Cómo funciona el aire acondicionado de tu coche

El aire acondicionado de su automóvil es muy similar a la unidad de aire acondicionado de su hogar y utiliza muchos de los mismos tipos de componentes. El sistema de aire acondicionado de su vehículo puede parecer complicado, pero no lo es. Incluso hay algunas piezas que puede reparar usted mismo.

Cómo funciona el aire acondicionado

Cualquier sistema que reduzca la temperatura del aire funciona de manera similar. Primero, tome un gas inerte asequible, como el freón, y colóquelo en un sistema sellado. A continuación, este gas se presuriza mediante un compresor. Y, según las leyes de la física, un gas presurizado se calienta al absorber energía a su alrededor. En un sistema de aire acondicionado, este gas caliente se hace circular a través de una serie de tubos, donde disipa su calor. A medida que el calor se disipa, el gas vuelve a una forma líquida que puede circular de regreso al interior.

Este proceso de absorber el calor del interior de un espacio (en este caso, el interior de su automóvil) y disiparlo en un espacio exterior es lo que produce el efecto de enfriamiento. Durante muchos años, el gas utilizado fue el freón, que es un peligro de manipulación conocido. Desde que se descubrió que el freón (R-12) era dañino para la capa de ozono de la tierra, se eliminó gradualmente para uso automotriz y se reemplazó con el refrigerante R-134a, ligeramente menos eficiente pero inofensivo. 

Los componentes de CA de su automóvil

Su sistema de aire acondicionado está compuesto por un compresor, un condensador, un evaporador (o secador), líneas de refrigeración y un par de sensores aquí y allá. Esto es lo que hacen:

  • Compresor: Este es el corazón de su sistema de aire acondicionado. El compresor es lo que toma el refrigerante (el gas) y lo presuriza, por lo que absorberá el calor y enfriará el aire. Funciona con una correa de motor. El compresor también tiene un embrague operado eléctricamente que enciende y apaga el compresor cuando usted demanda más o menos aire frío.
  • Condensador: El condensador es como un radiador en miniatura, generalmente montado en la parte delantera del automóvil, justo al lado de su radiador grande. A veces, el condensador también tendrá su propio ventilador de enfriamiento eléctrico. El aire comprimido caliente pasa a través del condensador y se enfría mucho más a medida que disipa el calor que transporta. A medida que se enfría, el gas se vuelve a condensar en un líquido.
  • Evaporador: El evaporador es otro pequeño radiador que cumple exactamente la función opuesta al condensador. A medida que el líquido súper frío pasa a través de los tubos del evaporador, el aire pasa a través y se enfría mucho, justo antes de entrar en la cabina de su automóvil. A medida que el refrigerante líquido se calienta nuevamente, comienza a convertirse en gas y continúa circulando por el sistema.
  • Válvula de expansión térmica: Para controlar la temperatura del aire, el sistema de CA tiene una válvula que controla el flujo de refrigerante súper frío al evaporador. Esto permite que su automóvil regule el frío del aire que sopla. Hay varios tipos de válvulas, pero todas hacen lo mismo.
  • Secador o acumulador: El secador, también conocido como receptor-secador, sirve como una especie de cierre de seguridad para su sistema. Aunque el compresor está diseñado para comprimir solo la forma gaseosa de su refrigerante, siempre existe la posibilidad de que algo de líquido regrese a la secadora. La secadora atrapa este líquido antes de que pueda dañar su compresor. Dado que incluso la fuga más pequeña o la instalación descuidada pueden introducir humedad del agua en el sistema, la secadora absorbe esto químicamente usando lo que se llama un desecante. La secadora también tiene un filtro que atrapa cualquier contaminante que pueda haber en el sistema. 

Todos los sistemas de aire acondicionado tienen estas partes básicas, aunque los diferentes sistemas usan varias formas de sensores para monitorear la presión y la temperatura. Estas variaciones son específicas de la marca y modelo de diferentes vehículos. Si necesita hacer algún trabajo en el sistema de aire acondicionado de su automóvil o camión, asegúrese de tener un manual de reparación específico para su vehículo.