Diámetro de la pelota de golf (las bolas solían fabricarse en dos tamaños)

¿Sabías que hasta 1990, el R&A y la USGA, los órganos rectores del golf, no podían ponerse de acuerdo sobre el tamaño de la pelota de golf? Había dos tamaños diferentes de pelotas de golf en uso en todo el mundo, con una versión ligeramente más pequeña de la pelota disponible para jugar en áreas regidas por las reglas de R&A.

El tamaño mínimo de las pelotas de golf no se estandarizó en las Reglas del Golf hasta 1990. Y el tamaño acordado entonces sigue vigente. La regla actual sobre el tamaño mínimo de una pelota de golf es:

  • Diámetro de la pelota de golf en pulgadas: 1.68
  • Diámetro de la pelota de golf en centímetros: 4.2672
  • Diámetro de la pelota de golf en milímetros: 42.672

La 'bola británica' y la 'bola americana'

Durante la mayor parte de la historia de las Reglas del golf, los dos órganos rectores del deporte no estuvieron de acuerdo sobre el tamaño mínimo de las pelotas de golf:

  • Diámetro mínimo de la pelota de golf de R&A: 1.62 pulgadas
  • Diámetro mínimo de la pelota de golf de la USGA: 1.68 pulgadas.

(Los dos órganos rectores siempre acordaron que el peso de una pelota de golf debe ser de 1.62 onzas).

El R&A aprobó pelotas de golf con diámetros mínimos de 1.62 pulgadas a principios del siglo XX. Pero a principios de la década de 1900, la USGA falló en contra de esas bolas más pequeñas, con un diámetro mínimo de 1930 pulgadas.

La pelota un poco más grande jugada en las áreas gobernadas por la USGA se conoció como la "pelota estadounidense", mientras que los golfistas de pelota más pequeña en las áreas de R&A tenían la opción de usarla se conocía como la "pelota pequeña", "pelota británica" o "Bola del Abierto Británico". (Y por si acaso, en ocasiones se le llamaba "pelota europea").

"Bola británica" o "bola del Abierto Británico" era el término más comúnmente utilizado por los golfistas y fanáticos estadounidenses porque esos golfistas generalmente solo encontraron la pelota durante el Campeonato Abierto. Para los golfistas que juegan bajo las reglas de R&A, era simplemente la "pelota pequeña".

(Tenga en cuenta que los tamaños de pelotas de golf anteriores son mínimos; las pelotas de golf podrían ser, y pueden ser, más grandes que los mínimos mencionados en las Reglas de golf. Por lo tanto, los golfistas de R&A siempre tuvieron la opción de jugar la pelota estadounidense más grande si lo deseaban).

Los profesionales estadounidenses preferían la pelota pequeña al aire libre

La pelota más pequeña era una opción para los golfistas que jugaban bajo las reglas de R&A; no era una opción para los golfistas que jugaban bajo las reglas de la USGA.

Pero los golfistas profesionales estadounidenses prefirieron casi unánimemente la bola más pequeña cuando jugaban en el Abierto Británico. Arnold Palmer, Jack Nicklaus y la mayoría de los golfistas estadounidenses cambiaron a la pelota británica cuando jugaron el Open Championship (o cualquier otra competencia regida por las reglas de R&A).

¿Por qué? Una diferencia de 0.06 pulgadas en el diámetro de la pelota de golf no parece mucho. Pero según los golfistas que jugaban las dos pelotas de golf diferentes en ese entonces, la pelota más pequeña proporcionaba un poco más de distancia y era más manejable con el viento.

El tamaño de la pelota de golf finalmente se estandarizó en 1990

Con los años, creció el deseo de estandarizar las reglas sobre el tamaño de la pelota de golf. La diferencia en el diámetro mínimo de la pelota de golf fue uno de los últimos grandes desacuerdos entre el R&A y la USGA que fue codificado en las reglas.

El R&A dio el primer paso en 1974, cuando decidió que la pelota pequeña ya no podía usarse en el Abierto Británico. Eso significó que los principales campeonatos de golf, al menos, se jugaron con pelotas de golf del mismo tamaño desde 1974 en adelante.

Pero tomó todo el camino hasta la actualización de 1990 de las Reglas de Golf antes de que el R&A y la USGA se decidieran por un solo tamaño mínimo aprobado para pelotas de golf, y era el de la USGA: 1.68 pulgadas de diámetro. Y eso relegó a la historia la "pelota pequeña" o "pelota británica".