Cómo utilizar imágenes de celebridades para la reventa comercial

El uso de la imagen de una celebridad en un proyecto de artesanía o arte comercial puede generar problemas legales. Este es un tema de discusión común entre las personas que crean obras para vender. Es importante comprender los detalles porque puede costarle a su empresa una cantidad significativa de dinero.

Por supuesto, cada escenario es diferente y debe consultar a un abogado. Cuando se trata de proyectos comerciales, es importante mantenerse en el lado correcto de la ley de derechos de autor y obtener permiso a través de un modelo de autorización.

Un caso de estudio: uso de imágenes de celebridades

Comencemos esta discusión con un escenario de la vida real con respecto a las imágenes de dominio público. Estas obras creativas no están protegidas por derechos de autor y son gratuitas para cualquier persona con fines comerciales o personales. En teoría, estos serían un juego justo para que los use una empresa, pero cuando las imágenes involucran a una persona que no está de acuerdo, ingresas a un territorio legal incompleto.

Por ejemplo, una empresa estaba utilizando fotografías de una celebridad para imprimir postales, calendarios y cosas por el estilo. Se les emitió una orden de cese y desistimiento y la personalidad los demandó por daños monetarios. ¿Por qué? Si bien las imágenes eran de dominio público, la personalidad no había firmado un modelo de autorización que permitiera la reproducción de su imagen para uso comercial.

La empresa pudo llegar a un acuerdo estructurado por $ 100,000 con la personalidad durante el tiempo suficiente que le permitió permanecer en el negocio. Sin embargo, se le prohibió vender más productos, lo que le provocó una pérdida significativa de inventario. Afortunadamente, el propietario tenía un plan de respaldo y logró cambiar la dirección de su negocio.

¿Qué pasa con las imágenes de dominio no público?

Quitando el aspecto de dominio público, digamos que desea utilizar una imagen de una celebridad tomada por otra persona. Tendría que comprar la licencia correspondiente al propietario de la imagen. Lo más probable es que este sea el fotógrafo que lo tomó. Sin embargo, también necesitaría obtener una autorización de modelo.

Por ejemplo, puede comprar una licencia de un fotógrafo para una imagen de Madonna tomada en los Grammy. Si comenzó a serigrafiar y vender camisetas con esta imagen antes de obtener una autorización de modelo del equipo Madonna, es muy probable que reciba una llamada de sus abogados. Puede que no suceda de inmediato, pero las celebridades tienen equipos que prestan atención a estas cosas y eventualmente se notará.

Hubo un caso en el que los artesanos compraban material impreso con personajes de Disney de un minorista de telas como Jo-Ann Fabrics y Craft Stores. Los artesanos utilizaron el material para fabricar artículos para la reventa. Esto definitivamente no estaba bien con Disney, ya que la licencia del fabricante de telas era solo para uso personal y no comercial.

Puede comparar este escenario con las películas que copie del televisor o de los DVD. No es gran cosa si es para su visualización personal, pero es un delito federal notable si lo hace para revender.

¿Qué pasa con los dibujos de celebridades?

Naturalmente, esto lleva a las personas creativas a pensar en alternativas. ¿Qué sucede si eres un artista bastante bueno y haces un dibujo de Elvis para reproducir en tazas de café o para usar como patrones de bordado para revender a los clientes? ¿Puede el patrimonio de Elvis emprender alguna acción legal en su contra? 

Esta es más una zona gris en el mundo legal y depende de las circunstancias. Si dibuja la imagen de su propia memoria sin referencia fotográfica, es posible que esté bien. Sin embargo, si su dibujo es una copia de otra imagen con derechos de autor que requeriría una autorización de modelo, está metiendo el dedo en el área de la demanda, ya sea de la celebridad o del fotógrafo, posiblemente de ambos.

El mejor consejo en este asunto es seguir las reglas que usan los artistas con respecto a los derechos de autor. Al mismo tiempo, debido a que hay una persona involucrada, debe pensar en sus derechos personales y los permisos que tendrían que otorgar para legalizarlo. 

Si tiene alguna pregunta al respecto, es posible que deba repensar el tema. Puede evitar muchos problemas manteniendo a las celebridades (y otras personas reales) fuera de esto.

En caso de duda, llame a un abogado

En cualquiera de estos asuntos, debería consultar a un abogado. Este también es un buen consejo si revende productos con imágenes con derechos de autor que no contienen personas reconocibles.

Muchas personas no son conscientes de que están haciendo algo mal y ese error puede costarle miles de dólares. En caso de duda, siempre es más seguro obtener una opinión legal profesional.