Estadísticas de muertes por rafting en aguas bravas

Las muertes accidentales por accidentes de rafting y kayak se convierten en el foco de las noticias en cualquier año cuando tales muertes aumentan. En 2006, por ejemplo, CNN escribió un artículo que decía que hubo 25 muertes por rafting en 12 estados en los primeros ocho meses de ese año, lo que implica que quizás estas muertes fueron el resultado de una regulación laxa.

Entonces, ¿qué tan peligroso es este deporte?

Las estadísticas pueden ser engañosas

En primer lugar, debe reconocerse que el recuento de las muertes en embarcaciones por incidentes en movimiento de aguas bravas es muy difícil de contar. Si bien los proveedores de equipos profesionales pueden mantener y mantienen estadísticas de accidentes muy cuidadosas, muchos accidentes ocurren en el sector privado, donde las estadísticas son difíciles de obtener.

Los cambios simples en el deporte también pueden afectar las estadísticas. A finales de la década de 1990, se produjo un gran crecimiento en los deportes de aguas bravas cuando el kayak de aguas bravas se hizo enormemente popular. El aumento de muertes asociado no significaba que el deporte se había vuelto repentinamente más peligroso, sino solo que participaban muchas más personas.

Finalmente, algunos años pueden ver un número inusualmente alto de muertes por razones ambientales y climáticas. Un invierno que ve una gran cantidad de nieve en las montañas altas puede provocar un volumen inusualmente alto en los arroyos alimentados por las montañas y un número mayor de accidentes.

Entonces, ¿cómo se compara el deporte en aguas bravas con otras formas de recreación cuando se trata de muertes?

Muertes por deporte

Aquí hay algunas estadísticas ampliamente aceptadas compiladas por la investigadora estadounidense de Whitewater Laura Whitman en 1998.

Actividades Muertes por cada 100,000 episodios
Buceo 3.5
Alpinismo 3.2
Kayak de aguas bravas 2.9
Natación recreativa 2.6
montar en bicicleta 1.6
Canotaje / Rafting en aguas bravas 0.86
de Talentos 0.7
Esquí / Snowboard 04

La conclusión de estas estadísticas indica que el rafting en aguas bravas es menos peligroso que el ciclismo recreativo, e incluso el kayak es solo un poco más peligroso que la natación recreativa.

Muertes en aguas bravas por década

Otra creencia común es que las muertes en aguas bravas se han disparado en los últimos años, lo que ha llevado a algunos a pedir una regulación mucho más estricta. Las muertes en aguas bravas alcanzaron un pico en 2011, con 77 muertes reportadas. Aquí están las estadísticas por década.

  • 1977 a 1986: 48 muertes
  • 1987 a 1996: 219 muertes
  • 1997 a 2006: 453 muertes
  • 2007 a 2016: 530 muertes

Si bien esto parecería indicar una tendencia al alza, el número estimado de palistas sugiere que el deporte en realidad se está volviendo más seguro. Se estima que hay 700,000 ávidos remeros de aguas bravas en los Estados Unidos en la actualidad, mientras que hace apenas 15 años el número era de aproximadamente 400,000. Sin embargo, las muertes de una década a otra aumentaron solo marginalmente.

Los proveedores comerciales de aguas bravas ofrecen la máxima seguridad

Además, la mayoría de las muertes por rafting ocurrieron entre personas con sus propias balsas. American Whitewater informa que, en promedio, solo hay de 6 a 10 muertes por rafting por cada 2.5 millones de días de usuario en viajes de rafting guiados. En otras palabras, hay una muerte por cada 250,000 a 400,000 "visitas de personas" de rafting. Además, alrededor del 30% de esas muertes provienen de afecciones cardíacas o ataques cardíacos.

Por supuesto, hay otros factores a considerar, como la clasificación del río, la época del año y la madurez de la viga. Pero la realidad es que muchas más personas mueren cada año a causa de los rayos que en los viajes de rafting en rápidos equipados comercialmente. El viejo adagio, "es más probable que te alcance un rayo", es cierto aquí.

En un año típico, los guías profesionales de rafting en aguas rápidas ven tantas muertes como ocurren en accidentes de parques de diversiones, un puñado bastante pequeño. Y para la mayoría de nosotros, un viaje en balsa por rápidos es mucho más divertido que una montaña rusa destartalada.