¿Cuánto cuesta comprar y operar un autobús?

El transporte público puede suponer un gran ahorro de costes para los viajeros, pero eso no significa que sea barato. Los sistemas de autobuses tienen costos operativos y de capital importantes que deben tenerse en cuenta al diseñar los sistemas de transporte público.

Costos de capital

Para la agencia de transporte local promedio, las compras de autobuses constituyen la mayor parte de todos los costos de capital, los gastos fijos necesarios para que un proyecto despegue. El costo de cada vehículo depende de una variedad de características, incluido el tamaño y el fabricante, pero el factor más importante suele ser el tipo de sistema de propulsión que utiliza el autobús.

Los autobuses diésel son el tipo de autobús más común en los Estados Unidos y cuestan alrededor de $ 550,000 por vehículo (según un estudio de 2016). Los autobuses que funcionan con gas natural son cada vez más populares y cuestan un poco más que los vehículos que funcionan con diesel. Los autobuses híbridos, que combinan un motor de gasolina o diesel con un motor eléctrico como un Toyota Prius, son mucho más costosos que los autobuses de gas natural o diesel. En 2011, el sistema de tránsito de Greensboro, Carolina del Norte, gastó $ 714,000 en cada uno de sus vehículos híbridos. Los autobuses eléctricos son los más caros del mercado y cuestan alrededor de 800,000 dólares por vehículo. Sin embargo, debido a su bajo costo de mantenimiento y combustible, se están volviendo más comunes en las ciudades de todo el país.

Las agencias de tránsito generalmente pagan el costo total de cada autobús por adelantado, en lugar de pedir dinero prestado como suele hacer la gente cuando compra un automóvil. El gobierno federal paga gran parte de los costos de la compra de autobuses, y el resto de los fondos proviene de los estados, las agencias gubernamentales locales y los sistemas de tránsito locales. Dado que rara vez hay servicio de deuda, el costo de compra de un autobús por año es igual al precio de compra dividido por la vida útil del autobús, que suele ser de 12 años.

Los costos de operación

Además de pagar el autobús, las agencias de tránsito también tienen que pagar para operar el autobús. Por lo general, hablamos del costo operativo por hora de ingresos: ¿cuánto cuesta conducir un autobús en servicio durante una hora? Los costos operativos varían según la ciudad; algunos son relativamente altos ($ 215 por hora en la ciudad de Nueva York y $ 195 por hora en San Francisco), mientras que otros son bastante bajos ($ 110 por hora en Dallas y $ 90 por hora en San Diego).

De estos costos, la mayoría se compone de salarios y beneficios de los empleados, alrededor del 70 por ciento. Además de los conductores, las agencias de tránsito emplean mecánicos, supervisores, programadores, personal de recursos humanos y otros empleados administrativos. Algunos sistemas de tránsito, incluidos Honolulu y Phoenix, intentan ahorrar dinero contratando a operadores privados. Mientras tanto, la ciudad de Nueva York, Los Ángeles, Houston y muchas otras ciudades operan el servicio directamente.

Cuando se considera lo caro que es operar autobuses, el costo de transportar a cada pasajero puede ser bastante alto cuando los vehículos están bastante vacíos. Por ejemplo, si en el transcurso de una hora un autobús solo lleva a seis personas, fácilmente podría costarle a la agencia de tránsito hasta $ 20 llevar a cada pasajero. Por otro lado, un autobús completo que transporta a 60 personas por hora podría costarle a la agencia tan solo dos dólares por pasajero, una cantidad que es comparable a una tarifa de autobús típica.

Los costos de combustible también son una parte importante de los costos operativos de un sistema de tránsito. El precio del diésel y la electricidad fluctúa con el tiempo; Sin embargo, utilizando promedios históricos, los científicos han determinado que los vehículos eléctricos son más baratos de operar durante su vida útil en comparación con los vehículos diésel. Los autobuses eléctricos también requieren menos mantenimiento, ya que nunca necesitan cambios de aceite ni de filtros. Teniendo todo esto en consideración, un estudio de la Universidad de Columbia de 2016 colocó el costo de vida útil de un autobús eléctrico en $ 1.18 millones y el costo de vida útil de un autobús dielsel en $ 1.35 millones.