El significado de las clasificaciones de películas

El sistema de clasificación de películas que conocen los cinéfilos hoy ha existido durante más de 50 años, pero los estudios de Hollywood han estado regulando las películas en un grado u otro desde los inicios de la industria. Como los estándares culturales han cambiado con el tiempo, también lo han hecho las clasificaciones de películas, incluso cuando el proceso de clasificación de una película sigue siendo un secreto de la industria muy bien guardado.

Las calificaciones explicadas

  • G (público general): Las calificaciones G son más notables por lo que las películas no incluyen: sexo y desnudez, abuso de sustancias o violencia realista / sin dibujos animados.
  • PG (supervisión de los padres): Algun material puede no ser adecuado para niños. La película puede tener un lenguaje levemente fuerte y algo de violencia, pero sin uso de sustancias o abuso físico.
  • PG-13 (orientación de los padres-13): Es posible que algún material no sea adecuado para niños menores de 13 años. Cualquier desnudez debe ser no sexual y las malas palabras deben usarse con moderación. La violencia en las películas PG-13 puede ser intensa, pero debe ser incruenta.
  • R (restringido): No se admiten menores de 17 años sin un padre o tutor que lo acompañe. Esta calificación se otorga por uso frecuente de lenguaje fuerte y violencia, desnudez con fines sexuales y abuso de drogas.
  • NC-17 (nadie menor de 17 años): Esta calificación poco común se otorga a las películas que presentan elementos maduros en tal profusión o intensidad que superan incluso la calificación R.
  • Sin clasificar: Normalmente reservado para vistas previas de películas aún no calificadas oficialmente por la MPAA. Una tarjeta de título verde indica que la vista previa es segura para todos los espectadores, mientras que la roja es para un público adulto. 

Enviar una película a la MPAA para una calificación es voluntario; los cineastas y distribuidores pueden lanzar películas sin calificaciones. Pero estas películas sin clasificación a menudo tienen un lanzamiento limitado en los cines o pueden ir directamente a un televisor, video o transmisión para llegar a audiencias más grandes independientemente de una clasificación.

Los primeros días de Hollywood

Los primeros intentos de censurar películas fueron realizados por ciudades, no por la industria cinematográfica. Chicago y la ciudad de Nueva York a principios de la década de 1900 dieron a la policía la autoridad para determinar qué se podía mostrar y qué no. Y en 1915, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que las películas no se consideraban un discurso protegido bajo la Primera Enmienda y, por lo tanto, estaban sujetas a regulación.

En respuesta, los principales estudios cinematográficos formaron Motion Picture Producers and Distributors of America (MPPDA), una organización de cabildeo de la industria, en 1922. Para dirigir la organización, la MPPDA contrató al ex director general de correos William Hays. Hays no solo presionó a los políticos en nombre de los cineastas; también les dijo a los estudios lo que se consideraba contenido aceptable y lo que no.

A lo largo de la década de 1920, los cineastas se volvieron más atrevidos con la elección del tema. Según los estándares actuales, el atisbo ocasional de una pierna desnuda o una palabra sugerente parece dócil, pero en esa época ese comportamiento era escandaloso. Películas como "The Wild Party" (1929) con Clara Bow y "She Done Him Wrong" (1933) con Mae West excitaron a los espectadores y enfurecieron a los conservadores sociales y líderes religiosos.

El código de Hays

En 1930, Hays dio a conocer su Código de producción cinematográfica, que pronto se conoció como el Código Hays. Su misión era asegurar que las películas mostraran "estándares de vida correctos" y, esperaban los ejecutivos del estudio, evitar la futura amenaza de la censura del gobierno. Pero los funcionarios de la MPPDA lucharon por mantenerse al día con la producción de Hollywood, y el Código Hays fue en gran parte ineficaz durante sus primeros años.

Eso cambió en 1934 cuando Hays contrató a Joseph I. Breen, un cabildero con profundos vínculos con la Iglesia Católica, para encabezar la nueva Administración del Código de Producción. En el futuro, todas las películas tuvieron que ser revisadas y calificadas para ser lanzadas. Breen y su equipo empezaron a trabajar con entusiasmo. Por ejemplo, "Casablanca" (1942) tuvo su famosa escena final alterada para atenuar la tensión sexual entre los personajes de Humphrey Bogart e Ingrid Bergman.

En la década de 1940, un puñado de cineastas eludió a los censores de Hollywood al lanzar sus películas independientemente del sistema de estudio. La más notable fue "The Outlaw", una película de 1941 protagonizada por Jane Russell que le dio un amplio tiempo de pantalla a su famoso pecho. Después de luchar contra la censura durante cinco años, el director Howard Hughes finalmente convenció a United Artists para que lanzara la película, que fue un éxito de taquilla. Breen endureció las restricciones del código en 1951, pero sus días estaban contados. 

El sistema de clasificación moderno

Hollywood continuó cumpliendo con el Código de producción cinematográfica hasta principios de la década de 1960. Pero a medida que el viejo sistema de estudios se derrumbó y los gustos culturales cambiaron, Hollywood se dio cuenta de que necesitaba una nueva forma de calificar las películas. En 1968, la Motion Picture Association of America (MPAA), sucesora de la MPPDA, creó el sistema de clasificación MPAA.

Inicialmente, el sistema tenía cuatro grados: G (público general), M (maduro), R (restringido) y X (explícito). Sin embargo, la MPAA nunca registró la calificación X, y lo que estaba destinado a películas legítimas pronto fue cooptado por la industria de la pornografía, que se superó a sí misma para anunciar películas calificadas con una X simple, doble o incluso triple.

El sistema se revisó repetidamente a lo largo de los años. En 1972, la calificación M se cambió a PG. Doce años más tarde, la violencia en "Indiana Jones y el templo de la perdición" 300 y "Gremlins", ambos de los cuales habían recibido una clasificación PG, llevó al MPCC a crear la clasificación PG-13. En 1990, la MPAA dio a conocer la clasificación NC-17, destinada a películas convencionales como "Henry y June" y "Requiem for a Dream".

Kirby Dick, cuyo documental "This Film Is Not Yet Rated" (2006) examina la historia de la MPAA, ha criticado las calificaciones por ser demasiado subjetivas, particularmente con representaciones de sexo y violencia. Por su parte, la MPAA está tratando de ser más detallada sobre para qué sirven las calificaciones. Frases como "Clasificación PG-13 por violencia de ciencia ficción" ahora aparecen en las clasificaciones, y la MPAA ha comenzado a ofrecer más detalles sobre el proceso de clasificación en su sitio web. 

Recursos para padres

Si busca información independiente sobre lo que una película contiene o no contiene, sitios web como Common Sense Media y Kids in Mind ofrecen análisis detallados de la violencia, el lenguaje y otros componentes de una película independiente de la MPAA y de los principales estudios. . Con esta información, puede decidir mejor qué es y qué no es adecuado para sus hijos.