Consejos para abuelos: igualdad de trato y evitar el favoritismo

La clave para ser un buen padrastro es tratar a los nietos por igual, ya sean biológicos o no biológicos. A veces, sin embargo, no es tan fácil. 

Biológicos y no biológicos

La igualdad de trato suena muy bien en teoría. El favoritismo es, después de todo, una mala palabra. Los padres de familias mixtas generalmente esperan que los abuelos traten a todos los niños por igual. Los abuelos esperan esto de ellos mismos. A pesar del consenso en torno a este estándar, no es fácil de lograr. 

Una dificultad es que los abuelos pueden no sentir lo mismo por todos sus nietos. Esto es cierto incluso para los nietos biológicos, pero también puede haber una diferencia real en el vínculo emocional entre los nietos biológicos y los nietos adoptivos.

Lyn Purpura, una entrenadora de vida consciente, dice que no tiene el mismo apego por todos sus nietos:

"Mis nietos biológicos no necesariamente tienen un lugar igual en mi corazón; los amo a todos profundamente y nunca podría elegir si fuera forzado, sin embargo, su lugar en mi corazón es diferente, al igual que ellos son diferentes. En cuanto a los nietos, por mucho que trate de no mostrar que hay una diferencia, tengo que ser honesto y decir que es diferente ".

Algunos dicen que el objetivo debería ser un trato justo, no un trato igualitario. Pero como sea que esté redactado, es un objetivo que puede ser difícil de alcanzar.

Otros factores en el trabajo

Estar menos involucrado con los hijastros que con los nietos biológicos puede deberse a factores externos. Por ejemplo, si un nieto adoptivo está bajo la custodia del otro cónyuge y no pasa mucho tiempo con el lado de la familia de los abuelos, es posible que no haya suficientes oportunidades para vincularse. Entran en juego las relaciones con los padres de los nietos. Además, la distancia geográfica puede ser difícil de superar. Aún así, estos son factores que a veces también afectan nuestras relaciones con los nietos biológicos. Jody Price, educadora, dice que ella y su esposo se niegan a distinguir entre nietos biológicos y no biológicos "salvo que sus intereses y personalidades difieran". Continúa prediciendo: "Estoy segura de que estaremos más cerca de unos que de otros, pero eso tendrá más que ver con la proximidad y la personalidad (así como con la influencia de los padres) que con cualquier otra cosa".

Algunos dicen que sentirse diferente acerca de los nietos biológicos y los nietos adoptivos puede explicarse por lo que a veces se llama altruismo de parentesco o selección de parentesco. Ese término simplemente significa que, como criaturas biológicas, estamos dispuestos a favorecer a aquellos que comparten nuestros genes, para que nuestros genes se perpetúen en el futuro. Esta explicación les parece lógica a algunos, mientras que otros prefieren creer que los humanos deberían poder superar cualquier sesgo biológico que exista.

En cualquier caso, es posible que los humanos no tengan el control total de sus corazones, pero pueden esforzarse por controlar su comportamiento. Y dar regalos es una práctica que puede resultar problemática.

Mantener los regalos iguales 

En ocasiones de obsequios, rara vez hay excusas para un trato desigual, porque un obsequio faltante o un obsequio que es claramente inferior es una forma manifiesta de discriminación. Pero, nuevamente, los abuelos a menudo dan obsequios más generosos a algunos nietos que a otros, incluso cuando todos los hijos son biológicos. Los regalos para niños mayores tienden a ser más costosos que los de niños más pequeños, solo por mencionar un factor. Además, si un grupo de nietos es más necesitado que otro grupo, los abuelos pueden dar más a los que más lo necesitan. 

Las actitudes de los padres también forman parte de las prácticas de dar regalos. Aunque Marilyn Barnicke Belleghem dice que no tiene favoritos, admite que sus gastos en dólares no son los mismos por cada nieto. 

"Hemos comprado algunas de las bicicletas de nuestros nietos, mientras que otros padres querían comprarlas ellos mismos", dice. "Algunos de los padres son más controladores que otros, y algunos tienen mayores recursos económicos que otros".

Entonces, ¿cómo puede un abuelo asegurarse de que un nieto no se sienta despreciado? Una forma es pensar con qué nieto biológico el nieto es más probable que compare los regalos y se asegure de que tengan los mismos regalos. Un niño de primer grado probablemente no sabrá o no le importará si gastas más en un nieto en edad universitaria, pero si su primo de la misma edad recibe más o mejores regalos, se notará.

