¿Cuál fue la relación de Elvis Presley con las drogas?

Una cronología de los meses previos a la muerte de Elvis Presley describe la agitada agenda de conciertos del cantante, marcada por la hospitalización en Memphis durante cuatro días a principios de abril. A finales de mes, The King está de vuelta en la carretera, de gira de nuevo.

Pero las imágenes grabadas durante un programa del 19 de junio revelan a un hombre que obviamente se encuentra en grave estado de salud. Elvis solo vivirá otras ocho semanas.

Si bien muchos todavía señalan sus prodigiosos hábitos alimenticios y la falta de ejercicio como factores motivadores en la muerte de Presley, existe la gran posibilidad, y está respaldada por la documentación de la autopsia, de que las drogas también fueron un factor importante.

Suplementos y tranquilizantes

Elvis Presley probó marihuana y cocaína al menos en una ocasión, pero se sintió mucho más cómodo en el mundo de las drogas legales: recetas médicas.

La afición de Elvis por los medicamentos recetados comenzó a principios de la década de 1960 (aunque al menos un confidente afirma que el cantante comenzó robando pastillas para adelgazar de su madre, Gladys). Enfrentando un horario de trabajo castigador establecido por su gerente, el 'Coronel' Tom Parker, a principios de la década de 1970, Elvis había llegado a depender de las anfetaminas ('estimulantes') para ponerse en marcha por la mañana y de los barbitúricos ('calmantes') para ayudarlo él se relaja y duerme por la noche.

El horario de Parker lo tenía trabajando como un perro: un promedio de un concierto cada dos días desde 1969 hasta junio de 1977 y un horario de tres álbumes al año para el sello discográfico RCA. Atrapado en una espiral interminable de producción y rendimiento que duró años, se sabía que Presley había tomado Dilaudid, Percodan, Placidyl, Dexedrine (una parte superior rara, luego recetada como una píldora de dieta), Biphetamine (Adderall), Tuinal, Desbutal, Eskatrol, Amobarbital, quaaludes, Carbrital, Seconal, Metadona y Ritalin en cualquier momento durante los últimos años de su vida, simplemente para ayudarlo a sobrellevar la situación.

Ayudado por la comunidad médica

Elvis necesitaba médicos para obtener estas recetas, y no había escasez de médicos de Los Ángeles, Vegas, Palm Springs y Memphis más que dispuestos a ayudar a una estrella adinerada. Se rumorea que, en algún momento, en un esfuerzo por discernir qué pedir o qué síntomas fingir, Elvis comenzó a llevar consigo una copia de The Physician's Desk Reference, una enciclopedia de drogas legales y sus usos.

Mala salud y eventual muerte

En realidad, Elvis tuvo sobredosis casi fatales al menos dos veces en la década de 1970 y fue ingresado en hospitales por "agotamiento", es decir, por desintoxicación.

Otro factor que contribuyó a su consumo de drogas podría haber sido su matrimonio problemático con Priscilla Presley. Después de su divorcio en 1973, su adicción empeoró. Además de ser hospitalizado por sobredosis y otros problemas de salud, las presentaciones en vivo de Elvis comenzaron a sufrir. También bebía, aumentaba de peso y padecía hipertensión arterial.

Aunque la causa oficial de la muerte de Elvis, a las 3:30 pm CST del 16 de agosto de 1977, fue un ataque cardíaco, el informe de toxicología enumeró 10 medicamentos diferentes en su sistema, incluidos codeína, diazepam, metacualona (nombre de marca, Quaalude), y fenobarbital.