Distinción entre los géneros alternativo e indie

Hay una línea muy citada de esa vieja película de "Blues Brothers", en la que un miembro del personal de un bar campesino rudo ofrece que el escenario del lugar alberga "ambos tipos" de música: "Country y Western". Se siente un poco similar cuando la gente dice que les gusta la música "alternativa" e "indie", pero ¿hay alguna validez en la separación entre las dos? Bueno, sí y no.

Alternativa e indie, en sus raíces, representan más ideas y creencias vagas que cualquier tipo de estilos musicales específicos de sonidos, y realmente la única diferencia real es la ubicación del artista: alternativa fue la nomenclatura preferida de los artistas estadounidenses, mientras que el indie vino directamente. de las Islas Británicas.

La invasión indie británica

Sí, indie es en el fondo la expresión inglesa. En el Reino Unido, indie comenzó simplemente como el término comercial para los discos publicados en sellos discográficos independientes. A raíz del punk rock a fines de la década de 1970, el espíritu del hágalo usted mismo había florecido en Inglaterra. Con sellos como Rough Trade, Factory, Mute y Cherry Red, todos creciendo en estatura, el UK Indie Chart comenzó a relatar los sencillos más vendidos de forma independiente en 1980. 

Sin embargo, en algún momento, la clasificación simple cambió. Muchos apuntan a la icónica compilación de casetes "C86", que fue regalada con una edición del semanario inglés "NME" en 1986. El álbum buscaba la crónica de un creciente underground de guitar-pop inglés llamado "cutie" o "shambling" en el tiempo. Como sugieren estos nombres descriptivos, estas bandas tocaron un twee, una forma amateur de música casera que se inspira profundamente en actos soleados de los 60 como The Byrds y Velvet Underground.

Los artistas de Rough Trade, The Smiths, eran la banda más grande del Reino Unido en ese momento. Conocida como una banda indie orgullosa cuya obvia deuda con The Byrds contrastaba con el ingenio desenfrenado de Oscar Wilde de su líder Morrissey, The Smiths, como era de esperar, lanzó "C86" con gran éxito de crítica.

Con bandas como The Pastels, The Shop Assistants y Primal Scream, C86 se convirtió en un gran éxito, luego en una palabra de moda, luego en un comodín. Algún tiempo después, indie significó ser sinónimo de este estilo particular, este casete en particular. Estilísticamente, esto significaba una forma de música retro-fónica, en gran parte asexuada, con guitarras tintineantes y una vaga mancha de nostalgia. Indie ya no se refería a las realidades fácticas de la distribución de discos. Indie estaba en algún lugar entre un estado de ánimo y un tono de guitarra singular.

La evolución de la alternativa

Después de un cuarto de siglo de chicos adictos a los libros y frustrados sexualmente y chicas con flecos en bloque tocando con orgullo sellos de música indie, pensarías que habría hecho del indie un estilo definible, si no un sonido singular. Sin embargo, como dije originalmente, esto depende de qué lado del charco se encuentre.

En Estados Unidos, indie a menudo significa twee, dócil, anglófilo; y siempre significa retrofónico. Ser indie es hacerlo sin distorsiones, sin agresiones. Y, dado el estado de la radio estadounidense moderna, esto casi por naturaleza hace que los actos independientes sean bandas underground. De hecho, aparte de The Shins, no puedo pensar en nadie con un verdadero sonido indie-pop que haya hecho una carrera en las listas estadounidenses.

Sin embargo, en Inglaterra, el lugar de nacimiento de la palabra, "indie" ha llegado a significar algo completamente diferente. Ya no es un término que se usa, a menudo con orgullo, para describir bandas con una actitud realista y creencias de hágalo usted mismo, indie ha llegado a ser la abreviatura de la forma más terrible de no rock.

En Gran Bretaña, en la actualidad, el indie se usa de forma rutinaria como un comodín para describir una sucesión cada vez mayor de bandas increíblemente suaves y juveniles que tocan baladas rock inofensivas y melancólicas. Sus reyes son Coldplay y Snow Patrol, dos conjuntos de compañeros indistintos y de rostro fresco que han hecho una moneda al tocar canciones suaves y tintineantes libres de tensión y borde y pulidas hasta un brillo moderno de radio FM. Pero Coldplay y Snow Patrol son los que conoces, los que lograron salir de las Islas Británicas. Si ha oído hablar de The Fratellis, The Kooks o Razorlight, probablemente viva en el Reino Unido.