Estadísticas, riesgos y peligros de seguridad del buceo

¿Es peligroso el buceo? Como ocurre con cualquier deporte de aventura, existe cierto riesgo. Los seres humanos no están hechos para respirar bajo el agua, lo que significa que un buceador depende completamente del equipo, las habilidades y el entrenamiento de emergencia adecuados para garantizar un resurgimiento seguro en cada inmersión. Esta verdad, aunque pueda parecer aterradora, no debería desanimar a los posibles buceadores. Sin embargo, debería animar a los buceadores a abordar el deporte con el debido respeto. El buceo no es peligroso siempre que el buceador busque un entrenamiento completo, siga las pautas de buceo seguro, use el equipo adecuado y bucee dentro de su nivel de experiencia.

¿Qué posibilidades hay de morir buceando?

Vayamos al grano y respondamos primero a la pregunta más importante y aterradora: ¿Qué probabilidades hay de que muera buceando? De acuerdo con el "Informe del Taller de Diver's Alert Network (DAN) 2010 Diving Fatalities Workshop", se produce una muerte por buceo en 1 de cada 211,864 inmersiones. Si esto le parece arriesgado o no es una cuestión de opinión personal, pero pongamos este número en perspectiva al observar las tasas de mortalidad de algunas otras actividades.

Los riesgos del buceo en comparación con otras actividades

1 de cada 211,864 inmersiones que terminan en fatalidad no parece un número tan grande en comparación con las tasas de fatalidad de otras actividades. Por ejemplo:

• 1 de cada 5,555 conductores registrados en los EE. UU. Murió en accidentes automovilísticos en 2008 (www.cenus.gov).
• 1 de cada 7692 mujeres embarazadas murió por complicaciones del embarazo en 2004 (Centro Nacional de Estadísticas de Salud).
• 1 de cada 116,666 paracaidismo terminó con una fatalidad en 2000 (Asociación de Paracaidismo de los Estados Unidos).
• 1 de cada 126,626 corredores de maratón murió de un paro cardíaco repentino mientras corrían un maratón entre 1975 y 2003 (Consejo Nacional de Seguridad)

Estadísticamente, bucear es más seguro que conducir, tener un hijo, hacer paracaidismo o correr una maratón. Por supuesto, esta es una generalización. Todas las fechas son de diferentes años y estamos hablando de muertes por buceo, no de lesiones. Nuestro objetivo es simplemente dar cierta perspectiva a la estadística de buceo. Cuando consideramos por qué mueren los buzos, descubrimos que para un buceador responsable que busca entrenamiento y bucea dentro de sus límites, los riesgos del buceo son aún menores.

Factores más comunes que contribuyen a las muertes de buzos

Las tres causas principales que conducen a la muerte de buzos (Informe del taller de muertes por buceo de DAN) son:

1. Enfermedad o patología preexistente en el buceador
2. Control deficiente de la flotabilidad
3. Ascenso rápido / movimiento violento del agua

Los tres son completamente evitables. De hecho, si un buceador respeta las prácticas seguras de buceo que se enseñan durante el entrenamiento de buceador, ninguno de estos factores debería ser un problema. Por ejemplo:

Antes de comenzar el entrenamiento de buceo, los futuros buceadores reciben un cuestionario médico de buceo que, si se responde con la verdad, debería plantear cualquier problema médico que pudiera predisponer a un buzo a sufrir lesiones o la muerte, como enfermedades pulmonares o problemas cardíacos. Por supuesto, algunos buceadores mienten en estos formularios de autorización médica e ignoran la advertencia de no bucear en condiciones contraindicadas. Además, un buceador puede desarrollar una condición médica que esté contraindicada para bucear después de la certificación. Revise el cuestionario médico de buceo periódicamente y tómelo en serio, incluso después de convertirse en buceador certificado.

El control deficiente de la flotabilidad es un problema para muchos buceadores. Quién tiene la culpa de este problema es discutible: los buzos que tienen un control de flotabilidad deficiente o los instructores que los certificaron. En cualquier caso, muchos buceadores certificados ya no (o nunca entendieron) cómo funciona un compensador de flotabilidad (BC) o cómo los cambios de presión en el descenso y el ascenso afectan la flotabilidad. Si este tema no está claro, o si un buceador simplemente no ha desarrollado la capacidad física para controlar su flotabilidad correctamente, necesita práctica y un curso de actualización de buceo antes de intentar bucear nuevamente.

Los ascensos rápidos se deben con frecuencia a un control deficiente de la flotabilidad. En algunos casos, los buzos simplemente entran en pánico y salen disparados a la superficie. Esto es simplemente inaceptable. Si el agua en la máscara de un buceador lo hace entrar en pánico, debe practicar la inundación y limpiar su máscara en una piscina hasta que se convierta en una rutina. Si un amigo constantemente se aleja tanto que es imposible alertarlo en una emergencia sin aire, busque un nuevo amigo. Es poco probable que un buzo que revise su manómetro y las superficies con una reserva razonable de aire en su tanque se quede sin aire. Si el agua está tan turbulenta que el movimiento del agua va a ser un problema, no bucee ni finalice una inmersión en el momento en que experimente la corriente / oleaje / corte difícil.

El informe de DAN continúa explicando que algunos de los principales factores que contribuyen a las muertes de buzos son la separación de compañeros y la capacitación inadecuada para el buceo que se intenta. Ambos son violaciones de las pautas estándar de buceo seguro.

Enfermedades comunes del buceo

Algunas de las enfermedades más comunes relacionadas con el buceo son el barotrauma del oído, la enfermedad por descompresión y el barotrauma pulmonar, pero estas afecciones generalmente se pueden evitar con el entrenamiento y la preparación adecuados.

El mensaje para llevar a casa sobre los riesgos del buceo

¿Es peligroso el buceo? Todo depende de la actitud del buceador. Buzos que tratan su entrenamiento de buceo como un curso de "hazlo una vez y termina" y no revisan la teoría del buceo y practican las habilidades básicas de buceo después de períodos de inactividad de buceo (y me refiero después de un período corto de inactividad de buceo, como 6 meses) tienen más riesgo de sufrir una lesión en el buceo que los buceadores que mantienen sus habilidades al día. Del mismo modo, los buceadores que se embarcan en inmersiones que superan los parámetros de su nivel de formación también corren un mayor riesgo que los buceadores que se toman en serio sus limitaciones de formación. Por ejemplo, la mayoría de las certificaciones de aguas abiertas califican a un buceador para bajar hasta 60 pies, no más profundo. Si un buceador quiere profundizar, hay cursos para eso: ¡debería tomar uno! Para los buceadores que se acercan al buceo con una actitud de respeto y conservadurismo, los riesgos del buceo son mínimos.