¿Es el paintball tan peligroso como parece?

La pregunta más común sobre el paintball es si duele ser golpeado por un paintball. La segunda pregunta más común es: ¿Qué tan peligroso es el paintball?

En realidad, el paintball es relativamente seguro y la mayoría de las lesiones provienen de caídas o choques contra obstáculos en el campo. Las lesiones más graves, aunque muy raras, provienen de jugadores que se quitan las máscaras y otros equipos de seguridad. En general, si sigues las reglas de seguridad del paintball, es un deporte muy seguro.

¿Es el paintball un deporte seguro?

Puede que le sorprenda saber que un estudio de 2003 del National Injury Information Clearinghouse (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.) Declaró que el paintball es más seguro que jugar a los bolos, correr y casi todos los demás deportes populares. 

Mucha gente que juega al paintball le dirá que su lesión más grave no proviene de un disparo, sino de correr por el campo. Pueden torcerse un tobillo, tropezarse al chocar contra un búnker o golpear un árbol con el codo.

Sin embargo, existe la posibilidad de lesiones graves y, a menudo, se produce por descuido. La lesión mayor más común ocurre cuando un jugador se quita la máscara y recibe un golpe en el ojo. No se puede enfatizar lo suficiente la importancia del equipo de seguridad, particularmente la protección ocular, en el campo de paintball.

Mirando los datos de la sala de emergencias

La Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica de EE. UU. (ARHQ) estudia, entre otras cosas, el uso de la atención médica. Una de las cosas que rastrean es el uso del Departamento de Emergencias (ED), incluido el diagnóstico de cada persona que ingresa al ED como parte del proyecto Costo y utilización del hospital (H-CUP).

Periódicamente, los analistas de la AHRQ publican informes sobre las tendencias en el uso de ED. En 2008, publicaron un informe estadístico sobre las lesiones derivadas de las pistolas de aire, tanto las pistolas de aire comprimido como las de paintball. Convenientemente, luego desglosaron la información según el tipo de arma que causó la lesión.

Estos datos pintan una imagen interesante de paintball:

  • Solo 614 personas terminaron en urgencias como resultado de lesiones de paintball.
  • De ellos, solo el 12% (o aproximadamente 74 personas) ingresaron en el hospital.
  • Esto significa que la gran mayoría fue tratada y liberada, lo que implica que la lesión no fue demasiado grave.

Para poner en perspectiva el número total de visitas a los servicios de urgencias, se estima que más de 10 millones de personas juegan paintball en los Estados Unidos cada año. Esto significa que por cada 16,000 personas que juegan al paintball, una terminará en el servicio de urgencias. Además, menos de uno de cada 135,000 ingresará en un hospital.

Las probabilidades de una lesión grave, entonces, son astronómicamente bajas.

Lo que no dicen los datos sobre las lesiones de paintball

Sin embargo, estos informes solo cuentan una parte de la historia. Algunas personas lesionadas optan por no buscar tratamiento médico.

Es posible que otros que van al servicio de urgencias no hayan estado jugando paintball. Por ejemplo, personas que se dispararon accidentalmente mientras trabajaban con un arma o recibieron disparos en un asalto con paintball desde un vehículo.

Más importante aún, el informe no dice los tipos de lesiones que recibieron los jugadores. ¿Cuántas personas fueron al servicio de urgencias debido a los verdugones y moretones que se esperan con el paintball? ¿Cuántos fueron por heridas graves? De las lesiones graves, ¿cuántas fueron de jugadores que se habían quitado la máscara mientras estaban en el campo?

El efecto del informe no cambia mi percepción de la seguridad del paintball. Sigo sintiendo que, mientras los jugadores usen sus máscaras, es un juego muy seguro. Habrá lesiones menores (contusiones y distensiones), pero las lesiones mayores simplemente no son parte del deporte.

Afortunadamente, las lesiones graves son muy raras en el paintball y, a menudo, son el resultado de que los jugadores se quitan las máscaras de manera incorrecta. Al igual que todos los demás deportes, las lesiones leves forman parte del juego. Siempre que los jugadores sigan las reglas de seguridad, no deberían preocuparse por lesionarse gravemente.