Cómo elegir el tipo de combustible adecuado para su automóvil

La mayoría de las estaciones de servicio ofrecen tres grados de gasolina: regular, de grado medio y premium. Sin embargo, muchos consumidores no están seguros de qué grado de gasolina deben poner en su automóvil. ¿La gasolina premium realmente ayudará a que su automóvil funcione mejor o mantenga su sistema de combustible más limpio? 

En resumen, la única vez que debe usar combustible premium es si el manual de su automóvil lo recomienda o lo requiere. Si su automóvil fue hecho para funcionar con gasolina regular (87 octanos), no hay ningún beneficio real por usar gasolina premium.

Entender los grados de octanaje

Al contrario de lo que mucha gente piensa y de lo que las compañías petroleras quisieran que creyéramos, los grados más altos de gasolina no contienen más energía para que su automóvil funcione. La gasolina se clasifica por octanos. Generalmente, regular es de 87 octanos, de grado medio es de 89 octanos y premium es de 91 o 93 octanos. Los índices de octanaje indican la resistencia de la gasolina al preencendido.

Así es como funciona el preencendido. Los motores comprimen una mezcla de combustible y aire y los encienden con una chispa. Una forma de obtener más potencia de un motor es aumentar la compresión de la mezcla de aire y combustible antes de quemarlo, pero estas relaciones de compresión más altas pueden hacer que el combustible se encienda prematuramente, de ahí el término preencendido. También se conoce como "golpe" porque emite un sonido suave.

La gasolina de mayor octanaje es más resistente a la pre-ignición, razón por la cual los motores de alta compresión, que a menudo se encuentran en autos deportivos o de lujo, requieren gasolina premium.

Hace décadas, el preencendido podía causar daños internos graves y costosos al motor. Los motores modernos tienen sensores de detonación que detectan el preencendido y recalibran el motor sobre la marcha para evitarlo. El preencendido sigue siendo malo para el motor, pero es menos probable que ocurra.

Usar un octanaje demasiado bajo o demasiado alto

Si usa un octanaje demasiado bajo, es decir, gasolina regular en un automóvil que requiere prima, el motor producirá un poco menos de potencia y reducirá el rendimiento de la gasolina. El daño del motor, aunque poco probable, sigue siendo una posibilidad.

Si usa un octanaje demasiado alto, es decir, de grado medio o premium en un automóvil que requiere regular, solo está desperdiciando dinero. Muchas compañías de gasolina anuncian los aditivos en su gas caro; en realidad, toda la gasolina contiene detergentes para ayudar a mantener limpio su sistema de combustible

Cómo conocer los requisitos de su automóvil

Si el manual del propietario dice que use gasolina de 87 octanos, ¡está de suerte! Piense en todo el dinero que ahorrará comprando gasolina barata. No hay ninguna ventaja en usar gasolina de grado medio o premium en su automóvil.

Si su automóvil tiene una etiqueta que dice "se requiere combustible premium", siempre debe comprar el combustible de grado superior. El sensor de detonación de su automóvil debería evitar problemas, pero es mejor no arriesgarse.

Si su automóvil dice "combustible premium recomendado", tiene cierta flexibilidad. Puede correr con seguridad regular o de grado medio, pero obtendrá un mejor rendimiento y posiblemente una mejor economía de combustible con gasolina premium.

Trate de rastrear su economía de combustible con diferentes grados de gas; llene el tanque y reinicie el odómetro de viaje, queme el tanque, luego vuelva a llenar y divida la cantidad de millas que condujo por la cantidad de galones que tomó para recargar. El resultado es su MPG o millas por galón. A partir de ahí, averigüe qué tipo de gasolina le ofrece el mejor rendimiento y economía.

Usar combustible premium en autos más viejos

Si su automóvil es realmente viejo, estamos hablando de la década de 1970 o antes, es posible que deba usar 89 octanos o más, y debe escuchar el golpe de preencendido. Si lo escucha, probablemente significa que su automóvil necesita una puesta a punto, no una mejor gasolina. Si su automóvil se fabricó desde fines de la década de 1980, use el combustible que se recomiende en el manual del propietario. Si el automóvil funciona mal, eso podría ser una señal de que el combustible o el sistema de encendido necesitan limpieza o ajuste. Es mejor gastar dinero en afinar el motor en lugar de comprar gasolina más cara.

Grandes altitudes y gas de menor octanaje

Si conduce en las montañas, a menudo encontrará estaciones de servicio con gasolina de menor octanaje, por ejemplo, "regular de 85 octanos" en lugar de "regular de 87 octanos". Esto se debe a que la densidad del aire es menor a grandes altitudes, lo que afecta la forma en que se quema el combustible en el motor.

Elija su gas de acuerdo con el tiempo que se quedará. Si está pasando la semana, es seguro repostar el combustible que corresponde a lo que usa normalmente, como regular o premium. Si solo está de paso, planifique altitudes más bajas y siga los números de la bomba. Si su automóvil requiere 87, utilice 87 o superior. Si su automóvil requiere prima, compre solo la gasolina suficiente para volver a bajar a altitudes más bajas, luego cargue el tanque con 91 o 93 octanos una vez que haya alcanzado su altitud típica.

Opciones de motor diesel

En los EE. UU. Y Canadá, la mayoría de las estaciones cuentan con un solo grado de combustible diésel, que puede estar etiquetado como ULSD o diésel ultra bajo en azufre, por lo que no hay que tomar decisiones difíciles. En la mayoría de las estaciones, la bomba de diesel es verde. No coloque gasolina normal en el tanque de combustible de un vehículo diesel. El motor no funciona con gasolina y las reparaciones son caras.

Combustible biodiesel

Algunas estaciones ofrecen mezclas de biodiesel indicadas con una etiqueta BD, como BD5 o BD20. El biodiésel se elabora a partir de aceite vegetal y el número indica el porcentaje; BD20 contiene un 20 por ciento de biodiésel y un 80 por ciento de diésel a base de petróleo.

Consulte el manual del propietario para ver si su motor es compatible con BD y, de ser así, en qué porcentaje. La mayoría de los coches nuevos están limitados a BD5. El biodiésel contiene metanol, que puede dañar los componentes de goma blanda del sistema de combustible del automóvil y puede ser demasiado espeso para fluir a través de los orificios más finos de los inyectores de combustible modernos.

Si está interesado en un funcionamiento más limpio, puede convertir su vehículo diésel para que funcione con biodiésel 100 por ciento o incluso aceite vegetal crudo. Puede obtener más información sobre el biodiésel aquí.