El legado de fallas del automóvil edsel

A finales de 1950, Chevrolet dominaba la posición número uno como la marca de automóviles más vendida en Estados Unidos. La división Chevy vendió 1 millón de unidades más que Ford, que ocupó el segundo lugar.

Sin embargo, los siguientes tres lugares entre los cinco primeros también fueron para las compañías automotrices de General Motors ese año. A mediados de la década de 1950, Ford Motor Company decidió que una línea de automóviles adicional podría duplicar sus esfuerzos para competir con GM.

Después de todo, General Motors Corp. se había convertido en seis divisiones separadas desde su fusión con Oldsmobile Motor Company en 1908. Ford utilizaría esta misma estrategia para aumentar su presencia en el mercado. Llamarían a la nueva línea de automóviles con el nombre de Edsel Bryant Ford, el único hijo del fundador de la empresa, Henry Ford.

Viene el edsel

Cuando llegó la primavera en 1957, Ford inició una campaña publicitaria de gran éxito aprovechando la emoción humana de la curiosidad. Los primeros anuncios que llegaron a las vías respiratorias simplemente decían: "The Edsel is Coming". Sin embargo, no se podía ver el coche misterioso, lo que hacía que la gente estuviera hambrienta de verlo.

A medida que avanzaba la campaña, permitieron una visión oscura de la sombra del coche y un atisbo del adorno del capó. Cualquiera involucrado con el Edsel juró guardar el secreto para no filtrar una palabra sobre lo que se decía que era un automóvil radicalmente nuevo e innovador.

Los concesionarios debían almacenar el Edsel de forma encubierta y serían multados o perderían su franquicia si mostraban los autos antes de la fecha de lanzamiento. Todo el entusiasmo atrajo a un público curioso en números récord para ver su presentación el "E-day" el 4 de septiembre de 1957. Y luego se fueron sin comprar.

El edsel logró decepcionar

Los compradores de automóviles no compraron el Edsel porque era un automóvil malo o feo. No lo compraron porque no estuvo a la altura de las expectativas que la compañía creó en los meses anteriores con la épica campaña publicitaria. Así que, en realidad, el primer fallo del Ford Edsel ocurrió antes de que nadie viera el automóvil.

Y para aquellos que compraron un Edsel, descubrieron que el automóvil estaba plagado de mano de obra de mala calidad. Muchos de los vehículos que se presentaron en la sala de exhibición del concesionario tenían notas adjuntas al volante que enumeraban las piezas no instaladas. Además de que el automóvil no estaba a la altura de las expectativas de marketing, Estados Unidos estaba en una recesión y Edsel ofreció primero sus modelos más caros, mientras que otros fabricantes de automóviles estaban descontando los modelos del año pasado. Este fue su segundo fracaso.

Fracaso a pesar de algunas características únicas

El Edsel tuvo algunas grandes innovaciones para su época, como un velocímetro de cúpula rodante. Y su sistema de cambio de transmisión Teletouch en el centro del volante funcionó bien al principio.

Otras innovaciones de diseño siguieron el ritmo de los accesorios de vanguardia y las características de acabado que crecieron en popularidad a mediados de los años 50. Estos incluyen controles diseñados ergonómicamente para el conductor y frenos autoajustables.

Más errores de cálculo de edsel

Ford lanzó el Edsel como una nueva división, pero no le dio a la línea de automóviles su propia planta de fabricación. Edsel confió en los empleados de Ford para producir sus autos. Desafortunadamente, a los trabajadores de Ford les molestaba montar el vehículo de otra persona. Por lo tanto, se enorgullecían poco de su trabajo. No tener una fuerza laboral separada y dedicada para construir autos Edsel resultaría ser el tercer y mayor fracaso.

Los problemas de control de calidad del Edsel se vieron agravados por los mecánicos del concesionario Ford. Ningún entrenamiento adicional conduciría a que no estén familiarizados con la tecnología de punta del automóvil. El mayor problema de los automóviles fue su transmisión automática “Tele-touch”. El conductor seleccionó las marchas presionando botones en el centro del volante.

La introducción de un sistema complicado sin capacitar a los mecánicos de nivel de concesionario sobre cómo solucionarlo se convirtió en la falla número cuatro. Dado que Ford quería a Edsel como una división separada, se aseguraron de que nada vinculara la línea de automóviles con los productos Ford. La palabra Ford no se encontraba en ninguna parte del automóvil. Este fue el fallo número cinco. Sin una base de clientes establecida, no sorprende que Edsel vendiera solo 64,000 unidades en su primer año.

Una cosa que nos viene a la mente acerca de lo que podría haber sido la proverbial "gota que colmó el vaso" es el nombre del automóvil. La agencia de publicidad involucrada en el lanzamiento proporcionó 18,000 nombres para que los ejecutivos de Ford pudieran elegir. Al final, ignoraron todo esto y fueron en su propia dirección.

Sí, le pusieron el nombre del primer hijo del fundador de Ford, Henry, y su esposa, Clara. Sin embargo, no es un nombre que se salga de la lengua fácilmente. Cuando las personas les dicen a sus amigos y vecinos qué tipo de automóvil compraron, quieren que se les reconozca el nombre o al menos uno que suene bien.

Francamente, nos encanta el aspecto de los 7 modelos diferentes construidos por Edsel. Tal vez en una economía diferente, con un buen sistema de apoyo y un plan de marketing honesto, el Edsel todavía estaría presente hoy. La empresa luchó durante 3 años antes de admitir una derrota total. "Los que ignoran el pasado están condenados a repetirlo", advirtió el filósofo George Santayana. Ford, ¿estás escuchando?

Editado por Mark Gittelman