Cómo prevenir un ataque de vaca

Los excursionistas deben tomar precauciones cada vez que caminan por un campo lleno de vacas, a pesar de que estos animales tienen una larga historia de domesticación. Los excursionistas encontrarán vacas en las zonas agrícolas de los EE. UU. Y especialmente cuando practiquen senderismo en los Alpes suizos o en otras regiones alpinas.

Las vacas prefieren pasar sus días pastando, cuidando a sus crías o durmiendo la siesta en un prado, y la mayoría del ganado tiene una experiencia considerable con granjeros y otros humanos y no es probable que ataquen a menos que se sientan bastante amenazados. Los toros machos a veces pueden actuar de forma agresiva, pero incluso esto es poco probable a menos que estén acorralados o sorprendidos en un pastizal. 

Las vacas adultas pueden medir casi seis pies de alto y pesar más de 1,000 libras. Además, pueden tener cuernos y pezuñas afiladas. El ganado, especialmente los machos, pueden volverse agresivos como individuos, pero como son animales de manada, a menudo se los encontrará en grupo. La mayoría de los casos de excursionistas heridos por vacas ocurren cuando el excursionista se comporta de manera errática o se vuelve agresivo debido al miedo.

Consejos para prevenir un ataque de vaca

Para evitar ser corneado, pisoteado o pateado por una vaca, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta cuando se encuentre con vacas, especialmente si se vuelven agresivas.

  • Mantenga a los perros bajo control en todo momento. Una vaca a menudo se volverá agresiva con un perro que la persigue, y cuando el perro regresa con su dueño, una vaca o un grupo de vacas pueden correr hacia el perro y el dueño. Los perros están frecuentemente implicados en incidentes agresivos con vacas. Si las vacas te están cargando porque están reaccionando a tu perro, déjalo ir para que puedas ponerte a salvo. Es casi seguro que el perro puede cuidarse solo. 
  • Si es posible, evite caminar directamente a través de un rebaño de vacas, pero si debe caminar a través de ellas, manténgase en el camino establecido para los excursionistas. Agite con calma los bastones de senderismo hacia las vacas que descansan en un sendero y hable con voz normal para animarlas a que se aparten de su camino. Muévase lentamente, mantenga la calma y actúe con autoridad pero en paz.
  • Evalúe el terreno circundante con cuidado si encuentra vacas en un área donde no hay un sendero establecido. No se ponga en mayor peligro al tratar de caminar alrededor de las vacas en un prado alpino si hacerlo lo expondrá a acantilados u otro terreno empinado y expuesto.
  • Asegúrate de que las vacas te vean cuando te acercas para que no las sorprendas. Debido a la ubicación de sus ojos, las vacas no tienen una línea de visión directa, así que asegúrese de que respondan a su voz y se muevan antes de que usted se acerque demasiado.
  • Camine bien lejos de los terneros, ya que una madre protegerá instintivamente a sus crías. Los encuentros agresivos con las vacas a menudo involucran a las madres que protegen a los terneros a principios de la primavera o el verano. Sea particularmente consciente de los terneros en los campos en estos momentos, y resista la tentación de acariciar a las vacas y terneros, sin importar cuán lindos sean.
  • Si las vacas se acercan a usted como grupo, es posible que sientan curiosidad. Mantenga la calma y continúe caminando tranquila y rápidamente, tratando de pasar a su alrededor sin hacer ningún movimiento sorprendente. Lo más probable es que las vacas te dejen en paz una vez que se den cuenta de que no eres una amenaza.
  • Si detecta una vaca agresiva o un grupo de vacas amenazantes, siga moviéndose con calma y no haga contacto visual directo. Mantenga su cuerpo frente a la vaca; no le des la espalda al animal ni corras.
  • Si una vaca agresiva te ataca, usa tus bastones de trekking como arma y golpea al animal directamente en la nariz para disuadirlo. Sea rápido y preciso con su golpe. No agite los postes violentamente, ya que el movimiento puede agravar aún más a una vaca agresiva.
  • Finalmente, camine en áreas remotas con un compañero para que puedan ayudarse mutuamente. Si encuentra vacas con un compañero o como un grupo de excursionistas, permanezcan juntos para proyectar una presencia más grande y asegúrese de moverse juntos de la misma manera cuidadosa y tranquila que se moverían si se encontraran con las vacas por su cuenta.