Cómo el auge del bebop cambió el jazz

Bebop es un estilo de jazz que se desarrolló en la década de 1940 y se caracteriza por la improvisación, tempos rápidos, imprevisibilidad rítmica y complejidad armónica.

La Segunda Guerra Mundial puso fin al apogeo del swing y vio los inicios del bebop. Las grandes bandas comenzaron a marchitarse cuando los músicos fueron enviados al extranjero para luchar. Por esta razón, la década de 1940 vio un aumento de conjuntos más pequeños, como cuartetos y quintetos. Los grupos a menudo constaban de uno o dos cuernos, generalmente saxofón y / o trompeta, bajo, batería y piano. Por la naturaleza de estar en un conjunto más pequeño, bebop cambió el enfoque musical de los intrincados arreglos de la banda a la improvisación y la interacción.

Improvisación aventurera

Los arreglos de la era del swing consistían principalmente en secciones compuestas, pero con ciertas secciones designadas para la improvisación. Una melodía bebop, sin embargo, consistiría simplemente en una declaración de la cabeza, o tema principal, solos extendidos sobre la estructura armónica de la cabeza, y luego una declaración final de la cabeza. Era común que los músicos de bebop compusieran melodías nuevas y complejas sobre progresiones de acordes conocidas. Un ejemplo de esto es "Ornithology" de Charlie Parker, que se basa en los cambios de "How High the Moon", una melodía popular de la década de 1940. 

Más allá del swing

Con un enfoque en la improvisación, bebop permitió una explosión de innovación. Si bien se importaron muchos aspectos del swing, como la sensación de swing basada en el triplete y la propensión al blues, los músicos de bebop tocaron melodías en tempos mucho más rápidos. Inspirándose en los músicos más experimentales armónica y rítmicamente de la era del swing, como Coleman Hawkins, Lester Young, Art Tatum y Roy Eldridge, los músicos de bebop expandieron la paleta de dispositivos musicales. Los solistas ya no se preocuparon por el lirismo y en su lugar enfatizaron la imprevisibilidad rítmica y la complejidad armónica.

Y no solo los solistas eran importantes. La llegada del bebop marcó una expansión de los roles de la sección rítmica. En bebop, los jugadores de la sección de ritmo ya no eran simplemente cronometradores, sino que interactuaban con el solista y agregaban sus propios adornos.

Sílabas sin sentido

El término "bebop" es una referencia onomatopéyica a las líneas melódicas acentuadas de la música. A veces, abreviado como "bop", lo más probable es que el nombre se haya dado a la música de estilo retroactivamente, ya que los propios músicos a menudo se refieren a su estilo simplemente como "jazz moderno".

Músicos importantes de bebop:

  • Charlie Parker - El saxofonista alto Charlie Parker tocó en muchas bandas de swing cuando era joven músico, incluidas las de Jay McShann y Earl Hines. Después de que el baterista Jo Jones le arrojara un platillo por tocar mal, Parker comenzó a practicar obsesivamente. El estilo que desarrolló combinó el lirismo con un dominio inigualable de la armonía y la técnica. Pronto fue imitado por músicos de los años 40, y hasta el día de hoy los músicos de jazz estudian su enfoque. Muchas de sus composiciones se consideran estándares del jazz, como "Confirmation", "Moose the Mooche" y "Billie's Bounce".
  • Dizzy Gillespie - Trumpeter Dizzy Gillespie dio nueva vida a la trompeta. Influenciado en gran parte por Roy Eldridge, Gillespie empujó los límites del instrumento, tocando líneas melódicas rápidas y ágiles en todos sus registros. Junto con Charlie Parker, a Gillespie se le atribuye la definición del bebop.
  • Thelonious Monk: el pianista Thelonious Monk, muy influenciado por los estilos de piano de paso de Harlem de James P. Johnson y Fats Waller, ayudó a desarrollar el bebop en Minton's Playhouse, un club de Harlem donde los músicos de los años 40 probaron sus experimentos de improvisación. Las extravagantes y únicas armonías de Monk rompieron con las convenciones y traspasaron los límites del jazz. Sus composiciones, como "Blue Monk", "Epistrophy" e "In Walked Bud", representan una gran parte de los estándares del jazz actual.
  • Max Roach: un baterista que trabajó con prácticamente todos los mejores músicos de jazz en la década de 1940, Max Roach es responsable de desarrollar el enfoque bebop de la batería. Mientras tocaba con Charlie Parker, Dizzy Gillespie y Miles Davis, Roach cambió el enfoque del bombo al platillo de paseo como el elemento principal de cronometraje de la batería. Esto permitió un sonido más libre y flexible en general, dando al solista espacio para experimentar con el ritmo y permitiendo al baterista un espacio para interactuar con el solista.