¿Fue Daisy, la golden retriever, un verdadero héroe del 9 de septiembre?

¿Un valiente perro guía llamado Daisy sacó a su amo ciego, James Crane, ya más de 900 personas más del World Trade Center en llamas después del ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001?

Análisis

No se ha localizado una sola noticia publicada que mencione a un sobreviviente del World Trade Center llamado James Crane. Aunque de hecho hubo muchos héroes caninos que participaron en las operaciones de rescate en Ground Zero después del ataque terrorista del 11 de septiembre, no hay un golden retriever llamado Daisy entre ellos. En todos los años transcurridos desde el colapso de las torres gemelas, no ha surgido ninguna evidencia que corrobore esta historia inspiradora pero apócrifa.

El texto contiene flagrantes errores de hecho. La historia dice que Daisy encontró al jefe de James Crane en el piso 112 de la Torre Uno. Pero ninguna de las torres del World Trade Center superó los 110 pisos. Una primera variante pretende haber sido "copiada de The New York Times, 9/19/01", pero ningún artículo de ese tipo apareció en el Times en esa fecha ni en ninguna otra. También se nos dice que el alcalde Rudy Giuliani otorgó a Daisy una "Medalla de honor canina de Nueva York", pero no hay constancia de que se haya otorgado tal medalla.

Verdaderos rescatadores de golden retriever

Sin embargo, hubo al menos dos ejemplos de la vida real de perros guía que escoltaban a sus dueños ciegos fuera de las torres gemelas en llamas hacia un lugar seguro. Roselle, un labrador retriever, llevó a Michael Hingson desde el piso 78 de la torre norte hasta la casa de un amigo a varias cuadras de distancia. Dorado, también labrador, guió a Omar Rivera por 70 tramos de escaleras, una prueba que duró más de una hora pero terminó con el hombre y el perro escapando a una distancia segura de las torres cuando colapsaron.

Engaño de correo electrónico

Aquí hay una muestra del engaño por correo electrónico que circuló en el otoño de 2001 después de la tragedia:

NO TODOS LOS HÉROES SON PERSONAS
James Crane trabajó en el piso 101 de la Torre 1 del World Trade Center. Es ciego, por lo que tiene una golden retriever llamada Daisy. Después de que el avión golpeara 20 pisos más abajo, James sabía que estaba condenado, así que dejó que Daisy se fuera como un acto de amor. Con lágrimas en los ojos, salió disparada hacia el pasillo oscuro. Ahogándose con los vapores del combustible del avión y el humo, James estaba esperando morir. Aproximadamente 30 minutos después, Daisy regresó junto con el jefe de James, a quien Daisy recogió en el piso 112.
En su primera carrera del edificio, llevó a James, el jefe de James, y a unas 300 personas más fuera del edificio condenado. Pero todavía no había terminado; sabía que había otros atrapados. Contra los deseos de James, volvió corriendo al edificio.
En su segunda carrera, salvó 392 vidas. Nuevamente volvió a entrar. Durante esta carrera, el edificio se derrumbó. James escuchó esto y cayó de rodillas a llorar. Contra todo pronóstico, Daisy logró salir con vida, pero esta vez fue llevada por un bombero. "Ella nos llevó directamente a la gente antes de que se lesionara", explicó el bombero.
Su última carrera salvó otras 273 vidas. Sufrió una inhalación aguda de humo, quemaduras graves en las cuatro patas y una pierna rota, pero salvó 967 vidas. La semana siguiente, el alcalde Guiliani premió a Daisy con la medalla de honor canina de Nueva York. Daisy es el primer canino civil en ganar tal honor.
Los New York Times; 9/19/01