Cómo las niñas intimidan de manera diferente a los niños

La mayoría de los estudios sobre el acoso escolar se enfocan en los niños como agresores, pero las niñas también pueden ser acosadores y cuando las niñas acosan puede ser una bestia completamente diferente. Cuando pensamos en el acoso, tendemos a pensar en la violencia física y las burlas externas, pero cuando las niñas acosan, sus tácticas suelen ser silenciosas y encubiertas.

Las chicas que intimidan pueden ser difíciles de reconocer

Desde afuera, mirando hacia adentro, puede ser difícil distinguir a un grupo de niñas que están intimidando de un grupo de niñas que están inocentemente de pie alrededor. Las niñas socializan de manera diferente a los niños. A medida que las niñas crecen, las interacciones con sus compañeros se vuelven menos físicas y más cerebrales. Las niñas entablan vínculos verbales al compartir historias, esperanzas y sueños. Dado que las niñas se unen de manera diferente a los niños, tiene sentido que cuando intimidan, también sea diferente.

Los maestros y los padres tienden a hablar de lo obvio cuando hablan de acoso escolar. Las peleas en el patio de recreo, los insultos, el robo de artículos personales y el daño a la propiedad son ejemplos comúnmente citados de comportamiento de intimidación. Pero cuando las chicas intimidan, no son tan obvias. Las niñas pueden ser silenciosamente viciosas con sus víctimas y los adultos a menudo no tratan su comportamiento como acoso.

Las niñas y los niños no intimidan de la misma manera

Las tácticas utilizadas por las niñas que acosan son versiones distorsionadas de algunos mecanismos normales de desarrollo social. Según una investigación realizada por Lagerspetz, Bjorqvist y Peltonen en la Universidad de Miami, cuando las niñas intimidan, usan cosas como alienación, ostracismo, exclusiones aleatorias deliberadas y calculadas y la difusión de rumores para acosar a sus compañeros.

Las niñas hacen que otros niños se unan a uno o más compañeros como una forma de ejercer el control. A veces incitan a otros niños a actuar de forma agresiva y se sientan a mirar el programa. Forman grupos que eligen miembros al azar y excluyen a otros sin una razón real. Forman alianzas con otros grupos sociales en un esfuerzo por luchar por la popularidad y posiciones de poder entre sus pares. Con demasiada frecuencia, las tácticas de intimidación utilizadas por las niñas se descartan como interacciones sociales crueles pero normales.

En Niñas, comportamientos de intimidación y relaciones con los compañeros: la espada de doble filo de la exclusión y el rechazo, Barbara Leckie explica cómo se manifiesta el acoso de las niñas y cómo lo manejan los adultos. Leckie repasó numerosos estudios que se remontan a 1980 e identificó las diferentes formas en que las niñas intimidan. También descubrió que los adultos reaccionaban más lentamente a las tácticas de intimidación utilizadas por las niñas.

Los adultos pueden reaccionar con lentitud ante las chicas que intimidan

Si hay violencia o actos físicos de cualquier tipo, los adultos se apresuran a intervenir y, cuando es necesario, castigarán a los infractores, pero cuando la intimidación adquiere una forma menos obvia, incluso los adultos parecen no saber qué hacer. Cuando las chicas intimidan, a menudo no se trata. Dado que los adultos no siempre etiquetan las tácticas utilizadas por las niñas como intimidantes, los niños que son víctimas no saben a dónde acudir en busca de ayuda.

Todavía existe la mentalidad de que no todos los niños pueden ser amigos y la estructura social del sistema escolar fomenta la formación de grupos y refuerza la idea de jerarquías sociales. Esto hace que muchos adultos sean lentos para reconocer cosas como la exclusión y la alienación como algo siniestro. Estos comportamientos a menudo se descartan como una parte desafortunada de la formación normal de grupos de pares.

Si bien es normal que las niñas y los niños formen grupos sociales y estrechen vínculos con ciertas personas excluyendo a otras, se convierte en acoso cuando esos grupos hacen juegos de poder sobre otros grupos o individuos. Tener amigos es una cosa; tener amigos que trabajan para hacer que los demás sientan que no son lo suficientemente buenos como para ser incluidos es otra. Jugar el juego de la popularidad de una manera que cause miedo o incompetencia en los demás es una forma de intimidación y es una táctica común utilizada por las niñas.

Chicas acosan en manadas

Lamentablemente, los niños buenos que saben que no son los únicos que aceptan este tipo de juegos de poder de popularidad por temor a ser señalados y expulsados ​​del grupo. Dado que los adultos a menudo tratan este comportamiento de exclusión como un mero conflicto social, los niños que están atrapados en el medio tienen miedo de enfrentarse al acosador. Parece más fácil no hacer nada que hacer lo correcto.

Los niños que siguen tranquilamente a un acosador aumentan el poder del acosador al dar a las víctimas la ilusión de que el acosador tiene el apoyo de sus compañeros. La víctima siente que todos están en contra de ella, no solo el matón. Cuando los adultos no abordan el comportamiento de exclusión de la misma manera que abordarían las formas más tradicionales de acoso escolar, el problema empeora. Los niños que saben más se sienten impotentes para hacer lo correcto cuando los adultos no reaccionan.

Las chicas que intimidan se molestan tanto con los chicos como con otras chicas. Actúan tan consistentemente como los niños que intimidan y eligen a sus objetivos de la misma manera. Si bien se sabe que las niñas se vuelven violentas cuando intimidan, es mucho más común que usen tácticas emocionales.

Cómo las chicas intimidan

Las niñas acosan con violencia emocional. Hacen cosas que hacen que los demás se sientan alienados y solos. Algunas de las tácticas utilizadas por las niñas que intimidan incluyen:

  • llamadas telefónicas de broma anónimas o correos electrónicos de acoso de cuentas ficticias
  • hacer bromas o trucos diseñados para avergonzar y humillar
  • Exclusión deliberada de otros niños sin motivo real.
  • susurrar delante de otros niños con la intención de que se sientan excluidos
  • insultos, difusión de rumores y otras interacciones verbales maliciosas
  • ser amigos una semana y luego volverse contra un compañero la semana siguiente sin incidentes o razones para la alienación
  • alentar a otros niños a ignorar o molestar a un niño específico
  • incitar a otros a actuar de forma violenta o agresiva

Los niños no son los únicos acosadores, las niñas también acosan. Ser señalado, ridiculizado, excluido o alienado es una forma de intimidación. Ser golpeado emocionalmente a diario hace daño a las víctimas. Es hora de que el problema se aborde por lo que es, una diferencia de género en la intimidación pero, sin embargo, la intimidación.

Actualizado por Keisha Howard, experta en consejos para adolescentes