Definición de la danza de ballet y sus orígenes

Los orígenes del ballet son bien conocidos, pero definir el ballet es un poco más difícil. Casi cualquier definición que no sea irremediablemente genérica y pueda abarcar casi cualquier cosa también excluirá incluso los ballets más conocidos. Puede ser que lo mejor que podamos hacer con una definición no sea mucho más que el comentario del juez de la Corte Suprema Potter Stewart sobre la pornografía, que aunque no pudo definirlo, "lo sé cuando lo veo". 

Los orígenes del ballet

En general, se acepta que el ballet comenzó como una danza de la corte formalizada que se originó en la Europa occidental del siglo XV, primero en Italia y luego, cuando los nobles italianos y los nobles franceses se casaron, se extendió a las cortes francesas. Catalina de Medici fue una de las primeras en apoyar la danza y financió las primeras compañías de ballet en la corte de su esposo, el rey Enrique II de Francia. 

Poco a poco, el ballet se extendió más allá de sus orígenes cortesanos. En el siglo XVII había academias de ballet profesionales en varias ciudades de Europa occidental y, en particular, en París, donde el ballet se presentó por primera vez en el escenario y no en la corte.  

La evolución del ballet

Durante un tiempo, el ballet y la ópera se combinaron en Francia, por lo que el ballet se asoció con la narración de historias. Cuando finalmente las dos formas de arte se mostraron más a menudo por sí mismas que en conjunto, la idea de un ballet que contaba una historia persistió. 

En el siglo XIX, el ballet emigró a Rusia, brindándonos clásicos como "El cascanueces", "La bella durmiente" y "El lago de los cisnes". Los rusos también contribuyeron de manera importante a la evolución de la técnica del ballet y, con ello, al dominio de bailarinas o bailarinas de ballet altamente calificadas.

Ballet en el siglo XX

Los contribuyentes más importantes al ballet en el siglo XX fueron predominantemente rusos. El movimiento comenzó con Diaghilev, Fokine y, por un momento, el increíblemente talentoso pero igualmente inestable Nijinsky, que coreografió Rito de la primavera (Le Sacre du Printemps), con música de su compatriota Igor Stravinsky. Posteriormente, un emigrado ruso, George Balanchine, revolucionó el ballet en Estados Unidos. La contribución de Balanchine, el origen del ballet neoclásico, amplió la coreografía de ballet y la técnica de danza de ballet en igual medida.

Pero, ¿qué es "ballet"?

En la mayoría de las formas de danza, la definición de la danza es una combinación de quién la baila, dónde se baila y movimientos de baile específicos y característicos. Definir ballet, por otro lado, es difícil a menos que uno cree una definición que enfatice su historia en lugar de un vocabulario coreográfico específico. Lo que hoy conocemos como ballet, que es el ballet neoclásico del que Balanchine fue pionero, implica técnicas de danza que sólo guardan el más mínimo parecido con las danzas que evolucionaron como "ballet" en las cortes italiana y francesa. Aunque comenzó como un baile de la corte, hace mucho que se abandonó el baile en un ambiente de corte y no en el escenario. Lo que consideramos características del ballet por excelencia, el baile en punta y las rotaciones de los pies que caracterizan las cinco posiciones básicas del ballet, fueron completamente desconocidas durante los primeros trescientos años del desarrollo de la danza. Incluso la idea del ballet como una danza que cuenta una historia ha caído en desgracia, excepto en los renacimientos populares del ballet romántico del siglo XIX. En el siglo XXI, importantes coreógrafos de ballet ahora incorporan técnicas de varias fuentes "no balleticas". Pero, aunque definirlo puede ser difícil, de alguna manera tenemos una comprensión confiable de qué es ballet y qué no lo es cuando realmente lo vemos bailado.