¿Cuántos palos de golf se permiten en su bolsa de golf?

Catorce palos es el máximo permitido en la bolsa de golf de un jugador durante una ronda jugada según las reglas del golf. Cualquier número por debajo de 14 está bien, pero más de 14 no lo está.

Además, esos 14 clubes no se pueden cambiar durante el transcurso de una ronda. Debes terminar con el 14 con el que empezaste. (Hay algunas excepciones en el caso de que un palo se rompa).

Sin embargo, si comienza con menos de 14, puede agregar palos durante una ronda siempre que no se produzcan retrasos y siempre que los palos agregados no sean tomados prestados de otro golfista. Si está jugando bajo las Reglas del Golf, no puede tener más de 14 campos de golf al comienzo de su juego.

La pena por exceder los 14 palos

Recuerde siempre contar sus palos antes de comenzar en cualquier tipo de escenario competitivo. Si descubre accidentalmente que hay un décimo quinto club en su bolsa, hay una penalización

La penalización depende del tipo de juego que estés jugando:

  • Match play: La penalización por exceder el límite de 14 palos en match play es la deducción de un hoyo de la puntuación de un jugador por cada hoyo en el que se utilizó un palo sobrante, hasta un máximo de dos hoyos deducidos. (Por ejemplo, un golfista con una ventaja de 3 arriba deduce dos hoyos, lo que hace que la puntuación sea 1 arriba).
  • Juego por golpes: En el juego por golpes, la penalidad es de dos golpes por cada hoyo jugado en violación de las reglas, con un máximo de cuatro golpes en total.

Incluso los golfistas profesionales a veces se equivocan y terminan siendo penalizados por llevar demasiados palos. Quizás el ejemplo más conocido de tal penalización sea el que recibió Ian Woosnam en el British Open de 2001. Woosnam, el campeón del Masters de 1991, hizo birdie en el primer hoyo de la ronda final del Open de 2001 para tomar parte en el liderato.

Pero parado en el segundo tee, el caddie de Woosnam le informó: "Hay demasiados palos en la bolsa". Había un segundo piloto, un palo con el que Woosnam había practicado en el campo, todavía en la bolsa de golf. Woosnam tuvo que informar al árbitro del partido; se aplicó la penalización de 2 golpes y las posibilidades de victoria de Woosnam se desvanecieron rápidamente. (Woosnam lanzó un ataque memorable en el tee, arrojando su sombrero al suelo, lanzando al conductor adicional al rough).

Por qué el número de palos de golf es limitado

A principios del siglo XX, algunos golfistas profesionales y amateurs altamente calificados jugaban en torneos con bolsas de golf que incluían 20, 20 palos.

Los palos de golf con mango de acero comenzaron a reemplazar a los palos con mango de nogal en la década de 1920, y los palos con mango de acero no ofrecían la misma cantidad de opciones de toma de golpes que el nogal. Por lo tanto, muchos golfistas cargaron con palos adicionales: palos con varilla de acero adicionales significaron más opciones de lanzamiento.

Los órganos de gobierno decidieron que era necesario imponer un límite para evitar que cada vez más clubes aparecieran en bolsas. El límite de 14 palos fue introducido por la USGA en 1938 y adoptado por el R&A en 1939.

Según RulesHistory.com, la penalización original por exceder el límite de 14 palos era la descalificación. Luego se cambió a dos golpes por hoyo en el juego por golpes y pérdida del hoyo en el juego por hoyos, sin límites en la cantidad de penalización. Eso significaba que, en teoría, un golfista podría recibir una penalización de 36 golpes si llevara un palo extra durante los 18 hoyos de una ronda.

La estructura actual de las penalizaciones (con sus límites de 2 hoyos o 4 golpes) se agregó a las reglas en 1968.

Limitar el número de palos obliga a los golfistas a ser más competentes en la realización de diferentes tipos de tiros con los palos que tienen.

Entre los otros beneficios prácticos del límite de 14 palos se encuentra que evita que las bolsas de golf se vuelvan mucho más pesadas. Eso es más fácil para un golfista y, especialmente, para un caddie. También mantiene bajos los costos. Después de todo, comprar 18 palos de golf sería más caro que comprar 14. (Y comprar 14 ya es bastante caro).

Cuando más de 14 clubes está bien

Las reglas oficiales permiten cualquier cantidad de palos de golf en su bolsa, incluidos más de 14, cuando se practica. Si se dirige al campo de prácticas o juega una ronda de práctica de golf, 15, 18, 33 palos están bien (¡pero pesados!).