Enderezar llantas de aleación

¿Alguna vez ha doblado una rueda en un bache o levantado una tapa de alcantarilla que hizo vibrar todo su automóvil? ¿Alguna vez le ha dicho un mecánico que las llantas de aleación no se pueden enderezar y que tuvo que gastar entre $ 500 y $ 600 en una rueda nueva? Esto sucede con demasiada frecuencia, pero no es cierto. Muchos talleres especializados y empresas de repintado llevan décadas enderezando ruedas.

¿Qué son las llantas de aleación?

Las llamadas llantas de "aluminio" de los turismos de hoy están compuestas por una aleación de aluminio y níquel. Las proporciones de aluminio frente a níquel en la aleación tienen un efecto enorme en las propiedades de la aleación. Menos níquel generalmente produce una rueda más ligera, pero que se dobla mucho más fácilmente debido a la suavidad de la aleación. Más níquel produce una rueda más pesada que es más difícil de doblar pero, en consecuencia, es más frágil y puede romperse más fácilmente que las ruedas de aleación más blandas.

Por que las ruedas se doblan

Si ha dañado una de sus llantas de aleación, generalmente hubo algún tipo de impacto involucrado. Ya sea un bache, una tapa de registro elevada o un bordillo, muchos obstáculos pueden doblar una rueda. Debido a que los radios tienen que estar en el lado delantero de la rueda, casi siempre es más fácil doblar la rueda en la parte trasera o en el lado "interior", lo que dificulta ver la curva cuando la rueda está en el automóvil. En estos casos, la curva suele anunciarse haciendo vibrar el coche.

Baja el martillo

Cuando las ruedas eran todas de acero, un buen mecánico podía golpear una rueda de acero doblada con un martillo. Esta técnica no era precisa y por lo general no podía hacer nada con la vibración, pero podía doblar el acero hasta el punto en que podía hacer contacto con el neumático y retener aire.

Algunos mecánicos todavía se ofrecen a "martillar" ruedas de aluminio dobladas. Nunca permita que nadie martillee sus ruedas de aluminio, porque el resultado más probable es una rueda rota o destruida. Incluso si no se agrieta, la aleación se dañará y nunca volverá a ser la misma.

Cómo enderezar una rueda

Existen varios procesos para enderezar llantas de aleación, incluida la tecnología de rodillo frío y la tecnología de asistencia hidráulica.

La tecnología de rodillo frío implica colocar un rodillo motorizado contra la rueda y presionar la curva hacia afuera mientras la rueda gira en un torno. Debido a que este proceso se realiza sin calor, conlleva un riesgo elevado de agrietar la rueda y no se realiza metalurgia ni recocido (calentamiento). La tecnología de rodillo en frío también se limita generalmente a curvas radiales, porque la mayoría de las máquinas no pueden afectar la rueda lateralmente. También hay una serie de técnicas de enderezamiento basadas en el uso de un torno de alguna forma, pero la mayoría son patentadas y secretas de alguna manera.

La asistencia hidráulica implica colocar la rueda en una rejilla, que centra la rueda para que pueda leerse con un indicador de cuadrante y luego calentarse. Un operador experto utiliza arietes hidráulicos en varios puntos del bastidor como asistencia mecánica para sacar las curvas del metal calentado. Esto tiene varias ventajas sobre otras formas de alisado:

  • El operador puede afectar la rueda tanto radial como lateralmente, por lo que esta tecnología es capaz de enderezar curvas que otros no pueden.
  • Calentar la rueda en el lugar que se va a reparar ablanda la aleación y hace que sea mucho menos probable que se agriete bajo la presión necesaria para enderezar la curva.
  • El operador está controlando el proceso en lugar de ver cómo funciona un proceso automatizado. Un buen enderezador sentirá el metal y, por lo general, podrá saber si la aleación es blanda o quebradiza y si la rueda está a punto de romperse bajo presión.
  • La aleación de aluminio tiene una estructura interna cristalina a nivel molecular. Cuando se dobla la aleación, esta estructura cristalina se puede romper, anulando la resistencia del metal en ese punto. La aleación debe tratarse térmicamente o recocerse para que vuelva a ser fuerte.
  • Si la estructura cristalina de la rueda no está recocida, la rueda es más débil en el punto donde estaba la curvatura y los impactos posteriores pueden hacer que el metal regrese o "retroceda" más fácilmente a su posición doblada anterior. Los operadores dicen que el metal ha "retenido una memoria" de su estado anterior, por lo que borrar esa memoria recociendo la estructura interna del metal es una parte tan importante del proceso.

Tenga cuidado con los dispositivos en el mercado que pretenden ayudar a enderezar las ruedas. Por lo general, se trata de dos bloques de metal en forma de media luna con un pistón hidráulico entre ellos. Supuestamente, uno coloca los bloques de media luna dentro de la curva de la rueda y usa una bomba de pie para extender los bloques hasta que se quita la curva. Esa es una buena forma de destruir una rueda.

Divulgación

La asistencia hidráulica es una tecnología patentada desarrollada por Rim & Wheel Works Inc., una empresa propiedad del autor y su familia y operada por ellos.