¿Está bien usar agua en lugar de anticongelante?

Un número sorprendente de personas imagina que usar agua pura en lugar de una mezcla de agua / refrigerante en el radiador de un automóvil está bien si vive en un clima cálido. Después de todo, el refrigerante para automóviles se conoce generalmente como "anticongelante", y ¿de qué sirve usar anticongelante si su automóvil nunca se conducirá en condiciones por debajo de los 32 grados Fahrenheit?

Este concepto erróneo es común y conlleva riesgos sustanciales para la salud de su motor. Una vez que comprenda lo que realmente hace el refrigerante, es poco probable que cometa el mismo error. 

¿Qué es refrigerante / anticongelante?

Ya sea que lo conozca como refrigerante o anticongelante, este producto es en realidad solo un aditivo que cuando se mezcla con agua sirve para ampliar el rango en el que el agua se congelará y hervirá. El refrigerante puro no tiene ninguna de estas propiedades, pero se convierte en un elixir mágico para el sistema de enfriamiento de su motor cuando se mezcla con agua en una proporción de 50/50. En esta proporción, la mezcla no se congelará hasta que las temperaturas alcancen menos 30 grados F., y no hervirá hasta 275 grados F. aproximadamente. Esta propiedad es muy importante para el sistema de enfriamiento de su motor. 

Los ingredientes principales del refrigerante son etilenglicol (EG) y / o propilenglicol (PG). Estos son los ingredientes activos que permiten que la mezcla de refrigerante permanezca en forma líquida en un rango de temperatura tan amplio. Para esto, hay una serie de aditivos e inhibidores agregados a los ingredientes activos.

Finalmente, se agregan tintes al refrigerante que le dan un color muy brillante. Los colores son bastante llamativos y pueden ser verde, amarillo, rosa, naranja o rojo. Estos están destinados a ayudar a identificar los ingredientes del anticongelante para que pueda utilizar un producto que sea adecuado para la naturaleza del sistema de enfriamiento de su motor. Si va a cambiar el refrigerante usted mismo, asegúrese de consultar con un distribuidor o consulte el manual del propietario del automóvil para conocer el refrigerante recomendado. 

La importancia del refrigerante para su motor

El beneficio principal del refrigerante para el sistema de enfriamiento de su automóvil radica en el hecho de que la mezcla permanece en líquido para un rango de temperatura tan amplio. Esto significa que en condiciones climáticas de congelación, el refrigerante seguirá siendo líquido y podrá circular eficazmente a través del sistema para enfriar el motor y evitar daños. Y en climas cálidos o cuando el automóvil se opera a carga máxima durante períodos prolongados, el refrigerante resistirá la ebullición y continuará circulando como un líquido, enfriando efectivamente el motor. 

Los aditivos en el refrigerante están presentes principalmente para evitar la corrosión de las piezas. Y debido a que los metales utilizados en los sistemas de refrigeración difieren de un fabricante a otro, es importante utilizar un refrigerante adecuado para su automóvil. Aunque algunos refrigerantes se comercializan como productos universales adecuados para todos los automóviles, siempre es mejor consultar con el fabricante del automóvil y asegurarse. 

Precauciones a considerar

  • Si se enfrenta a niveles bajos de refrigerante en el radiador de su automóvil, no se limite a verter refrigerante puro. Para que alcance su rango térmico necesario, el refrigerante debe mezclarse 50/50 con agua. 
  • El etilenglicol es extremadamente venenoso. Peor aún, es dulce al paladar. Un niño atraído por el líquido con sus colores vibrantes o un animal que lame un charco de refrigerante derramado corre un grave riesgo. El propilenglicol es considerablemente menos tóxico, por lo que si no puede proteger el producto, asegúrese de optar por un refrigerante a base de PG. 
  • Siga las pautas locales para la eliminación segura del refrigerante. Normalmente, esto significará llevarlo a la instalación de eliminación de desechos peligrosos de su condado. Es posible que los centros de servicio automotriz locales puedan quitárselo de las manos, a veces por una pequeña tarifa. Si se producen derrames, empápelos con arena para gatos y bárrelos con cuidado. 

Mezcla de refrigerante / agua, no solo agua

La respuesta corta es que es una mala idea verter agua pura en su radiador, sin importar cuáles sean sus condiciones climáticas. Una mezcla adecuada de refrigerante es esencial para el funcionamiento adecuado del sistema de enfriamiento de su motor y para su larga vida.