¿Cuál es el origen real de la palabra «picnic»?

Un mensaje viral que circula desde 1999 sostiene que la palabra "picnic" se originó en las salidas familiares del sur durante las cuales los blancos linchaban a los afroamericanos. Esta etimología popular es un rumor en línea, que es evidentemente falso.

Correo electrónico de ejemplo

Aquí hay un ejemplo de texto de correo electrónico del 19 de abril de 1999:

Asunto: FW: "PICNIC" Este correo electrónico le llega como un anuncio de servicio público y como información en forma de un hecho poco conocido de la historia negra. Esta información se encuentra en los Archivos Afroamericanos del Instituto Smithsonian. Aunque no se enseña en las instituciones de aprendizaje y la literatura estadounidenses, se sabe en la mayoría de los círculos profesionales y la literatura de la historia negra que el origen del término "picnic" se deriva de los actos de linchamiento de afroamericanos. ... Aquí es donde los individuos "fotografían" a una persona negra para lincharla y convertirla en una reunión familiar. Habría música y un "picnic". ("Nic" era un término despectivo para una persona negra.) En la película "Rosewood" se representaron escenas de esto. Para ser racialmente sensibles, deberíamos optar por utilizar la palabra "barbacoa" o "salida" en lugar de "picnic". Reenvíe este correo electrónico a toda su familia y amigos y permítanos educar a nuestra gente.

El verdadero origen de la palabra

Puede encontrar más información sobre la etimología de la palabra "picnic" consultando cualquier diccionario. Merriam-Webster online da la siguiente explicación: "Origen y etimología del picnic: alemán o francés; alemán Picknick, del francés pique-nique".

Take Our Word for It, una revista en línea que detalla el origen de las palabras, brinda más detalles: 

"Picnic se tomó prestada del francés piquenique, una palabra que parece haberse originado a finales del siglo XVII. No está claro de dónde vino, pero una teoría es que se basó en el verbo piquer 'pick, peck' ( fuente de la selección inglesa), con la rima nique quizás añadida a medias en reminiscencia del obsoleto nique 'bagatela'. Originalmente, la palabra denotaba una especie de fiesta a la que todos llevaban algo de comida; la noción de una 'comida al aire libre' no surgió hasta el siglo XIX ".

Palabra francesa del siglo XVII

Otras fuentes coinciden: "Picnic nació como una palabra francesa del siglo XVII: ni siquiera se acercó a ser un invento estadounidense", dice el sitio web Snopes. "Una edición de 17 de Origines de la Langue Françoise de Ménage menciona 'piquenique' como de origen reciente y marca la primera aparición de la palabra impresa".

La palabra probablemente se inventó uniendo la forma común del verbo "piquer" (que significa "recoger" o "picotear") con "nique", posiblemente un término germánico que significa "cosa sin valor" o simplemente una sílaba que rima sin sentido acuñada para se ajusta a la primera mitad del término, dice el sitio web.

Un picnic es un evento tranquilo y relajante, "una excursión o salida en la que los participantes llevan comida y comparten una comida al aire libre", dice dictionary.com, que coincide con las otras fuentes sobre la etimología del término e incluso muestra un útil mapa de los países donde se originó la palabra. El linchamiento de afroamericanos por parte de blancos es un horror innegable, y este débil intento de humor sólo sirve para disminuir la gravedad de su historia.