso si todos los creadores de cómics decidieran hacerlo solo y optaran por autoeditar / confiar en Kickstarter para financiar sus proyectos de cómics, ¿qué sucede cuando descubren que su libro debe comercializarse y distribuirse en tiendas de cómics y librerías, y publicitarse así? la prensa y los lectores potenciales lo sabrán? ¿Se perderán la orientación editorial / comercial que puede proporcionar un editor / editor experimentado para que puedan llevar su trabajo al siguiente nivel?

Tratar de descubrir el problema de 'ganarse la vida con el manga en América del Norte' es un tema enorme, enorme. Muchos quieren hacerlo, tan pocos tienen éxito y hay mucho que arreglar. Este ha sido un problema de larga data y merece cierta atención. Así que lo lancé en Twitter y, vaya, obtuve muchas respuestas excelentes de profesionales, fanáticos y creadores prometedores de América del Norte, Europa, América del Sur y Asia.

Estas son algunas de las preguntas que le hice a Twitterverse: P: ¿Cómo llegamos aquí? ¿Dónde estamos ahora? ¿Y qué se necesitaría para crear un entorno en el que los artistas del 'manga' norteamericanos puedan prosperar profesionalmente?