Cómo se hicieron las pelotas de golf plumosas y hasta dónde llegaron

La "pluma" fue la primera pelota de golf especialmente diseñada. Antes de las plumas (el singular también se deletrea con frecuencia "featherie"), la gente que jugaba al golf o sus antecedentes usaban esferas de madera. Pero esas bolas de madera también se utilizaron en otros juegos de palo y pelota; las mismas pelotas, en otras palabras, fueron utilizadas por la gente para jugar diferentes juegos.

Las plumas llegaron a la escena probablemente a mediados del siglo XVI, aunque la primera referencia definitiva a las plumas se remonta a principios del siglo XVII.

La pluma fue la primera pelota de golf verdadera, ya que fue creada específicamente para golfistas. Featheries siguió siendo la pelota de golf estándar hasta mediados del siglo XIX.

Llevaba mucho tiempo crear una bola de plumas, lo que significaba que eran caras en su propio tiempo. Hoy en día, las plumas son muy buscadas y muy valiosas como objetos de colección.

Cómo se hicieron las pelotas de golf con plumas

Sí, las plumas estaban rellenas de plumas. No, no eran suaves, al menos no mientras permanecieran secos.

La cubierta de una pluma consistía típicamente en tres piezas de cuero cosidas en una esfera. Las plumas rellenas en el interior eran típicamente plumas de ganso, a veces plumas de pollo.

Primero, las plumas se hierven durante varias horas para ablandarlas. Luego se empaquetaron firmemente en la bola de cuero antes de cerrar el cuero húmedo. A medida que las plumas del interior se secaron, se expandieron; a medida que se secaba la funda de cuero, se contraía. El resultado fue una pelota muy dura.

Cada pelota de golf de plumas estaba hecha a mano, y podría llevar un par de horas o más hacer solo una. Por lo tanto, eran bastante caras, mucho más caras para su tiempo que las pelotas de golf actuales para nuestro tiempo. Según el libro Golf: The Science and the Art, el precio de una sola pelota plumosa de un fabricante de renombre podría oscilar entre $ 10 y $ 20 en términos actuales.

¿Qué tan lejos volaron las plumas?

El drive registrado más largo jamás golpeado con una pelota de golf plumosa fue de 361 yardas. Fue arruinado por un golfista llamado Samuel Messieux en 1836. Hay una trampa: el suelo estaba congelado, lo que ayudó a que la pelota se deslizara y patinara durante una distancia muy larga.

Sin embargo, la distancia promedio de conducción de los mejores golfistas con plumas fue poco más de la mitad de esa distancia récord. El rango más comúnmente citado para la distancia de conducción plumosa es de 180 a 200 yardas para los golfistas más hábiles.

Problemas con las plumas y lo que las reemplazó.

Las plumas eran la mejor tecnología de pelotas de golf de su época. Pero también estaban con frecuencia fuera de forma, no perfectamente redondos, desde el principio, dependiendo de la calidad del fabricante. Incluso las plumas que comenzaron sus vidas podrían perder su forma.

Las costuras reventadas fue otro problema. Y también lo fue el clima húmedo, común en Escocia e Inglaterra, donde se usaban casi todas las plumas, que hizo que las bolas se ablandaran y volaran distancias más cortas.

Luego estaba el costo, que limitaba el número de personas que podían permitirse jugar al golf.

El "gutty" fue una actualización en todos esos temas. Las tripas, o pelotas de golf de gutapercha, se inventaron en 1848. Se fabricaban a partir de la savia del árbol de gutapercha, similar a la goma, y ​​las pelotas de golf gutty (o guttie) se podían hacer con moldes, mucho más rápido y mucho más barato que plumas. Después de la invención de las tripas, las plumas desaparecieron del golf muy rápidamente.

¿Las plumas tienen algo que ver con el tema de las aves del golf para los términos de puntuación?

No, la bola plumosa y los términos de puntuación de aves birdie, eagle y albatross no tienen nada que ver entre sí. La conexión del pájaro no es una conexión en absoluto, sino una coincidencia. De hecho, las plumas desaparecieron del golf antes de que se inventara el término "birdie".

Bolas plumosas como coleccionables

Las plumas son muy caras hoy como coleccionables. Las bolas de plumas que se pueden fechar en el siglo XVIII o antes son extremadamente raras; la mayoría disponibles para la venta hoy son del siglo XIX.

Cuanto más viejos son, más caros son; los que se pueden vincular a fabricantes famosos, como Allan Robertson, Old Tom Morris o la familia Gourlay de fabricantes de pelotas, son mucho más caros. Como ocurre con cualquier objeto de colección, la condición también afecta en gran medida el valor.

Un plumón sin marcar (es decir, uno que no tiene el nombre o la marca de un fabricante o que no puede vincularse a un fabricante específico) podría costar más de $ 1,000. Los que están en las mejores condiciones pueden costar varios miles; Los precios de subasta en el rango de $ 4,000 a $ 6,000 no son infrecuentes. Aquellos que se pueden vincular a un fabricante de "nombres" pueden llegar a los cinco dígitos.

Así que coleccionar plumas no es un pasatiempo para quienes no tienen mucho dinero para gastar.

¿Dónde encontrar plumas? Los mejores lugares son las casas de subastas (y sus sitios web) que se ocupan de artículos de colección de golf, recuerdos deportivos o artefactos históricos de Escocia e Inglaterra. Nunca se debe comprar plumas a menos que se tenga confianza en la reputación del vendedor. Las reproducciones son muy comunes.