¿Cuándo debe un niño comenzar a hacer gimnasia?

La gimnasia puede ser una excelente manera para que los niños desarrollen un interés de por vida en el acondicionamiento físico, pero cuándo un niño debe comenzar el deporte depende de varias cosas que los padres deben considerar cuidadosamente.

Antes de empezar

La gimnasia es un deporte de jóvenes. La Fédération Internationale de Gymnastique, que gobierna la competición internacional, requiere que los atletas tengan al menos 16 años para poder competir en los eventos. Pero esa regulación solo ha estado en vigor desde 1997. Dominique Morceanu, quien compartió la medalla de oro por equipos en los Juegos Olímpicos de Verano de 1996, tenía solo 14 años cuando compitió. (También fue la última atleta tan joven a la que se le permitió competir en los juegos).

Los gimnastas y entrenadores enfatizan que si bien es importante que los niños comiencen el entrenamiento de gimnasia a una edad temprana, especialmente si muestran potencial, los niños no deben ser forzados a participar si no quieren. El atletismo debe ser divertido, dicen los profesores y entrenadores, porque los deportes pueden sentar las bases para una vida de hábitos saludables. Las probabilidades de que su hijo se convierta en un gimnasta aficionado o profesional competitivo son pequeñas y los compromisos grandes. Morceanu, por su parte, dice que pasó al menos 40 horas a la semana entrenando, sin educación formal o socializando mucho con amigos.

El costo de entrenar a su hijo para que se convierta en un gimnasta competitivo también es algo a considerar. No es raro que los padres gasten entre $ 15,000 y $ 20,000 en entrenamiento, viajes, competencias, entrenamiento y gastos relacionados. 

Gimnasia principiante

Puede encontrar clases de gimnasia para niños desde los 2 años de edad, pero muchos entrenadores dicen que es mejor esperar hasta que su hijo tenga 5 o 6 años antes de inscribirse en un programa de gimnasia serio. Para los niños más pequeños, las clases de introducción deben centrarse en desarrollar la conciencia corporal y el amor por el deporte. Las clases para padres e hijos que enfatizan la escalada, el gateo y los saltos son una manera suave para que los niños de 2 a 3 años desarrollen su coordinación física y confianza en sí mismos.

Las clases de tumbling son un poco más exigentes físicamente y son adecuadas para niños de 3 a 5 años. Se introducen movimientos gimnásticos básicos como saltos mortales, volteretas y volteretas hacia atrás, así como actividades de equilibrio en una luz baja. Una vez que su hijo haya dominado estos primeros cursos, estará listo para pasar a las clases de introducción a la gimnasia, generalmente alrededor de los 6 años.

Otros deportes también pueden ayudar a preparar a los niños para una clase de gimnasia para principiantes. El ballet, la danza, el fútbol y el béisbol ayudan a los niños a desarrollar las mismas habilidades de coordinación ojo-mano, equilibrio y agilidad que usarán en la gimnasia. Los niños mayores también pueden beneficiarse al probar la gimnasia, aunque cuanto más espere su hijo para comenzar, es menos probable que pueda competir con niños que han estado entrenando desde que eran pequeños. Por otra parte, la campeona mundial brasileña Daiane dos Santos no comenzó en gimnasia hasta los 12 años.

Riesgos potenciales

Los niños que comienzan un entrenamiento más serio desde muy pequeños no parecen tener una ventaja sobre los niños que comienzan un poco más tarde. De hecho, algunos entrenadores dicen que puede ser una desventaja para el niño comenzar temprano. "El riesgo de comenzar la gimnasia avanzada a una edad temprana es el agotamiento potencial en la preadolescencia", dice el veterano entrenador Rick McCharles del Altadore Gymnastics Club en Calgary, Canadá.

El entrenamiento serio de gimnasia puede tener graves consecuencias para la salud de los jóvenes. Las niñas que entrenan demasiado a menudo tienen problemas con sus ciclos menstruales. Una lesión no es infrecuente en deportes como la gimnasia. Los padres y los atletas deben sopesar los riesgos de una carrera corta como gimnasta frente a las posibilidades de lo que podría ser una lesión de por vida. Para aquellos con una verdadera pasión por el deporte, vale la pena tomar estos riesgos.

Fuentes

  • Di Jensen, Elle. "¿Puedes empezar a hacer gimnasia a los 12?" Chron.com. Consultado el 28 de marzo de 2018.
  • McCarthy, Jenny. "Comenzando en gimnasia en edad preescolar". USAGym.org. 2003
  • Stump, Scott. "Dominique Moceanu: cómo es la vida después de ganar el oro olímpico a los 14". Today.com. 12 de junio de 2016.
  • Van Riper, Tom. "El costo de criar a un atleta olímpico de verano". Forbes.com. 24 de julio de 2012.