Enseñar lecciones de natación a bebés y niños pequeños

Dar clases de natación a bebés o niños pequeños puede ser una experiencia invaluable. Comencemos respondiendo tres preguntas frecuentes sobre lecciones de natación para bebés y niños pequeños.

  • ¿Puede un bebé o un niño pequeño aprender a nadar? La respuesta corta aquí es sí.
  • ¿Puede un bebé o un niño pequeño aprender estilo libre o espalda? No. Las habilidades motoras de un niño generalmente no están listas para habilidades complejas como estilo libre y espalda hasta los 3 1/2 o 4 años de edad.
  • ¿Se puede ahogar a un bebé o un niño pequeño? Este es un no definitivo. Incluso si un bebé o un niño pequeño ha aprendido las habilidades básicas de natación, su desempeño será inconsistente. Además, ningún bebé o niño pequeño debería estar en una situación en la que tenga que salvar su propia vida, punto. Se debe proporcionar supervisión de contacto constante en todo momento cuando un bebé o un niño pequeño esté dentro o cerca del agua.

¿Por qué es bueno empezar jóvenes?

Sin embargo, existen algunas razones clave por las que la instrucción de natación es beneficiosa desde una edad muy temprana.

  • Los bebés y los niños pequeños pueden aprender a amar el agua.
  • Los bebés y los niños pequeños pueden aprender habilidades que pueden salvar vidas.
  • Los bebés y los niños pequeños pueden desarrollar los requisitos previos para habilidades más avanzadas, de modo que cuando estén listos para el desarrollo, las habilidades les lleguen casi de forma natural.

Además, existe evidencia significativa de que la natación del bebé mejora el desarrollo social, emocional, mental y físico. Todo esto, por supuesto, depende de tener un instructor calificado que adopte un enfoque centrado en el niño, centrado en el niño, pero progresivo.

Tres enfoques para la instrucción de natación infantil

En general, existen tres tipos de enfoques para enseñar a bebés y niños pequeños:

  1. Enfoque de aclamación de agua: El énfasis del instructor es simplemente que el niño disfrute del agua. Este es un enfoque positivo, aunque tiende a haber un avance mínimo en términos de adquisición de habilidades.
  2. Enfoque contundente y centrado en las habilidades: El instructor impone habilidades al bebé o al niño pequeño, con poca o ninguna consideración por la disposición o felicidad del niño. El bebé es tratado más "como un animal" que como un "ser humano joven y frágil". El "bienestar" del bebé / niño pequeño está tristemente en manos de alguien que afirma o incluso piensa que está haciendo algo bueno por el bebé. Hay informes recientes de que los bebés pequeños incluso se han ahogado durante este tipo de lección. Tenga en cuenta este tipo de instrucción, ya que puede ser perjudicial y peligrosa para su hijo pequeño.
  3. Enfoque progresivo y centrado en el niño: El instructor enseña habilidades de natación y seguridad, pero se enseñan en progresión y el enfoque es suave. La felicidad del niño es la prioridad. Los bebés y los niños pequeños en realidad aprenden y desarrollan habilidades en este formato, mientras que la filosofía es producir una experiencia positiva y saludable en primer lugar; en segundo lugar, el aprendizaje y la progresión de las habilidades. En otras palabras, el niño aprenderá habilidades de natación y seguridad en este entorno, pero nunca a expensas de la seguridad o felicidad del niño. Es un enfoque centrado en el niño y al ritmo del niño.

Es fundamental que los padres y maestros comprendan que el enfoque contundente y centrado en las habilidades crea no solo una experiencia negativa, sino que también puede obstaculizar la autoestima del niño y, a menudo, hace que los niños pequeños se desvíen por completo a nadar. Este enfoque también es peligroso y potencialmente mortal. Los padres y maestros deben comprender que las habilidades de natación se pueden aprender de la misma manera utilizando un enfoque amoroso y centrado en el niño. La diferencia es que el niño aprende a su propio ritmo. Piense en ello desde el punto de vista de su hijo: como padre, ¿qué enfoque le gustaría que hiciera? 