El papel de la edad

Las investigaciones muestran que cuanto más jóvenes son los nietos adoptivos en el momento en que se establece la relación, más posibilidades tienen de construir una relación sólida con sus abuelos adoptivos.

Tricia Torrey, quien se convirtió en abuela a través del matrimonio, ha descubierto que esto es cierto:

"Creo que 'lo más temprano-más-vinculante' es absolutamente cierto. Mis tres nietos menores nunca recordarán la vida antes de G-ma porque el mayor tenía solo 3 años cuando me casé con su abuelo".

Los abuelos pueden tener dificultades para establecer un vínculo fuerte con los nietos que eran mayores cuando comenzó la relación. De hecho, es posible que la relación nunca se parezca a la típica relación de abuelos, sea lo que sea. Pero los abuelos pueden construir una relación que les funcione. Por ejemplo, las relaciones no tienen por qué incluir mucho afecto físico. Pueden ser de naturaleza más restringida y pueden basarse en intereses que tienen en común o intereses que cultivan para cultivar la relación.

A veces, el problema no es que el abuelo se quede atrás, sino el nieto. Los niños que tienen relaciones amorosas con otros abuelos pueden sentirse desleales si les otorgan la condición de abuelos a sus pasos. Puede ser mejor para todas las partes pensar en esta relación de una manera ligeramente diferente. Y esa diferencia puede reflejarse en cómo los nietos eligen llamar a sus abuelos. 

Nombres de abuelos

Algunas familias llaman a los abuelos adoptivos por los nombres de abuelos regulares, quizás eligiendo uno que sea diferente de los que usan otros abuelos en la familia.

Algunas familias van en la dirección opuesta al indicar a sus nietos que usen el nombre de pila de los abuelos. Sin embargo, eso puede parecer incómodo, especialmente cuando los niños son pequeños.

Otro enfoque común es combinar las dos opciones para que los abuelos se llamen algo así como el abuelo Jerry o Nana Jo.

Algunas familias disfrutan ideando sus propios nombres ingeniosos para abuelos adoptivos. Puede ayudar al proceso de vinculación si se invita a los niños a participar en este proceso si son lo suficientemente mayores. Sugiero darles un libro de nombres de abuelos y dejarlos ir. El abuelo adoptivo debería conservar los derechos de veto, por supuesto.

Estar igualmente atento a todos

Cuando se trata de pasar tiempo con los nietos, es poco probable que los abuelos traten a todos los nietos por igual. Hay decenas de factores que influyen en la forma en que los abuelos pasan el tiempo con los nietos. No se puede culpar a un abuelo, por ejemplo, por dejar a un nieto pequeño fuera de un viaje de campamento planeado para nietos mayores. Pero invitar a un nieto biológico y dejar de lado a un nieto de aproximadamente la misma edad es generalmente una receta para el resentimiento.

Los abuelos más sabios saben que aunque a los nietos les gusta el tiempo de los primos, también atesoran el tiempo uno a uno con los abuelos. Puede que valga la pena planificar algunas salidas con nietos adoptivos que se adapten a sus intereses especiales. No es necesario que haya mucho dinero involucrado. Una encuesta realizada a niños de 5 a 11 años mostró que las actividades sencillas de la infancia tienen una mejor calificación que las salidas elaboradas. Dar de comer a los patos, volar una cometa, recoger bayas, hacer un picnic y plantar un jardín fueron algunas de las actividades simples que figuraban en la lista y que la mayoría de los abuelos pueden realizar fácilmente. Belleghem dice que sus buenas relaciones con nietos y nietos son el resultado de pasar tiempo con ellos, "desde recoger manzanas hasta ayudar con rompecabezas y tareas, escuchar sus historias y ser auténtico con ellos". Agrega: "Con demasiada frecuencia, los abuelos ignoran a los niños o les hablan en lugar de hablar con ellos".

Siendo un paso

Algunas personas se oponen a cualquiera de los términos de "paso" y, de hecho, los padrastros y abuelos han tenido tradicionalmente una mala reputación, a veces con razón. En el mundo moderno, sin embargo, casi todo el mundo ha visto numerosos ejemplos de excelentes "pasos", lo suficiente como para que muchas personas nunca piensen en el término en un sentido peyorativo. Así que aquí hay una definición para reflexionar: un abuelo adoptivo es alguien que da un paso adelante cuando es necesario, da un paso atrás cuando causa conflicto y da un paso adelante para darle a un niño una persona más a quien amar.