Estaciones de esquí de EE. UU. Que no permiten el snowboard

A principios de la década de 1980, las tablas de snowboard comenzaron a aparecer con creciente regularidad en las pistas de Estados Unidos. Al principio, los complejos turísticos no estaban seguros de cómo lidiar con el nuevo deporte. Algunos requerían que los ciclistas pasaran una prueba que demostrara que eran capaces de compartir las pistas de forma segura con los esquiadores. Otros instituyeron prohibiciones absolutas de las tablas de snowboard. Aún así, otros recurrieron a la segregación al limitar las tablas de snowboard a áreas específicas de la colina. A medida que el snowboard se volvió más común, las pruebas, prohibiciones y políticas de segregación quedaron en el camino, con algunas excepciones.

Al comienzo de la temporada 2017-2018, solo tres resorts continuaron prohibiendo el snowboard por completo: Mad River Glen en Vermont, Alta en Utah y Deer Valley Resort, también en Utah. 

Últimos desarrollos

En diciembre de 2007, Burton Snowboards anunció un concurso diseñado para desafiar el status quo, prometiendo $ 5,000 al creador del mejor video que documente a los snowboarders "cazando furtivamente" las pistas de cada uno de los cuatro resorts que continuaron prohibiendo el snowboard. La reacción al concurso fue mixta, algunos en la industria aplaudieron el desafío directo a las prohibiciones, mientras que otros regañaron a Burton por lo que vieron como un comportamiento irresponsable de una corporación. Sin embargo, pocos días después de que Burton anunciara el concurso, Taos Ski Valley en Nuevo México declaró que levantaría la prohibición del snowboard en la primavera siguiente. 

Por qué los centros turísticos decidieron no permitir el snowboard

Cuando los practicantes de snowboard comenzaron a llegar a las pistas, las escuelas de esquí de las estaciones tenían pocos o ningún instructor de snowboard, por lo que los ciclistas eran en gran parte autodidactas. La mayoría de los ciclistas eran jóvenes, vestían ropa holgada que no se parecía en nada a la ropa de esquí y, a menudo, se consideraba que tenían una mala actitud. Resorts tenía un argumento válido en ese momento, etiquetando la prohibición de las tablas de snowboard como una política basada en la seguridad. Con el advenimiento de la instrucción organizada en snowboard, la creación de la Asociación Estadounidense de Instructores de Snowboard y la inclusión en 1998 del snowboard como deporte olímpico, estos argumentos ya no se aplican. Los tres complejos que continúan prohibiendo el snowboard dificultan, si no imposibilitan, que las familias compuestas tanto por esquiadores como por practicantes de snowboard disfruten del tiempo juntos en las pistas.

Ventajas de prohibir el snowboard

El razonamiento detrás de la prohibición en Mad River Glen es más fácil de entender que los que están detrás de la prohibición continua del snowboard en Alta y Deer Valley.

Mad River Glen es un peculiar resort de estilo retro en el corazón de las Montañas Verdes en Vermont. El acceso a la cumbre, incluso hoy, solo se proporciona a través de una silla única que, hasta que fue reemplazada por una nueva silla única en 2007, funcionó originalmente, sin cambios, desde la década de 1940. Con base en esta limitación, el complejo afirma que los practicantes de snowboard no podían salir sin causar problemas a la silla. En un momento, a los practicantes de snowboard se les permitió el uso de los otros ascensores en el resort, pero esta política causó fricciones entre los pasajeros y la gerencia. Tras una serie de enfrentamientos legendarios entre los practicantes de snowboard y la dueña Betsy Pratt, el snowboard fue prohibido por completo.

Las razones detrás de las prohibiciones en Alta y Deer Valley son más sospechosas. Deer Valley es conocido como el resort más elegante y lujoso de los EE. UU., Y atiende a una clientela que exige la mejor experiencia posible. La gerencia afirma que sus huéspedes simplemente no quieren compartir las pistas con los practicantes de snowboard, a quienes consideran poco sofisticados, peligrosos e irrespetuosos. Alta, por otro lado, es conocida como una montaña para esquiadores incondicionales, y se promocionan a sí mismos como la montaña solo para esquiadores más dura del oeste. Tanto para Alta como para Deer Valley, la prohibición del snowboard se basa más en el marketing que en cualquier otra cosa.

Contras de prohibir el snowboard

El snowboard ya no es el deporte rebelde y rebelde que amenaza el futuro de los niños de nuestra nación como alguna vez fue retratado. Según una encuesta de 2004 de Leisure Trends Group, una empresa de investigación de Boulder, Colorado, el número de practicantes de snowboard mayores de 35 años aumentó un 51 por ciento a casi 1.1 millones, frente a 724,000 en 1997. Es más probable que los practicantes de snowboard aparezcan en Madison Avenue que Skid Row en estos días, con Jake Burton y Shaun White vendiendo productos para American Express y Hewlett Packard. El tiempo ha demostrado que el deporte no es ni más ni menos peligroso que el esquí. Muchos esquiadores ahora dividen su tiempo entre el esquí y el snowboard, a menos que sean invitados a uno de los tres complejos turísticos de antaño que se destacan en este artículo. Además, muchas familias ahora están compuestas por esquiadores y practicantes de snowboard, lo que elimina automáticamente estos centros turísticos cuando las familias deciden dónde gastar su dinero.

Donde se encuentra

A pesar de la decisión de Taos de levantar la prohibición del snowboard, los otros tres complejos no muestran signos de seguir su ejemplo. La gerencia de Alta y Deer Valley continúan aferrándose a su ángulo de marketing arcaico, mientras que Mad River Glen, que es propiedad de una cooperativa de accionistas, parece que mantendrá un control firme sobre su título de la operación más enigmática en los EE. UU. Jim Tynan, accionista de Mad River, dice: “Nuestra silla individual, la propiedad cooperativa, el esquí en la nieve natural, la atmósfera no comercial y la política de solo esquiadores son lo que hace que Mad River Glen sea especial. No queremos terminar siendo como cualquier otra zona de esquí ". 

Estos tres centros turísticos continúan actuando como un refugio seguro para el grupo anti-snowboarder. La guerra entre el esquiador y el snowboarder se puso a dormir con razón hace años, y el memorando se envió a todas partes. Es hora de que Mad River Glen, Alta y Deer Valley abran los ojos y lean ese memo. Déjenos entrar, muchachos. ¡Déjanos entrar!