Crease (definición) – el glosario de hockey

En la NHL, el pliegue, también conocido como el "pliegue de la portería", es el área de hielo directamente frente a la red, identificada por un borde rojo y un interior azul. No se permite que un jugador atacante preceda al puck en el área de juego, aunque se le indica al árbitro que use su criterio para hacer cumplir esta regla.

Antecedentes

El pliegue es el césped del portero, y los jugadores atacantes no pueden ingresar al área a menos que estén en posesión del disco. Según la Asociación de Oficiales de la NHL: "Si un jugador atacante entra en el área de portería y, con sus acciones, afecta la capacidad del portero para defender su portería, y se marca un gol, el gol será anulado".

Hay excepciones. La regla del pliegue es, esencialmente, una forma de proteger al portero, en particular su capacidad para defenderse de un intento de tiro a puerta. Pero, la regla del pliegue ha dado lugar a cierta controversia en el pasado, lo que ha llevado a cambios, dando a los árbitros una mayor discreción en la aplicación y la interpretación.

El 'sin gol' de brett hull

En la final de la Copa Stanley de 1999, durante un tenso juego de seis entre Dallas Stars y Buffalo Sabres que estuvo empatado 1-1, Brett Hull anotó un gol tardío mientras su patinaje apenas estaba en el pliegue. Sin embargo, se permitió que el gol se mantuviera, dándole a las Stars la victoria y la serie. La sentencia para permitir el gol generó bastante polémica y el cambio de reglas.

Esto es lo que sucedió: 

  • Con su patín, Hull pateó el disco hacia su palo. Pero mientras pateaba el disco, su patín izquierdo se deslizó en la pintura azul. Hull parecía ser culpable de una violación de pliegue: él estaba en el pliegue, el disco no lo estaba.
  • Luego, con su patín izquierdo todavía plantado en el pliegue, Hull disparó de nuevo y anotó. Las estrellas celebraron; los Sabres protestaron, asumiendo que el gol sería anulado debido a una violación del pliegue. No era; el gol se mantuvo y los Stars ganaron la Copa Stanley ese año.

La justificación

Después del juego, Bryan Lewis, supervisor de oficiales de la NHL, explicó:

"Un disco que rebota en el portero, el poste de la portería o un jugador contrario no se considera un cambio de posesión y, por lo tanto, se considerará que Hull está en posesión o control del disco, permitido disparar y marcar un gol incluso aunque el pie estaría en el pliegue antes del disco.

"Hull tenía posesión y control del disco. El rebote del portero no cambia nada. Es su disco entonces el que dispara y anota, aunque un pie puede estar o no en el área antes de hacerlo. ¿Él o no tenía ¿Posesión y control? Nuestra opinión fue que sí, lo hizo. Jugó el disco desde el pie hasta el palo, disparó y anotó ".

Claramente, esa explicación deja mucho lugar a dudas. Ese incidente, y situaciones similares, llevaron a cambios en la regla del pliegue.

El cambio

La regla básica del pliegue sigue siendo la misma, como señala la guía de Reglas Oficiales de la NHL para 2015-2016: Si los jugadores del equipo atacante preceden el disco en el pliegue antes de que se anote el gol, se considera una violación de fuera de juego, y el objetivo será anulado.

Pero, los funcionarios ahora tienen más discreción para tomar una decisión dependiendo de cómo entró el disco en el pliegue. Como señala la NHLOA en su sitio web: Si un jugador atacante está parado en el área de portería cuando el disco entra en el área y luego cruza la línea de gol, "de ninguna manera afecta la capacidad del portero para defender su portería". El resultado, a pesar de una aparente violación de pliegue, es un objetivo, señala la organización. En otras palabras, una violación de pliegue no siempre es una violación de pliegue, depende de cómo la ve el funcionario.