Conozca el sonido de motown

Para muchos fanáticos de la música, Motown Sound es el sonido que define la música pop, R&B y soul de la década de 1960. El estilo musical distintivo —todo panderetas, líneas de bajo intensas y armonías vocales influenciadas por el gospel— se convirtió en sinónimo del estudio de Detroit donde se grabaron las canciones y las estrellas que las cantaron. También lanzó decenas de carreras musicales y cambió la historia de la música pop.

Nace una etiqueta

La historia de Motown comienza con su fundador, Berry Gordy III (nacido el 28 de noviembre de 1929), quien había tenido un gran interés en la música desde su niñez en Detroit. Conoció y se hizo amigo de Jackie Wilson, él mismo un joven cantante de R&B que luchaba, y Gordy comenzó a escribir canciones para él. Wilson tuvo un éxito menor en 1957 con "Reet Petite" de Gordy y logró un gran éxito con "Lonely Teardrops" al año siguiente.

Animado por su éxito como compositor, Berry Gordy centró su atención en la producción y comenzó a explorar la escena musical de Detroit en busca de nuevos actos que promocionar. Uno de sus primeros descubrimientos en 1957 fue la banda de Smokey Robinson, The Miracles. Gordy comenzó a colaborar con Robinson en canciones mientras trazaba planes para la siguiente fase de su plan: una compañía discográfica, de propiedad y gestión orgullosa de afroamericanos.

Con $ 800 prestados de amigos y familiares, Gordy fundó Tamla Records en Detroit y compró una casa de dos pisos en 2648 W. Grand Blvd., convirtiéndola en un estudio de grabación y oficina, y renombrándola como Hitsville USA. A principios de 1960, Gordy tenía su primer éxito en su nuevo sello, "Money (That's What I Want)", una canción que coescribió para el cantante Barrett Strong.

Tamla se convierte en motown

Firmando rápidamente nuevos actos, Gordy rebautizó a Tamla como Motown Records Corp. (Motown es una amalgama de "motor" y "ciudad") en honor a Detroit en abril de 1960. Cuando The Beatles llegaron a los Estados Unidos por primera vez en 1964 , Berry Gordy había firmado a futuros leyendas como Mary Wells, The Temptations, Stevie Wonder, Marvin Gaye y The Supremes. Pero solo algunos de estos artistas escribieron su propia música; Los cantantes de Motown necesitaban canciones.

Gordy contrató a varios compositores profesionales en los primeros días de Motown, pero sin duda, los más influyentes fueron el trío de los hermanos Brian y Eddie Holland y Lamont Dozier. Primero trabajando de forma independiente, luego en equipo, el trío escribió éxitos como "Por favor, señor cartero", "¡Alto! En nombre del amor", "No puedo ayudarme (Sugar Pie, Honey Bunch)" y "Extende la mano, estare ahi."

El sonido de motown

Al igual que otros estudios de grabación notables de los años 60, Motown tenía una banda de la casa que respaldaba casi todas las canciones que el sello lanzó entre 1959 y 1971. Los Funk Brothers, como la docena de músicos profesionales (y en gran parte no reconocidos) eran conocidos, incluyendo al bajista James Jamerson y al percusionista Jack Ashford. Especialmente desde principios hasta mediados de la década de 1960, los Funk Brothers dieron a los discos de Motown sus características de sonido distintivas, que incluyen:

  • Un tempo de batería de cuatro tiempos fuerte y constante
  • Uso frecuente de cuerdas y cuernos.
  • Estilos vocales pop adornados con corales de influencia gospel
  • Cambios de acordes complejos y melodías sofisticadas

Para mejorar este sonido, los productores de Motown usarían trucos de estudio como dos bateristas en lugar de uno, hasta cuatro guitarras, y sobregrabaciones frecuentes de voces e instrumentos, además de mezclas que enfatizaran los agudos para un sonido nítido en la radio AM.

Motown entonces y ahora

En 1972, Berry Gordy trasladó la sede corporativa de Motown a Los Ángeles, que se había convertido en un importante centro de la industria musical. Aunque el equipo de éxito de la etiqueta de Dozier-Holland-Dozier se había ido en 1967, Motown continuó generando éxitos a lo largo de la década de 1970 y firmó nuevas estrellas hasta bien entrada la década de 1990. Entre los actos, Gordy debutó incluyó The Commodores, The Jackson 5, Rick James, Boyz II Men y Erykah Badu.

En 2005, Motown se fusionó con Universal Music Group, pero en ese momento el sello era un caparazón de lo que era. Legacy actúa como Stevie Wonder y Lionel Richie se habían ido a otros sellos, y Berry Gordy ya no dirigía la compañía. En los últimos años, tras oleadas de contracción y reorganización en la industria musical estadounidense, el sello Motown ha sido revivido por Universal y ha fichado a estrellas como Ne-Yo y Migos.