Finalmente una guía clara para el tamaño de la bicicleta.

Cómo se hace el dimensionamiento entre los diferentes tipos de bicicletas es uno de los grandes misterios del mundo. Podemos poner a un hombre en la luna y tener conversaciones en Facetime con personas que viven al otro lado del mundo, pero de alguna manera no podemos estandarizar cómo se miden las bicicletas. 

Aquí hay un ejemplo de la locura. Monto una bicicleta de carretera de 62 cm pero tengo una bicicleta de montaña con cuadro XL Mis otras bicicletas incluyen una híbrida de 21 pulgadas, una bicicleta de turismo de 64 cm y tengo una bicicleta BMX con ruedas de 20 pulgadas. Otros adultos tienen bicicletas de 26 pulgadas, y algunas ventas de 29er han sido desplazadas por bicicletas de 27.5, que ahora están de moda en la escena de las bicicletas de montaña.

Tamaño de cuadro vs tamaño de rueda

Una gran parte del problema proviene de dos conjuntos diferentes de sistemas de dimensionamiento: uno que usa la medición del cuadro para medir el tamaño de la bicicleta y otro sistema de dimensionamiento basado en el diámetro de la rueda.

Las bicicletas de carretera son un tipo de bicicletas que utilizan las medidas del cuadro (en centímetros) para indicar el tamaño, y el tamaño típico de una bicicleta de carretera suele estar entre 50 y 64 cm. Este número representa la distancia desde el centro de la manivela hasta la parte superior del cuadro en el tubo del sillín. Lo mismo ocurre con las bicicletas híbridas, donde los números que la gente arroja también indican el tamaño del cuadro, solo que en este caso medido en pulgadas. Las bicicletas de montaña también se pueden describir en pulgadas, pero también verá los tamaños de cuadro de las bicicletas híbridas y de montaña descritas como pequeñas, medianas, grandes y XL.

Donde las cosas comienzan a ponerse confusas es cuando aparece una segunda métrica de tamaño, el diámetro de la rueda, como una forma de describir el tamaño de la bicicleta. Muchas veces verá anuncios en lugares como Craigslist, uno de los muchos lugares donde la gente vende bicicletas en línea, que tiene algo descrito como una bicicleta de 26 pulgadas. Bueno, sí, ese es un indicador del diámetro de la rueda, bastante típico de una bicicleta de carretera para adultos, pero no te dice nada sobre qué tan grande es el cuadro.

Para determinar qué tan bien se ajusta un marco cuando no se conoce el tamaño exacto, el enfoque más común es observar la altura de la entrepierna, que corresponde aproximadamente con la longitud de la entrepierna. En una bicicleta de carretera de estilo tradicional para hombres con un tubo superior horizontal, un buen indicador general del ajuste de la bicicleta es cuando una persona que se sienta a horcajadas sobre la bicicleta con los pies planos tendría un espacio de un par de pulgadas entre el tubo superior y la entrepierna. Hay otros ajustes que se pueden hacer para un ajuste adecuado de la bicicleta y, por supuesto, para tener un ajuste más preciso y exacto, siempre es una buena idea trabajar con una tienda de bicicletas local con personal que sea experto en estas cosas.

20 pulgadas, 26 pulgadas y 29ers

Toda la escena de la bicicleta de montaña se suma aún más al lío. Al principio, las bicicletas de montaña, independientemente del tamaño del cuadro, generalmente tenían ruedas de 26 pulgadas. Pero luego, hace unos 15 años, varios fabricantes de bicicletas de montaña introdujeron tamaños de ruedas más grandes. Estos llamados "29ers" (haciendo referencia al diámetro más grande) ofrecían una capacidad superior para rodar obstáculos como baches y troncos. Gracias a esto y al mayor diámetro que ofrecía más impulso de rodadura, estas 29ers crecieron rápidamente en popularidad, convirtiéndolas en una parte importante del mercado de las bicicletas de montaña. Y de nuevo, como la "bicicleta de 26 pulgadas" cuando escuchas a alguien hablar sobre una 29er, es un tamaño de rueda, no un tamaño de cuadro.

Y si eso no fuera suficiente, un tamaño intermedio, la bicicleta de montaña 27.5 ha salido en los últimos dos años. Intentando capturar lo mejor de ambos tamaños (26 y 29er), la rueda 27.5 ha sido bien recibida por los ciclistas de montaña. Solo recuerde que es un tamaño de rueda, no una medida de cuadro.

Bicicletas para niños

Las bicicletas para niños, sobre todo, usan tamaños de rueda para describir el tamaño de la bicicleta, sin intentar medir o diferenciar entre el tamaño del cuadro. Una bicicleta de 20 pulgadas es el tamaño de rueda de una bicicleta para niños estándar, y la referencia más fácil es pensar en ella como el tamaño de rueda típico de una bicicleta BMX. La medida del diámetro para los tamaños de rueda en las bicicletas para niños desciende desde allí, y la bicicleta de 12 pulgadas suele ser la bicicleta más pequeña disponible, montada con ruedas de entrenamiento por los más pequeños. Puede haber una bicicleta ocasional de 24 pulgadas (nuevamente, el tamaño de la rueda) pero más allá de eso, entra en el rango de 26 pulgadas y en el mundo de las medidas de bicicletas para adultos.