¿El océano es salado por el esperma de ballena?

Según un mensaje viral, la ballena azul típica produce más de 400 galones de esperma cuando eyacula, un dato que se ofrece para explicar por qué el océano es salado. En realidad, incluso las ballenas más grandes solo eyaculan unos pocos galones de semen a la vez, y esta eyaculación no tiene nada que ver con la salinidad del océano.

El engaño

Este mito del esperma de ballena existe desde 2002 y circula a través de una cadena de correo electrónico que a veces incluye una imagen de una criatura marina con un gran apéndice.

¡¡¡¡OH DIOS MÍO!!!!
FW: No beba el agua del mar ... lea a continuación primero ...
La ballena azul promedio produce más de 400 galones de esperma cuando eyacula, pero solo el 10% de eso se convierte en su pareja. Entonces, 360 galones se derraman en el océano cada vez que uno descarga, y uno se pregunta por qué el océano es tan salado ...

Los hechos

La salinidad del océano proviene de la erosión de la roca, un proceso que crea partículas cargadas eléctricamente conocidas como iones. La escorrentía de ríos y arroyos transporta estos iones al océano, donde se acumulan con el tiempo. Los iones más comunes en el océano son el sodio y el cloruro, los componentes que forman la sal.

En cuanto al mensaje viral anterior, es un engaño en dos partes. El texto apareció por primera vez como "Hecho del día" en las listas de bromas por correo electrónico a fines de 2002, y la imagen (de origen desconocido) comenzó a circular en junio de 2003.

Debería ser evidente a primera vista que el texto y la imagen no coinciden. ¿Cómo es posible que el espécimen acuático relativamente pequeño de la foto produzca 400 galones de esperma en una sola eyaculación? A modo de comparación, 400 galones es aproximadamente la capacidad de una bañera de hidromasaje, lo que significa que esta pobre criatura tendría que poseer testículos dos veces más grandes que su cuerpo para estar a la altura de su reputación glandular.

Una cuestión de volumen testicular

Las ballenas azules son los animales más grandes del planeta. Es lógico que sus órganos reproductores sean igualmente masivos, y ese es sin duda el caso. Según una estimación, el pene de una ballena azul puede medir hasta 16 pies de largo y sus testículos pesan alrededor de 25 libras cada uno. Pero incluso con 50 libras de bollocks, el peso de un bulldog promedio, es absurdo imaginar que una ballena azul (o cualquier otra criatura en la tierra, para el caso) podría producir 400 galones de fluido seminal a la vez o incluso una décima parte. de esa cantidad.

La ballena franca austral, que tiene testículos más grandes que los de la ballena azul, puede producir alrededor de cinco galones de eyaculación en una sola sesión de apareamiento. Pero eso todavía está muy lejos de 500.

La estadística en el mensaje viral anterior es falsa.

¿Ballena o tiburón ballena?

Finalmente, está la cuestión de si el animal representado en la imagen viral es siquiera una ballena azul, lo cual parece que no lo es. Las ballenas azules tienen un promedio de 75 pies de largo. Usando a los seres humanos en la imagen para la escala, la criatura es más pequeña que una ballena azul y lo más probable es que no sea ningún tipo de ballena, sino un tiburón ballena.

Los tiburones en realidad no tienen penes. El espectacular apéndice que cuelga entre las aletas pélvicas del animal es probablemente uno de sus ganchos, un par de órganos tubulares con los que un tiburón macho se sujeta a la hembra y la insemina durante la reproducción.

Fuentes

  • Helmenstine, Anne Marie. "Por qué el mar es salado (pero la mayoría de los lagos no lo son)". ThoughtCo, ThoughtCo, www.thoughtco.com/why-is-the-ocean-salty-609421.
  • "En busca de gigantes". Sunday Times, 22 de septiembre de 2002.
  • Munro, Peter. "¿Sabías?" The Sydney Morning Herald, The Sydney Morning Herald, 30 de julio de 2002, www.smh.com.au/articles/2002/07/30/1027926882867.html.
  • "El esperma de ballena hace que el océano sea salado, afirma Snooki". Fox News, FOX News Network, www.foxnews.com/tech/2011/12/28/whale-sperm-makes-ocean-salty-snooki-claims.html.