¿El control de crucero no funciona? 9 causas potenciales

El control de crucero reduce el estrés y la fatiga en viajes largos, pero si el sistema no funciona correctamente, puede volverse peligroso. Si el control de crucero de su vehículo no funciona, uno de los siguientes nueve problemas puede ser la causa principal.

Cómo funciona el control de crucero

El control de crucero es un sistema para mantener la velocidad del vehículo sin intervención directa del conductor. Cuando desee activar el control de crucero, primero encienda el sistema con un botón o interruptor. Sin embargo, esto por sí solo no inicia el control de crucero. Cuando se “establece” la velocidad de crucero, el módulo de control de crucero (CCM) registra la velocidad actual y luego toma el control del cuerpo del acelerador para mantener la velocidad del vehículo. Cuando la velocidad del vehículo aumenta o disminuye (debido al viento o colinas, por ejemplo), el CCM disminuye o aumenta la apertura del cuerpo del acelerador en consecuencia.

Modulando la velocidad del motor, el CCM puede mantener la velocidad de crucero deseada en la carretera. Puede aumentar o disminuir la velocidad de crucero presionando un botón o palanca, y puede cancelar el control de crucero presionando los botones "Cancelar" o "Apagado" o pisando el freno.

Este cuerpo del acelerador controlado electrónicamente es modulado directamente por el módulo de control del motor, tanto para la entrada directa del conductor como para el control de crucero. Marin Tomas / Getty Images

El control del cuerpo del acelerador ha cambiado a lo largo de los años. Los primeros sistemas usaban un motor de vacío y un cable, pero estos eventualmente cambiaron a motores eléctricos. Más recientemente, con el desarrollo de los sistemas de control del acelerador electrónicos o de accionamiento por cable (ETCS), el control de crucero está integrado en el módulo de control del motor (ECM), que controla el cuerpo del acelerador de forma electrónica.

Los sistemas de control de crucero básicos aún requieren que el conductor preste atención a las condiciones cambiantes de la carretera y el tráfico. Los sistemas de control de crucero adaptativo, a veces llamados crucero "inteligente", utilizan detección de radar o láser para mantener distancias seguras con los vehículos que van delante. Algunos sistemas de control de crucero adaptativo simplemente reducen la velocidad del motor para mantener la distancia, pero algunos de los sistemas de control de crucero adaptativo más nuevos también pueden activar los frenos para reducir la velocidad o detener el vehículo. Aún así, incluso con el control de crucero adaptativo, es importante que los conductores nunca aparten la vista de la carretera.

¿Por qué no funciona mi control de crucero?

Hay algunas formas básicas en las que el control de crucero puede fallar, dependiendo de cómo esté diseñado el sistema. Es posible que no pueda hacer mucho sobre los sistemas de control de crucero ETCS, pero hay algunas cosas que puede verificar:

Interruptor de la luz de freno - Dado que el control de crucero se cancela automáticamente al presionar el freno, algunos vehículos pueden desactivar el control de crucero si no puede detectar el interruptor de la luz de freno.

Luces de freno - En algunos sistemas, el control de crucero se desactiva cuando se enciende una luz de freno. La iluminación del mercado de accesorios, como la conversión de la luz de freno LED, puede engañar al CCM para que piense que una luz de freno está fundida, ya que las bombillas LED consumen menos corriente que las bombillas incandescentes.

Fusibles y relés - En algunos vehículos, se utilizan fusibles y relés para proteger el circuito del actuador del control de crucero. Si el fusible está fundido o el relé está defectuoso, el sistema no funcionará.

Cable espiral - Muchos vehículos montan el interruptor de control de crucero en el volante. Un cable en espiral defectuoso puede tener un circuito abierto, lo que evita que el interruptor entre en contacto con el CCM.

Interruptor de control - Si los contactos internos se desgastan, es posible que el interruptor de control de crucero no pueda comunicarse con el CCM. Esto podría deshabilitar el control de crucero por completo o puede que no reaccione a las funciones de cancelación o aceleración.

Compruebe la luz del motor - En algunos vehículos modernos, particularmente aquellos equipados con ETCS, el control de crucero puede desactivarse si hay un problema con el motor o la transmisión.

Las fugas de vacío en este antiguo actuador de control de crucero pueden impedir que funcione. Hans Haase / Wikimedia Commons

Fuga de vacío - Algunos vehículos más antiguos usaban actuadores de vacío para controlar el cuerpo del acelerador durante la operación del control de crucero. Si hay una fuga, como una manguera o un tubo agrietados, el sistema no funcionará. Una fuga de vacío podría hacer que el motor se ralentice más alto o establecer un código de ajuste de combustible.

Sensor de velocidad del vehículo - Por lo general, hay varios sensores de velocidad del vehículo (VSS) en cualquier vehículo. El CCM puede utilizar una alimentación VSS del ECM, el grupo de instrumentos o la transmisión. Si se pierde esa señal, el CCM no puede detectar la velocidad del vehículo, lo que desactiva el control de crucero.

Problemas eléctricos - Como la mayoría de los sistemas de control de crucero utilizan componentes eléctricos o electrónicos, cualquier diagnóstico debe incluir una verificación exhaustiva del voltaje de la fuente, los arneses de cableado y los conectores. Cualquier cosa suelta o rota podría desactivar el sistema por completo.

Si su control de crucero no funciona correctamente, evite usarlo hasta que lo repare. Es posible que un sistema de control de crucero defectuoso no se cancele a pedido, lo que creará un peligro para usted y los que lo rodean. Después de evaluar su control de crucero usted mismo, lleve su vehículo a un mecánico de confianza para que lo revise o realice un diagnóstico y reparación en pareja.