Comprender el proceso de aerificación de campos de golf

Llegar a un campo de golf solo para descubrir que recientemente se ha realizado un proceso de aerificación puede ser una sacudida para el sistema. Esperabas que el campo de golf, y especialmente sus greens, estuvieran en excelente forma. En cambio, lo encuentra lleno de pequeños agujeros o cubierto de arena u otro adorno.

Es frustrante. Y el proceso de aerificación del campo de golf puede resultar especialmente frustrante para los golfistas cuando no entienden por qué se hace.

Entonces, expliquemos por qué se lleva a cabo la aerificación y cuál es el proceso real. O más bien, dejemos que la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de América lo explique. Esa es la organización para los hombres y mujeres que cuidan el césped y otros elementos de los campos de golf: las personas que saben mejor qué es lo que se necesita para mantener los campos de golf en buena forma y jugables. Y sí, son las personas que llevan a cabo el proceso de aerificación.

Los greens aerificados no tienen que arruinar tu ronda

¿Asistir a un campo de golf en plena aerificación garantiza un mal momento o una mala puntuación?

"Quizás no", dice la GCSAA. "Considere el hecho de que la leyenda del PGA Tour, Tom Watson, alcanzó un récord de 58 en su campo de entonces local, Kansas City Country Club, pocos días después de que los greens se hubieran aerodinámico.

"Considere también que la aerificación es simplemente una interrupción a corto plazo que tiene beneficios a largo plazo para los campos de golf. Cuando los vea, recuerde que sin esos pequeños hoyos (de aireación), los greens eventualmente morirían".

Parte de sacar el máximo provecho de la situación al jugar en un campo de golf recientemente aerodinámico es reconocer que el proceso es esencial para la salud del campo de golf. Y, como dice la GCSAA, sin aireación, los greens mueren:

"El mantenimiento preventivo es una parte integral de la gestión exitosa de un campo de golf. Los golfistas ven la aerificación como un inconveniente que hace que los greens estén fuera de juego por un día, extrae núcleos de los greens y deja hoyos que pueden afectar el putt durante muchos días antes de la curación. Para agregar Para colmo de males, la aerificación se realiza mejor en muchas partes del país a mediados del verano, en el apogeo de la temporada de juego y cuando la mayoría de los greens están en óptimas condiciones. Pero un golfista debe comprender la importancia de la aerificación para producir un césped saludable. "

Por qué se realiza la aerificación de los campos de golf

La aerificación (también conocida como aireación) logra tres objetivos importantes, explica la GCSAA:

  • Alivia la compactación del suelo;
  • proporciona un método para mejorar la mezcla de suelo alrededor de la parte más alta de las raíces de un verde;
  • y reduce o previene la acumulación de exceso de paja.

Cuando se piensa en la calidad de los greens, también hay que ir por debajo de la superficie. Las raíces profundas y sanas son una necesidad para un césped sano, algo que es aún más importante cuando el césped se corta tan bajo como en los greens de golf. La GCSAA explica:

"Las buenas raíces exigen oxígeno. En un buen suelo, obtienen el oxígeno de pequeñas bolsas de aire atrapadas entre el suelo y las partículas de arena". Con el tiempo, el tráfico de los pies de los golfistas (así como del equipo de corte) tiende a compactar el suelo debajo de la green, particularmente cuando el suelo contiene mucha arcilla. Cuando el suelo se compacta, las bolsas de aire de las que dependen las raíces se trituran y las raíces se quedan esencialmente sin aire. Sin oxígeno, las plantas de pasto se debilitan y eventualmente se marchitan y mueren ".

Cómo ocurre el proceso de aerificación

De la explicación de GCSAA del proceso de aerificación (todos los extractos aparecen aquí por cortesía de GCSAA):

"La aerificación es un proceso mecánico que crea más espacio de aire en el suelo y promueve un enraizamiento más profundo, lo que ayuda a que las plantas de césped se mantengan saludables. En la mayoría de los casos, se realiza quitando núcleos de media pulgada (esos tapones que a veces se ven cerca de un green o en calles) del suelo compactado, lo que permite una infusión de aire y agua que trae un resurgimiento del crecimiento. Luego, los espacios se llenan con arena "topdressing" que ayuda al suelo a retener el espacio de aire y facilita que las raíces crezcan hacia abajo ". Los greens viejos a menudo se construyen con suelos con cantidades significativas de limo, arcilla y partículas orgánicas finas que son propensas a la compactación. El relleno de los orificios de aireación con arena mejora el drenaje y resiste la compactación. La introducción periódica de arena en la capa superior de un green puede, con el tiempo, evitar o posponer la costosa reconstrucción o renovación de los greens. "Finalmente, el crecimiento de césped se suma a una capa de materia orgánica en la superficie. Esta capa, llamada paja, es una acumulación de tallos, hojas y raíces muertos. Un poco de materia orgánica produce un verde resistente, pero demasiada invita a enfermedades y insectos. Cubrir con arena puede prevenir la acumulación de paja, y la aireación es una de las mejores formas de reducir una capa existente y evitar que se establezca un exceso de paja. "Otras técnicas de aireación utilizan máquinas con" púas "; o cuchillos que simplemente perforan el perfil del suelo. Una nueva técnica incluso utiliza agua a ultra alta presión que se inyecta a través del perfil del suelo para crear pequeños orificios que alivian algo de la compactación pero que sanan rápidamente. "Hay muchos tipos de máquinas de aireación con diferentes accesorios que abordan diferentes problemas en las diversas etapas de la vida de un green. Así que la próxima vez que esté listo para gritar cuando los aireadores entren en el campo, recuerde que un poco de prevención el mantenimiento produce los mejores greens a largo plazo ".

La conclusión, dice la GCSAA, "es que la aerificación es una práctica necesaria. Pero antes de maldecir al superintendente por arruinarle el día, solo piense en Tom Watson".