Castañuelas: un instrumento de percusión folclórico español

Las castañuelas son miembros de una familia muy antigua de instrumentos musicales que se ha encontrado en todos los continentes civilizados, y algunos ejemplos se remontan a 10,000 años. El estilo "moderno" de las castañuelas probablemente se originó con los fenicios, quienes lo pasaron a los íberos, quienes las llamaron "crusmata". Sus descendientes desarrollaron el instrumento y lo han mantenido en uso continuamente durante los últimos 2500 años aproximadamente.

Etimología

La palabra española para castañuelas es castanuelas, derivada de castana, que significa "castaña" o "avellana"; tradicionalmente, las catanatas se tallaban en estas maderas. La palabra andaluza para castañuelas es "palillos".

Entonces, ¿qué son las castañuelas, exactamente?

La castañuela moderna consta de un par de clackers de madera aplanados en forma de concha que se mantienen unidos con un solo lazo de cuerda o cuero fino. El cuero se dobla y se coloca el pulgar a través de él, y luego el par de castañuelas cuelga libremente del pulgar y se manipula con los dedos y las palmas. Los intérpretes de castañuelas expertos pueden hacer una variedad de ruidos con las castañuelas, desde un "clic" plano hasta un rollo cálido. Las castañuelas siempre se juegan en parejas y cada pareja se afina de manera diferente. El par de tono más alto (conocido como "hembra") se sostiene tradicionalmente en la mano derecha y el par de tono más bajo (conocido como "macho" o "masculino") se sostiene tradicionalmente en la mano izquierda.

Castañuelas en bailes folclóricos

Aunque mucha gente asocia las castañuelas con el flamenco, no son un elemento tradicional de la música o el baile flamenco; más bien, las castañuelas son una parte integral de las danzas folclóricas españolas, principalmente las sevillanas y la escuela bolera.

La argentina y la castañuela moderna

Antonia Mercé y Luque (1890-1936), conocida como La Argentina, fue una bailarina de ballet de formación clásica que decidió dejar el ballet y explorar la danza tradicional española. Esencialmente reinventando todo el género, llevó la danza folclórica española al escenario y la renació como arte. Ella era, según todos los informes, una asombrosa castañonera, y su estilo de tocar se convirtió en el definitivo. No es exagerado decir que todo castañero moderno basa su estilo (sin importar cuántas generaciones hayan pasado) en el de La Argentina.

Castañuelas en música compuesta

Varios compositores barrocos y clásicos han utilizado castañuelas en sus partituras, aunque en las orquestas modernas se suelen utilizar castañuelas montadas sobre un palo para interpretar estas piezas. Jean-Baptiste Lully los usó en muchas piezas de danza barroca, generalmente para evocar un sentimiento español o árabe, y se han usado de manera similar en muchas otras obras compuestas: Carmen de Georges Bizet, Salomé de Strauss, Ravel's Rhapsodie Espagnole, Chabrier's Espana y Massenet's Le Cid.