Cómo reparar una válvula multipuerto de piscina

En la mayoría de las piscinas residenciales, la válvula multipuerto es la pieza más importante del equipo, solo superada por la bomba y el filtro de la piscina. La válvula multipuerto, también conocida como Vari-Flo, válvula de control de retrolavado o filtro, es un accesorio multipropósito que se encuentra en la mayoría de las piscinas con filtros de arena o filtros de tierra de diatomeas (DM). Los diferentes ajustes de la válvula le permiten dirigir el agua a través del sistema de filtrado de diferentes formas para realizar diversas operaciones de mantenimiento. La válvula multipuerto generalmente se coloca en la parte superior o lateral del tanque del filtro, y cuenta con una manija de bloqueo que se puede girar a cualquiera de varias posiciones, incluyendo FILTRO, RETROLAVADO, ENJUAGUE, DESECHO, CERRADO y RECIRCULADO. En algunos casos, la posición del mango puede indicarse con números en lugar de palabras. 

Síntomas de problemas multipuerto

Hay dos problemas comunes que ocurren con cierta frecuencia en válvulas multipuerto. 

Un síntoma común de los problemas de la válvula multipuerto es cuando hay una fuga alrededor de la válvula o cuando sale agua de la línea de desagüe, incluso cuando la válvula está en la posición FILTRO. Los problemas de la válvula multipuerto también pueden estar indicados cuando el filtro no atrapa la suciedad y, en cambio, regresa a la piscina.

En la mayoría de los casos, estos síntomas ocurren cuando la junta del radio (también llamada junta de la araña) dentro de la válvula está dañada o gastada. Este daño generalmente se produce cuando un usuario mueve la manija de la válvula a una posición diferente mientras la bomba está funcionando. Cuando esta junta se estropea, puede causar fugas alrededor de la válvula, o puede permitir que la suciedad pase por alto el filtro y regrese a la piscina, señalado por el agua perpetuamente turbia. Cualesquiera que sean los síntomas precisos, la solución es reemplazar la junta del radio. 

Otro problema común es cuando el asa del multipuerto se atasca o es difícil girar. La solución aquí suele ser desmontar la válvula y limpiar y lubricar las piezas. 

  • Consejos: antes de intentar cualquier reparación, registre los detalles del conjunto de la válvula multipuerto en un papel o tome una foto de la posición de las piezas mientras lo desmonta. Esto le ayudará a volver a montar la válvula correctamente. Para asegurarse de que las piezas estén correctamente alineadas durante el reensamblaje, puede trazar una línea a lo largo de las piezas para registrar sus posiciones relativas. 

Cómo reemplazar la junta del radio

  1. Primero, apague la bomba de filtrado de la piscina.
  2. Quite los tornillos o pernos que sujetan la tapa de la válvula multipuerto en su lugar. Por lo general, hay de seis a ocho tornillos o pernos, y es posible que necesite una llave para sujetar las tuercas desde abajo mientras afloja los tornillos o pernos desde arriba.
  3. Después de quitar los pernos, levante la manija, llevando la tapa y el vástago de la llave con ella. El vástago de la llave es la pieza en forma de cúpula debajo de la tapa, y todas estas partes juntas se conocen como el conjunto del vástago de la llave. Este conjunto es lo que dirige el flujo de agua a los diferentes puertos de la válvula.
  4. Mire hacia abajo en la válvula e identifique la junta del radio. NOTA: En algunas válvulas, la junta del radio está pegada al vástago de la llave. Puede encontrar algunos escombros aquí que impiden que el vástago de la llave se asiente correctamente en la junta. Al limpiar estos escombros, puede resolver su problema sin ir más lejos. 
  5. Inspeccione la junta de los radios. Debe estar intacto y completamente asentado en las ranuras del cuerpo de la válvula. Verifique para asegurarse de que la junta esté completamente pegada y no separada de la ranura en ninguna parte. Si la junta está gastada, rota o se ha despegado y destrozado, deberá reemplazarla.
  6. Como primer paso para reemplazar la junta, raspe completamente la junta vieja. Asegúrese de que las ranuras estén completamente secas.
  7. Dé la vuelta a la nueva junta (la parte redondeada es el lado superior) y aplique una capa ligera de pegamento por completo sobre la parte inferior de la junta. Este pegamento puede ser de cualquier tipo que no se descomponga bajo el agua. El pegamento para PVC, que se usa a menudo para trabajos de plomería, es una buena opción.
  8. Coloque la nueva junta en las ranuras, con el pegamento hacia abajo, y colóquela correctamente. Asegúrese de que no haya salido pegamento en la parte superior de la junta. No coloque ningún sellador, lubricante, etc. en la junta del radio, ya que solo retendrá la suciedad en la junta y evitará que selle bien. Si el sello no es bueno, permitirá que el agua pase por alto el filtro o se filtre por la línea de retrolavado.
  9. Vuelva a colocar el conjunto de vástago de la llave en la válvula y vuelva a fijar los pernos o tornillos.  

Consejos para volver a montar la válvula:

  • ¿Tiene problemas para recordar en qué dirección apuntar el mango cuando vuelve a colocar el conjunto de vástago de la llave? Para un filtro de arena, la manija cuando está en la posición FILTRO debe apuntar al tanque del filtro. Si es un filtro DE, el mango debe apuntar en dirección opuesta al filtro.
  • Cuando vuelva a colocar el conjunto de vástago de la llave, asegúrese de que la junta tórica debajo de la tapa esté limpia y en la posición correcta. Si esta junta tórica se ve rajada o arrugada, este sería un buen momento para reemplazarla (ver más abajo). No esparza vaselina u otra sustancia en la junta tórica, porque los residuos se adherirán a ella y evitarán que selle bien. 
  • Espere un tiempo apropiado para que se seque el pegamento antes de encender la bomba.

Cómo arreglar una manija de válvula multipuerto pegajosa

Si tiene dificultades para girar la manija de la válvula multipuerto, hay una solución fácil:

  1. Primero, retire el pasador que sujeta el mango al vástago golpeándolo con un martillo o la cabeza de un destornillador.
  2. Con la manija apagada, afloje los tornillos o pernos que sujetan el conjunto del vástago; esto le permitirá levantar la cubierta. El vástago de la llave completo probablemente vendrá junto con la cubierta porque es probable que el eje del vástago de la llave esté disparado.
  3. Separe el vástago de la llave de la tapa; Debería ver una pequeña junta tórica en el eje. NOTA: Si la válvula ha tenido una fuga a través del vástago, este es el culpable. Verá un resorte que sujeta el vástago de la llave en la junta del radio cuando está ensamblado.
  4.  Retire la junta tórica vieja si es necesario y limpie a fondo el eje, la junta tórica, el resorte y el orificio de la cubierta. Lubrique la nueva junta tórica con Jack's Lube, Aqualube o un producto similar. (Si bien la vaselina funcionará, se disuelve en agua con bastante rapidez).
  5. Vuelva a colocar el vástago de la llave en la válvula. Para un filtro de arena, los agujeros en el vástago de la llave deben mirar hacia el tanque del filtro; para un filtro DE, los orificios deben mirar hacia afuera del tanque.  
  6. Vuelva a colocar el resorte y las arandelas (si están presentes) en el vástago de la llave.
  7. Vuelva a colocar la tapa (compruebe la posición de la junta tórica de la tapa), de modo que la posición del filtro esté sobre la abertura del vástago de la llave. Apriete uniformemente los tornillos o pernos.
  8. Vuelva a colocar la manija en la posición del filtro y vuelva a colocar el pasador que sostiene la manija en su lugar.