El cometa caliente de mercurio de 1965 está caliente

Permítanos llevarlo de regreso a 1965. Este es un momento en la historia del automóvil en el que las guerras de los muscle car realmente comenzaron a calentarse.

Coches como el Chevrolet Impala Super Sport propulsado por el monstruoso motor 409 se enfrentaban a coches potentes como el Ford Galaxie 500. Aunque la batalla se desataba entre los tres grandes, Mercury quería entrar.

Hicieron su mejor tiro con el estilo de crucero callejero básico del Comet. La compañía tomó un camino menos transitado al promocionar la confiabilidad y la fuerza del Mercury de tamaño mediano.

Con un precio de etiqueta razonable, energía adecuada y bajos costos de mantenimiento, estos automóviles demostraron que merecían un lugar en el camino de entrada. Únase a mí mientras exploramos el cometa Mercury de la década de 1960. También hablaremos de las versiones Cyclone y Caliente de alto rendimiento. Finalmente, revisaremos los detalles de la brutal campaña publicitaria de prueba de resistencia de 100,000 millas.

Comienzo del cometa mercurio

El Mercury Comet de tamaño mediano se lanzó a fines de 1959 como modelo de 1960. Utilizó la plataforma Ford Falcon unibody. Mercury ofreció los coches de primera generación en estilos de carrocería Coupé de dos puertas, sedán de cuatro puertas y camioneta. Originalmente planeado como un automóvil económico, la potencia estándar provino de un pequeño 2.4 L de seis cilindros en línea en 1960.

Al año siguiente, la compañía reforzó el motor estándar con un 2.8 cilindros en línea de 6 L para aplastar las quejas de bajo rendimiento. Los consumidores también tuvieron la oportunidad de realizar pedidos especiales del 4.3 L 260 CID V-8. Las opciones de transmisión se mantuvieron simples desde 1960 hasta 1963. Las transmisiones manuales vinieron en la versión de tres en árbol. Sin embargo, el Merc-O-Matic de 2 velocidades se convirtió en la opción más popular.

Cometa de mercurio de segunda generación

Mercury construyó el Comet de segunda generación durante solo dos años. Los coches de 1964 y 1965 son considerados por muchos coleccionistas de coches como el punto ideal para esta maravilla de tamaño mediano. El estilo cuadrado completamente rediseñado proporcionó un aspecto musculoso fresco. El compartimento del motor más grande permitió la instalación de los motores Ford más grandes.

Hacia fines de 1964, Mercury deslizó un 427 V-8 debajo del capó. Llamaron al modelo de ultra alto rendimiento Mercury Comet Cyclone. Sin embargo, solo construyeron alrededor de 50 en total. Estos coches dominaron la categoría de super stock de la NHRA y atrajeron a pilotos de carreras de renombre mundial como Ronnie Sox. En 1964, Ronnie Sox se llevó el trofeo para los nacionales de invierno de la NHRA que pilotaban el 427 Cyclone.

El cometa de mercurio caliente

Cuando la gente escucha la palabra Caliente, tiende a aplicar el significado español del término al automóvil. Por supuesto, Caliente traducido al inglés significa caliente o una descripción de atractivo. Cuando le pregunté a una profesora de español por el significado preciso de la palabra, me dijo que representa a alguien promiscuo.

Cuando aplica el término a un Mercury Comet, realmente describe el nivel superior de equipamiento ofrecido en el automóvil. Estos autos ofrecían alfombras lujosas de lujo, molduras laterales de carrocería cromadas y distintivos de Caliente. Este nivel de equipamiento también incluyó un paquete de iluminación interior que no se ve en muchos modelos en este momento de la historia. Mercury ofreció un convertible Caliente de edición limitada en 1965. Estos venían de serie con un trapo operado por motor eléctrico.

La primera vez que nos encontramos con un Comet Caliente, pensamos que el nombre del modelo especial era una referencia al motor. Esperábamos ver un motor Cobra de 427 pulgadas cúbicas súper caliente debajo del capó. Sin embargo, cualquier cometa de bloque grande lleva la designación de Ciclón. La potencia estándar para el Comet Caliente cargado vino en forma de un V-289 de bloque pequeño de 8 pulgadas cúbicas. Estos motores también encontraron su camino en el auto Mustang pony que se lanzó a fines de 1964.

El motor V-8 básico producía 200 caballos de fuerza con un carburador de dos cilindros. Esto aumentó a unos impresionantes 270 caballos de fuerza desde la versión equipada de cuatro cañones de alto rendimiento. La combinación más valorada incluye el motor más caliente con una transmisión manual de cuatro velocidades.

Esto nos lleva a la pregunta de cuán valioso es este automóvil. En estado nuevo de sala de exposición, un convertible Mercury Comet Caliente de 1965 tiene un valor de alrededor de $ 25,000. Los compradores motivados que encuentran uno en condiciones excepcionales con pocas millas han pagado más de $ 30,000 para llevarse el vehículo a casa.

El cometa Mercurio el campeón mundial de durabilidad

La división Mercury ideó una gran campaña publicitaria para promocionar su Comet de segunda generación en 1964. Lo llamaron el desafío de la durabilidad. Primero, corrieron los autos durante 40 días y 40 noches en el Daytona Motor Speedway Durability Run. Registraron más de 100,000 millas con una velocidad promedio de más de 100 millas por hora. De los cinco autos que corrieron, solo uno tuvo problemas mecánicos.

A continuación, llevaron al Comet a un rally de aventuras Safari en África Oriental. Seis cometas salieron al campo con otras 92 entradas. Solo 21 autos terminaron la dura carrera. Dos de estos coches fueron los Mercury Comets. La compañía esperaba una mejor actuación en el Rally Africano y presentó la idea de una forma de publicidad más tradicional el año siguiente.