Este secreto para desarrollar las habilidades de natación y una historia de amor de por vida con el agua está tomando un suave, enfoque progresivo y centrado en el niño. Y aunque ningún niño debe considerarse "a prueba de ahogamiento", los bebés y los niños pequeños menores de tres años ciertamente pueden aprender a nadar distancias de hasta 10 pies con las oportunidades adecuadas en el entorno adecuado.

Muestra de progresión para enseñar lecciones de natación

Aquí hay un esquema simple de las progresiones de natación en una lección de natación donde los bebés y niños pequeños pueden aprender habilidades de natación utilizando un enfoque progresivo y centrado en el niño. Primero, definamos un par de términos:

  • Pasar espera: La mano derecha del instructor o de los padres está debajo de la axila derecha del niño y la mano izquierda debajo de la axila izquierda del niño. El niño está al lado del adulto y mirando en la misma dirección.
  • Nadar bajo el agua: Esto simplemente significa que la cara está en el agua. El nado submarino es técnicamente un nado en la superficie del agua, no bajo el agua, con la cara y parte de la cabeza sumergidas. No se debe sumergir toda la cabeza.

Ahora, revisemos una progresión de muestra para enseñar lecciones de natación a bebés y niños pequeños:

Paso 1: Pase por encima del agua
Con un pase de espera con el niño en posición horizontal, use la señal de inicio: "listo, listo, listo" y deslice al niño por la superficie del agua hacia mamá o papá, manteniendo la boca y la nariz fuera del agua. El niño recibe apoyo todo el tiempo. El paso # 2 no se implementa hasta que el niño haya demostrado que está contento con las inmersiones faciales, lo que se puede intentar al principio de la lección.

Paso 2: breve pase submarino
Usando la retención de pase con el niño en posición horizontal, dé la señal de inicio: "1, 2, 3, respiración" y luego, siempre que el bebé / niño pequeño esté listo, sumerja suavemente su cara en el agua durante unos 2 segundos y deslice él a través de la superficie a mamá o papá. Un "pase" significa que el niño pasa del maestro a los padres o viceversa, y en ningún momento el niño no recibe apoyo.

Paso 3: nadar bajo el agua
Utilizando la retención de pase con el niño en posición horizontal, dé la señal de inicio: "1, 2, 3, respiración" y luego, siempre que el bebé o el niño pequeño esté listo, sumerja suavemente su cara en el agua y déle un empujón sutil. hacia mamá o papá. El instructor ahora hace que el niño haga un nado de 3 o 4 segundos en la superficie del agua. La cara está en el agua, pero no lo están sumergiendo. El movimiento es suave y no profundo, y él está en la superficie del agua con la cara en el agua, con una parte de la parte posterior de la cabeza fuera del agua.

Paso 4: nado submarino extendido
La técnica es exactamente la misma que en el Paso 3, pero la duración del nado bajo el agua se extiende uno o dos segundos. La clave del éxito es que los bebés y los niños pequeños determinan cuánto tiempo extender el nado, no el instructor o los padres. El instructor nunca debe aumentar significativamente la duración, es decir, uno o dos segundos más que la lección anterior es suficiente. El instructor o los padres deben buscar señales de que es hora de criar al niño. Los signos incluyen, entre otros, expresiones faciales, ojos o una exhalación de aire. Si el niño exhala, críelo porque una inhalación siempre sigue a una exhalación. Y lo que es más importante, progresar en pequeños pasos para que su hijo esté seguro de que saldrá de la lección sano y salvo.

El autor, ThoughtCo.com y sus asociados, quedan indemnes de toda lesión y responsabilidad que pueda resultar del uso de este artículo como material didáctico. Este artículo no califica al lector como instructor de natación profesional. Cualquier persona que utilice los métodos descritos anteriormente como ayuda para la enseñanza asume la responsabilidad exclusiva de la seguridad y salud de los niños involucrados. Al igual que con cualquier programa de actividad física, ejercicio o instrucción, el participante debe buscar el consejo de un médico.

Actualizado por el Dr. John Mullen