¿Debo tapar o parchear mi llanta pinchada?

Estás conduciendo por la autopista cuando de repente sientes que el coche se tambalea y luego escuchas el ruido sordo de un neumático pinchado. Usted sale, lo cambia y luego se dirige a repararlo. Pero, ¿qué método es mejor para arreglar un pinchazo, el tapón o el parche?

El debate sobre la forma correcta de realizar estas reparaciones se ha prolongado durante décadas. Algunos expertos creen que el parche es un procedimiento complejo y que requiere demasiado tiempo para algo como un pequeño orificio para un clavo, en cuyo caso un tapón funcionará bien. Otros afirman que los tapones son peligrosos pase lo que pase, y los parches son la única forma adecuada de reparar un neumático. En 2012, la Legislatura del Estado de Nueva York llegó incluso a introducir una legislación que prohibía que los talleres de reparación usaran enchufes o parches por sí mismos; deben usarse juntos. No hace falta decir que el proyecto de ley no fue aprobado. Aquí está nuestra opinión sobre el tema:

Como funcionan los enchufes

Los tapones para neumáticos están hechos de tiras cortas de cuero cubiertas con un compuesto de caucho pegajoso y sin vulcanizar. Cuando se fuerza en el orificio de un clavo, el tapón llena el orificio y la sustancia pegajosa de goma se vulcaniza bajo el calor de la conducción para sellar completamente la reparación. Las reparaciones de tapones se pueden hacer muy fácilmente y no requieren que se quite el neumático de la rueda para repararlo, aunque quienes afirman que las reparaciones se pueden hacer con la rueda aún en el automóvil claramente nunca han intentado hacerlo ellos mismos. 

Enchufe pros y contras

Las ventajas de los tapones incluyen el bajo costo y la simplicidad, y la mayoría de los reparadores le dirán que la gran mayoría de los tapones durarán toda la vida útil del neumático. Incluso puede tapar su neumático usted mismo a la antigua, o comprar una herramienta especial que revolucione el proceso para los aficionados al bricolaje.

Por otro lado, es claramente posible que un enchufe falle, y eso nunca es bueno. Sin embargo, la mayoría de las fallas del enchufe ocurren porque el orificio es demasiado grande para el enchufe o porque tiene una forma irregular, en cuyo caso el daño debería haberse reparado en primer lugar.

Cómo funcionan los parches

Un parche es una pieza de goma con respaldo adhesivo que se coloca en el interior de la llanta. El adhesivo luego se vulcaniza cuando el neumático se calienta. Esta es una reparación mucho más fuerte y eficaz. Debido a que las reparaciones de parches son generalmente competencia de técnicos capacitados que tienen el equipo para desmontar y volver a montar la llanta, demoran más y cuestan más. Por un lado, esto puede ser una forma de exagerar para los orificios de clavos muy pequeños que podrían taponarse fácilmente. Por otro lado, cuando se trata de la seguridad de los neumáticos, la exageración no se puede describir fácilmente como algo malo.

Cuándo reemplazar y no reparar

Tenga en cuenta que nunca se debe usar un enchufe ni un parche para reparar daños que se encuentran a una pulgada de cada pared lateral. Las áreas de los flancos y los hombros del neumático se doblarán demasiado al rodar y eventualmente se aflojarán las reparaciones, lo que a menudo causa una pérdida de aire inesperada y catastrófica mientras se conduce.

Otra cosa a tener en cuenta es que si la llanta se ha rodado mientras está desinflada o con baja presión durante más de un par de cientos de yardas, existe una gran probabilidad de que las paredes laterales se hayan dañado. Cuando una llanta comienza a perder aire, las paredes laterales comienzan a colapsar. En algún momento, las paredes laterales colapsadas se doblarán y comenzarán a frotarse entre sí. Este proceso limpiará el revestimiento de goma del interior de las paredes laterales hasta que la pared lateral se dañe irreparablemente. Si puede ver una "franja" de desgaste en círculos alrededor de la pared lateral de la llanta que es más suave al tacto que el resto de la pared lateral, o si retira la llanta y encuentra grandes cantidades de "polvo de goma" en el interior, o si el la pared lateral se ha desgastado hasta que pueda ver la estructura interna; no repare ni aplique presión de aire en la llanta, ya que es muy peligrosa. Simplemente siga adelante y compre un neumático nuevo.