¿Cuál es la diferencia entre el refrigerante rojo y verde?

Ha habido una discusión muy animada sobre el anticongelante "Rojo" o Dexcool® y el anticongelante "Verde" regular. Es importante aclarar algunos mitos y conceptos erróneos sobre ambos. Esto es todo un desafío porque los anticongelantes de cada empresa tienen diferentes combinaciones de aditivos e inhibidores. No entraremos en formulaciones específicas de marca, sino que nos ceñiremos a las propiedades básicas comunes a todos los anticongelantes.

Dexcool

Un mito es que todos los anticongelantes rojos son Dexcool®. Hay anticongelantes estándar que son rojos y los autos que tienen Dexcool® se etiquetarán como tales. Otro mito es que Dexcool® no se basa en glicol. No es cierto, todos los anticongelantes son a base de glicol, incluido Dexcool®. Tanto el etilenglicol (EG) como el propilenglicol (PG) se utilizan como base anticongelante. A partir de aquí se agregan los aditivos e inhibidores adicionales. Cada glicol tiene partidarios, aunque la mejor opción depende del uso previsto.

Toxicidad

PG difiere de EG en toxicidad aguda y crónica. En anticongelante, lo que más nos preocupa es la ingestión accidental única. Por tanto, nuestro interés está en la toxicidad aguda. La toxicidad aguda de PG, especialmente en humanos, es sustancialmente menor que la de EG. El propilenglicol, como el alcohol, no es tóxico en niveles bajos. En aplicaciones donde la ingestión es una posibilidad, el anticongelante a base de PG es una opción prudente. EG es la base más utilizada en la fabricación de anticongelantes.

Metal

Otra consideración es que todos los anticongelantes recogen contaminación de metales pesados ​​durante el servicio. Cuando está contaminado (particularmente con plomo), cualquier anticongelante usado puede considerarse peligroso. PG no es una toxina crónica. El EG y los metales pesados ​​son toxinas crónicas. Los metales pesados, por otro lado, no son toxinas agudas en los niveles que se encuentran en el anticongelante usado. Por esta razón, los anticongelantes a base de PG son mucho más seguros para las personas y las mascotas en caso de ingestión accidental incluso después de su uso.

Fosfatos

En muchas fórmulas anticongelantes de EE. UU. Y Japón, el fosfato se agrega como inhibidor de la corrosión. Sin embargo, los fabricantes de vehículos europeos no recomiendan el uso de anticongelante que contenga fosfato. A continuación, se examinarán las diferentes posiciones sobre este tema para ayudar a juzgar los pros y los contras de los inhibidores de fosfato.

En el mercado estadounidense, muchas fórmulas incluyen un inhibidor de fosfato para proporcionar varias funciones importantes que ayudan a reducir los daños en el sistema de enfriamiento del automóvil. Los beneficios que proporciona el fosfato incluyen:

  • Proteja los componentes de aluminio del motor reduciendo la corrosión por cavitación durante la conducción a alta velocidad.
  • Proporcionar protección contra la corrosión a los metales ferrosos.
  • Actúa como amortiguador para mantener alcalina la mezcla de anticongelante.

Los fabricantes europeos consideran que estos beneficios se pueden lograr con inhibidores distintos del fosfato. Su principal preocupación con los fosfatos es la posibilidad de que se desprendan sólidos cuando se mezclan con agua dura. Los sólidos pueden acumularse en las paredes del sistema de enfriamiento formando lo que se conoce como incrustaciones. El nivel de fosfato en la mayoría de las fórmulas anticongelantes de EE. UU. Y Japón no genera sólidos significativos. Además, las formulaciones anticongelantes modernas están diseñadas para minimizar la formación de incrustaciones. La pequeña cantidad de sólido formado no presenta ningún problema para los sistemas de refrigeración ni para los sellos de las bombas de agua.

Anticongelante: ¿rojo o verde?

Si bien es un anticongelante a base de etilenglicol EG), la preocupación por la mezcla proviene del hecho de que se utilizan paquetes de inhibidores químicos muy diferentes. La mayoría de las tecnologías líderes funcionarán muy bien cuando se utilicen según lo previsto, normalmente al 50% en agua de buena calidad. Sin embargo, si los refrigerantes se mezclan con Dexcool®, un estudio mostró un posible problema de corrosión del aluminio en ciertas situaciones. La otra cuestión es la preocupación por la dilución de los paquetes de protección. ¿Con qué mezcla hay muy poco de cualquiera de los inhibidores para proteger el motor? Como precaución, tanto GM como Caterpillar indican que los sistemas contaminados deben mantenerse como si solo contuvieran refrigerante convencional.

No se recomienda utilizar Dexcool® en un vehículo que no venga de fábrica con Dexcool® en el sistema de enfriamiento. Sería muy difícil, si no imposible, eliminar todo el refrigerante anticongelante convencional del sistema de refrigeración de un vehículo antiguo, y cualquier anticongelante convencional contaminaría el Dexcool®.

En comparación con el anticongelante de fosfato antiguo, Dexcool® puede ser más estable y mejorar la vida útil de la bomba de agua. Las evaluaciones de las dos tecnologías para comparar sus respectivas vidas útiles las han encontrado comparables. De hecho, un estudio de Ford Motor Company concluyó que los refrigerantes ácidos orgánicos no ofrecen ventajas significativas para el consumidor sobre los refrigerantes norteamericanos actuales. En un automóvil moderno con un sistema de enfriamiento en buen estado, la protección contra la corrosión del refrigerante de llenado de fábrica de OEM y Norteamérica actual puede extenderse mucho más allá de las expectativas anteriores.

Si su automóvil vino de fábrica con Dexcool®, use Dexcool® como reemplazo o para completar. Si su automóvil vino de fábrica con anticongelante "verde" estándar, úselo para reemplazarlo o para completarlo. Por ejemplo, se sabe que Dexcool® causa fallas en la junta de la culata y la bomba de agua en algunos Ford OHC V-8.