Descripción general del pez luna de agua dulce

Científicamente, los peces luna son miembros de Centrarchidae, es decir, la familia que construye nidos. Los ictiólogos clasifican principalmente a esta familia como "pez luna", pero algunos ictiólogos la clasifican como "pez luna y lubina". Las diferencias terminológicas y el uso cruzado de algunas palabras atribuidas a las diversas especies han creado una gran confusión para los no científicos. Esa confusión se extiende al uso de la palabra "panfish" para describir estos peces. "Panfish" es un término genérico no técnico para una variedad de peces de agua dulce relativamente pequeños que se utilizan ampliamente para la alimentación y el deporte. Eso incluye muchas especies que se clasifican como peces luna, así como especies que no son peces luna como la perca amarilla y la perca blanca. Pero los términos "panfish" y "sunfish" no son sinónimos, ya que este último, técnica y científicamente, se refiere a miembros de la familia Centrarchidae.

Los peces centrarquídeas en América del Norte suman unas treinta especies estrictamente de agua dulce e incluyen tres subdivisiones generalizadas: black bass, crappie y el verdadero pez luna. Todas estas son especies de aguas cálidas con hábitats similares o superpuestos. Tienen escamas rugosas y dos aletas dorsales unidas, la primera de las cuales tiene fuertes espinas. Todas sus aletas anales tienen tres o más espinas, y su cola suele ser ancha. Casi todos son reproductores de nidos, con nidos construidos por los machos, quienes también cuidan el nido y las crías brevemente. Todos son carnívoros, y los miembros más grandes se alimentan de peces pequeños.

Las lubinas y los tipos de pez son en realidad peces luna

El black bass pertenece al género Micropterus. Tienen cuerpos más alargados que otros centárquidos e incluyen al miembro más grande y famoso de la familia, la lobina negra, así como la lobina negra, la lobina moteada y varias otras especies.

Los tipos de pez pertenecen al género Pomoxis. Tienen una aleta anal más larga, generalmente de igual longitud en la base que la aleta dorsal, que cualquiera de los otros centrarquidos, y son capaces de crecer más que la mayoría de los peces luna. Hay dos especies de tipo de pez; sin embargo, una especie más pequeña parecida al tipo de pez, el aviador, Centrarchus macropterus, a veces se agrupa con el tipo de pez por los ictiólogos, pero generalmente el público lo agrupa con el pez luna.

La verdadera especie de pez luna

El grupo más grande de centrarquídeas es el verdadero pez luna. La mayoría de estas especies son pequeñas y de poco interés para la pesca, aunque de gran importancia en sus respectivos ambientes como forraje de depredadores más grandes y para la búsqueda de alimento que ellos mismos hacen.

Los peces luna de mayor crecimiento y distribución son extremadamente populares entre los pescadores de todo Estados Unidos y brindan innumerables horas de disfrute de la pesca. Son ampliamente valorados por su excelente carne blanca y escamosa, y su abundancia y altas tasas de reproducción generalmente permiten una cosecha recreativa generosa. La pesca comercial de estas especies es ilegal en todos los lugares donde se encuentran.

El pez luna verdadero más extenso y conocido es el pez luna; ella y muchas otras especies de pez luna se conocen coloquialmente como "besugo". Otras especies populares son el pez luna verde, el pez luna de calabaza, el pez luna rojo, el pez luna rojo, el pez luna más largo, el pez luna de boca cálida y la lubina. En algunos lugares, los pescadores pueden encontrar especies de peces luna como la perca de Sacramento, Archoplites interruptus; el bajo de Roanoke, Ambloplites cavifrons; el pez luna de manchas anaranjadas, Lepomis humilis; el pez luna de barro, Acantharchus pomotis; y el pez luna manchado, Lepomis punctatus.

Los peces luna son generalizados, accesibles y populares

Los peces luna son tolerantes a ambientes diversos y cálidos y son muy adaptables. Se han introducido ampliamente más allá de su área de distribución nativa en América del Norte, a veces deliberadamente y otras veces por accidente, y también se han introducido en Europa y África. En algunos lugares, se mantienen en equilibrio por la pesca con caña y la depredación natural, pero en otros se sobrepoblan, lo que resulta en retraso en el crecimiento.

La naturaleza generalmente poco profunda de los verdaderos peces luna los hace accesibles para los pescadores en la costa, y colectivamente son la búsqueda número uno en aguas cálidas de los pescadores que no navegan en bote. Son luchadores característicamente fuertes, aunque no llamativos, para su tamaño. Son una captura muy agradable en spinning ligero, spinning y aparejos con mosca, así como con cañas sin carrete, y son especialmente propicias para introducir a los pescadores jóvenes y principiantes a la pesca.