Equipo olímpico de hockey de 1980

El milagro sobre el hielo, ese legendario golpe de equipo olímpico de hockey de 1980 en los XIII Juegos de Invierno, entre los que lo presenciaron, ¿quién podrá olvidarlo? Esto es lo que sucedió y un guiño a los atletas que lo hicieron posible. 

La historia detrás del milagro sobre hielo

La Guerra Fría estaba viva y coleando en febrero de 1980 cuando los soviéticos lucharon en Afganistán. Pero las armas se dejaron a un lado para los Juegos Olímpicos celebrados en Lake Placid, Nueva York ese año, más o menos. Estados Unidos envió a un grupo de estudiantes universitarios al hielo, el equipo más joven en la historia de los Juegos Olímpicos de Estados Unidos. El equipo de la Unión Soviética estaba compuesto por atletas profesionales temporalmente reclasificados como "aficionados" por el bien de los juegos. Este equipo de la URSS había avergonzado totalmente a los estudiantes estadounidenses unas semanas antes en un juego de exhibición en el Madison Square Garden. 

El enfrentamiento de Lake Placid tuvo todas las características de un baño de sangre, pero el equipo de EE. UU. Venció a Rusia en este encuentro, y finalmente privó a los soviéticos de la medalla de oro que todos estaban tan seguros de que obtendrían. Pero el milagro sobre hielo no fue en realidad el juego por la medalla de oro. Fue el primer juego de la ronda de medallas. 

Los estadounidenses, los soviéticos, Finlandia y Suecia avanzaron a la ronda de medallas en esos juegos. Ganar el partido contra Rusia le valió a EE.UU. dos puntos, pero no fue un golpe fácil. Los equipos estaban empatados 2-2 al final del primer período. Estados Unidos estaba definitivamente en el juego, algo que muchos "expertos" nunca habían soñado. Rusia se adelantó en el segundo período, liderando 3-2. Luego, los aficionados estadounidenses anotaron dos goles más en el tercer período para lograr una estrecha ventaja de 4-3. Aguantaron para ganar el juego. 

El sistema de puntos y la medalla de oro 

Estados Unidos ya había empatado con Suecia en un juego anterior de la ronda, ganando un punto. Rusia venció a Finlandia, ganando dos puntos. Luego vino el Milagro sobre Hielo con los jugadores de hockey estadounidenses literalmente asombrando al mundo. La victoria le dio a Estados Unidos un total de tres puntos, y su derrota ante los estadounidenses dejó a la URSS con solo dos puntos.

Luego, los rusos vencieron a Suecia dos días después, acumulando cuatro puntos que podrían vencer a los Estados Unidos si los estadounidenses perdieran posteriormente ante Finlandia. Tal derrota de Estados Unidos habría dejado a Rusia con cuatro puntos y a Estados Unidos con tres.

Pero eso no sucedió. Estados Unidos venció a Finlandia, ganando dos puntos, dándoles cinco contra los cuatro de Rusia. Los estadounidenses se llevaron a casa la medalla de oro. Los soviéticos obtuvieron plata.

Jim McVay, anfitrión del Wide World of Sports de ABC en ese momento, calificó el triunfo 4-3 de Miracle on Ice de Estados Unidos sobre los rusos como "la mayor sorpresa en la historia del deporte". Y, por supuesto, Al Michaels hizo historia él mismo cuando exclamó durante la transmisión de ABC: "¿Crees en los milagros? ¡Sí!" Sports Illustrated declaró que la victoria es el momento deportivo más importante del siglo XX. 

Entonces, ¿quiénes eran estos chicos, los jugadores de hockey de nivel universitario aficionado estadounidense? Aquí están sus nombres, listados por sus puestos, sus edades en 1980, sus lugares de origen y sus universidades entre paréntesis.

Porteros

  • Jim Craig, 21 años
    North Easton, MA (Boston U)
  • Steve Janaszak, 22 años
    Saint Paul, MN (Minnesota)

Defensa

  • Bill Baker, 22 años
    Grand Rapids, MN (Minnesota)
  • Dave Christian, 20 años
    Warroad, MN (Dakota del Norte)
  • Ken Morrow, 22 años
    Flint, MI (Bowling Green)
  • Jack O'Callahan, 22 años
    Charlestown, MA (Boston U)
  • Mike Ramsey, 19 años
    Minneapolis, MN (Minnesota)
  • Bob Suter, 22 Madison, WI (Wisconsin)

Adelante

  • Neal Broten, 20 años
    Roseau, MN (Minnesota)
  • Steve Christoff, 21 años
    Richfield, MN (Minnesota)
  • Mike Eruzione, 25 (Capitán)
    Winthrop, MA (Boston U)
  • John Harrington, 22 años
    Virginia, MN (Minnesota-Duluth)
  • Mark Johnson, 21 años
    Madison, WI (Wisconsin)
  • Rob McClanahan, 22 años
    Saint Paul, MN (Minnesota)
  • Mark Pavelich, 21 años
    Eveleth, MN (Minnesota-Duluth)
  • Buzz Schneider, enero.
    Babbitt, MN (Minnesota)
  • Dave Silk, 21 años
    Scituate, MA (Boston U)
  • Eric Strobel, 21 años
    Rochester, MN (Minnesota)
  • Phil Verchota, 22 años
    Duluth, MN (Minnesota)
  • Mark Wells 21
    St. Clair Shores, MI (Bowling Green)