El que, por que y como del balanceo de ruedas

El balanceo de ruedas, también conocido como balanceo de llantas, es el proceso de igualar el peso del conjunto combinado de llanta y rueda para que gire suavemente a alta velocidad. El equilibrio implica colocar el conjunto rueda / neumático en un equilibrador, que centra la rueda y la hace girar para determinar dónde deben ir los pesos.

En esencia, las ruedas y los neumáticos nunca tienen exactamente el mismo peso en todas partes. El orificio del vástago de la válvula de la rueda generalmente restará una pequeña cantidad de peso de un lado de la rueda. Los neumáticos también tendrán ligeros desequilibrios de peso, ya sea por el punto de unión de las capas de la tapa o simplemente por una ligera desviación en la forma de la rueda. A altas velocidades, un pequeño desequilibrio de peso puede convertirse fácilmente en un gran desequilibrio en la fuerza centrífuga, lo que hace que el conjunto de rueda / neumático gire con una especie de movimiento de "galope". Esto generalmente se traduce en una vibración en el automóvil, así como en un desgaste muy irregular y dañino de los neumáticos.

Equilibrio de giro tradicional

Para equilibrar un conjunto de rueda y neumático, lo colocamos en una máquina equilibradora. Hay varias formas de equilibrar neumáticos manualmente, pero, francamente, no se comparan con el equilibrado de la máquina en términos de facilidad o precisión. La rueda entra en el eje del equilibrador a través del orificio central y se inserta un cono de metal para garantizar que la rueda esté perfectamente centrada. La máquina hace girar el conjunto a una velocidad muy alta para determinar el punto más pesado y luego le dice al operador dónde y cuántos pesos colocar en el lado opuesto para compensar.

Las cosas más importantes que debe saber sobre el equilibrio son:

  • El equilibrio es necesario: Un desequilibrio de peso en cada conjunto de rueda / neumático es prácticamente inevitable. Solo una vez en una luna muy azul vemos que una asamblea sale de forma natural, perfectamente equilibrada.
  • Cambios de equilibrio a lo largo del tiempo: A medida que el neumático se desgasta, el equilibrio cambiará lenta y dinámicamente con el tiempo. La mayoría de los lugares buenos para los neumáticos querrán reequilibrarse cuando se roten los neumáticos, o cuando se cambien los neumáticos de invierno / verano por una segunda temporada, por ejemplo. Es casi seguro que reequilibrar al menos una vez durante la vida útil de los neumáticos prolongará su vida útil.
  • Equilibrio solo corrige el equilibrio: El equilibrio no evitará las vibraciones de una rueda doblada, una llanta redonda o un desgaste irregular. Equilibrar los pesos no puede compensar un problema que en realidad es de naturaleza física, solo las diferencias de peso.

Equilibrio de fuerza en la carretera

Debido a que existen otras razones además del equilibrio para las vibraciones y el desgaste extraño de los neumáticos, nació el equilibrador "Road Force". Este estilo de balanceador, además de realizar un balance de giro tradicional, también mide tanto la rueda como el neumático para determinar si hay condiciones que tienden a causar una vibración en la carretera. Generalmente, la mayoría de los equilibradores hacen esto presionando un rodillo grande contra la llanta mientras gira lentamente, leyendo la presión de la llanta y el descentramiento radial (es decir, la desviación de la redondez perfecta). Esto puede detectar condiciones como separaciones de correas y hacer coincidir problemas de montaje.

Generalmente, tanto las ruedas como los neumáticos tendrán puntos altos y bajos en términos de su desviación, porque la perfección es imposible. Si puede imaginarse tirando de un punto de un círculo conectado (como el borde de una rueda) ligeramente hacia afuera, puede ver que algún otro punto de ese círculo debe moverse hacia adentro para mantener la conexión, creando una forma de huevo. Estos son puntos altos y bajos para la desviación radial. Si se equilibra en un equilibrador tradicional, este conjunto no solo requerirá más peso para equilibrar, sino que probablemente provocará una vibración.

La solución es medir tanto la rueda como el neumático, y luego mover el neumático alrededor de la rueda hasta que el punto alto del neumático coincida con el punto bajo de la rueda. Este proceso generalmente se denomina "montaje de coincidencias". La mayoría de las llantas de hoy tienen pequeños puntos en la pared lateral para indicar el punto en la llanta que debe coincidir con el vástago de la válvula para obtener un montaje adecuado. Los equilibradores de fuerza en carretera hacen un trabajo mucho más preciso al medir tanto la rueda como el neumático con rodillos y luego dirigen al operador que marque los puntos que se van a emparejar. El ensamblaje resultante requiere menos peso para equilibrarse y gira más recto.

Contrapesos adhesivos vs Bang-on

Al principio, había pesos explosivos, pesos de plomo de varias denominaciones con una brida de plomo suave que se golpeaban contra el borde de la rueda con un martillo de plástico. Y aunque las ruedas eran de acero, estos pesos eran muy buenos. Pero luego las llantas de acero se convirtieron en llantas de aleación, y los pesos rompieron la capa transparente de las llantas, permitiendo que la corrosión se salga con la suya con la superficie de aluminio desprotegida de abajo.

La solución fue Tape-A-Weights. Tiras de cuadrados de plomo planos con respaldo adhesivo, cada cuadrado con un peso de un cuarto de onza, los pesos se pueden cortar a medida con tijeras y pegar en el interior del barril detrás de los radios. El adhesivo es bastante fuerte, pero los técnicos inteligentes en llantas aún limpiarán la superficie donde irán los pesos para liberarla del polvo y la grasa de los frenos. Esto evitará que las pesas se caigan. Si hay alguna duda sobre la sujeción del adhesivo, una tira de cinta adhesiva para cubrir los pesos resistirá casi cualquier cosa. Los técnicos de carreras usan cinta adhesiva para sujetar las pesas sobre las ruedas en condiciones de calor que derretirían el adhesivo de las pesas.

Es por eso que usar pesos explosivos en la cara de una rueda de aleación de aluminio es un pecado terrible. Siempre pida pesos adhesivos cuando tenga equilibradas sus llantas de aleación. Sospeche de cualquier lugar de llantas que no use pesos adhesivos. En muchos lugares, se utilizarán contrapesos en la brida interior de la rueda y contrapesos adhesivos en el lado exterior. (Los contrapesos son generalmente menos costosos). Esto generalmente es perfectamente aceptable a menos que tenga ruedas cromadas, ya que cualquier rotura en el cromo puede comenzar el proceso de descamación y eventualmente ser fatal.