¿Cuál es el origen de la palabra ‘mulligan’ en el golf?

¿Cómo adquirió la palabra "mulligan" su significado de golf, y cuándo y dónde se originó? La verdad es que nadie está seguro. Los orígenes de "mulligan" como término de golf son, como lo expresa el Diccionario histórico de términos de golf, "oscuro".

Existen múltiples teorías, la más plausible de las cuales involucra a golfistas llamados Mulligan. Lo que podemos decir con seguridad es que el uso de golf de mulligan, en relación con muchas palabras de golf, es bastante nuevo. El término estaba en uso en los campos de golf al menos en la década de 1940.

Un mulligan en el golf es una repetición, un tiro que el golfista repite. Los mulligans nunca están permitidos bajo las reglas, pero informalmente muchos golfistas los permiten (al menos en el primer tee).

Echemos un vistazo a algunas de esas historias de origen de "mulligan". ¡Solo tenga en cuenta que es posible que ninguno de ellos sea cierto!

Teoría: 'mulligan' lleva el nombre de un golfista

Mulligan probablemente se originó cuando la repetición del golf fue bautizada como mulligan por el nombre de un golfista que seguía repitiendo tiros. Esa es la explicación más probable y, según Occam's Razor, es más probable que la explicación más simple sea la verdadera. Pero hay múltiples historias sobre diferentes golfistas que son los Mr. Mulligans en esta teoría. En algunos casos, incluso se cuentan historias de origen diferentes sobre el mismo Sr. Mulligan.

El Museo de la USGA menciona a un miembro llamado David Mulligan que frecuentaba St. Lambert Country Club en Montreal, Quebec, Canadá durante la década de 1920. Mulligan dejó que arrancara el tee un día, no estaba contento con los resultados, volvió a tejer y volvió a golpear. Según la historia, lo llamó un "tiro de corrección", pero sus compañeros de golf pensaron que se necesitaba un nombre mejor y lo llamaron "mulligan".

Quizás porque el Sr. Mulligan era un prominente hombre de negocios local, el término, según la historia, se popularizó entre sus compañeros y luego se extendió desde allí. Trajo el término a los Estados Unidos cuando se mudó a Nueva York y se unió a Winged Foot. Pero eso es solo si cree en esta versión, que, lamentablemente, no tiene ninguna evidencia sólida que la respalde. (El sitio web de la USGA en realidad ofrece otras dos versiones alternativas de la historia de David Mulligan: los orígenes de "mulligan" son tan misteriosos que la misma historia termina con tres versiones diferentes).

Otra historia citada por la USGA es la de un John "Buddy" Mulligan, conocido por repetir tiros malos en Essex Fells Country Clubs en Nueva Jersey en la década de 1930. Al igual que con David Mulligan en Canadá, los compañeros de golf de Buddy Mulligan nombraron el golpe de repetición en su honor.

Teoría: el insulto étnico

Otra teoría interesante la relata el sitio web StraightDope.com. "Mulligan" es un nombre irlandés común, y el noreste de los Estados Unidos era fuertemente irlandés a principios del siglo XX. StraightDope.com señaló esos momentos al compartir esta teoría:

"Otra teoría del origen se relaciona con el período en el que los irlandeses-estadounidenses se unían a clubes de campo elegantes y eran ridiculizados como golfistas incompetentes. Eso haría que el término sea básicamente un insulto étnico que se popularizó, como 'verano indio' o 'golosina holandesa'. "

Teoría: licor y tabernas

El Diccionario de orígenes de palabras y frases ofrece otra explicación. Postula que la palabra deriva de las tabernas que, en el pasado, colocaban una botella de licor gratis en la barra para que los clientes se sumergieran. Esa botella gratis se llamaba, según el libro, Mulligan. El término se adaptó al campo de golf para denotar un "regalo de promoción" (un golpe de repetición gratuito) para ser utilizado por los golfistas.

En la misma línea, se cuenta una segunda historia sobre el término originario de bares. Un "mulligan", dice esta teoría, era una mezcla de especias que se guardaba a mano en una taberna que los clientes podían agregar a sus cervezas para darle un toque extra, de nuevo, un regalo de bar.